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Cómo los medios de Trinidad y Tobago informaron la muerte de un exministro

Ministro de Seguridad Nacional Martin Joseph (izquierda) recibe chalecos militares de parte de Roy Austin, (derecha) embajador de los Estados Unidos, mientras el comisario de la policía Glen Roach los observa.2007 Foto de Trinidiad-News.com, utilizada bajo licencia de CC BY 2.0

Ministro de Seguridad Nacional Martin Joseph (izquierda) recibe chalecos militares de parte de Roy Austin, (derecha) embajador de los Estados Unidos, mientras el comisario de la policía Glen Roach los observa. Foto del 2007 de Trinidad-News.com, utilizada bajo licencia de CC BY 2.0.

El 5 de enero, en el usualmente idílico sitio de baños de Grange Bay en la costa noroeste de Tobago, el ex ministro de Seguridad Nacional de Trinidad y Tobago Martin Joseph, se ahogó mientras disfrutaba de un baño mañanero. El fin de semana hubo alertas oficiales de marejada que pedían a los ciudadanos mantenerse alejados de las playas, ya que las olas eran inusualmente altas y las aguas estaban picadas. Aunque la autopsia ha confirmado la causa de muerte, los oficiales no han determinado exactamente la causa de ahogo de Joseph. El 6 de enero, la Oficina de Meteorología emitió otro boletín de aguas agitadas.

Al escuchar la noticia de la desaparición de Joseph, sus colegas políticos esperaron lo mejor:

El PNM (Movimiento Nacional del Pueblo) mantiene la esperanza de que Martin Joseph será encontrado con vida. El ex ministro desapareció ayer después de salir a nadar.

Tristemente, la noticia de su muerte fue confirmada en Twitter: 

La Guardia costera confirma que el cuerpo de Joseph fue encontrado en la playa.

Los internautas expresaron su conmoción y simpatía:

Extendemos nuestras condolencias a la familia del ex Ministro de Seguridad Nacional #MartinJoseph. Puede descansar en paz

Sin embargo, pronto algunas personas expresaron un tipo de conmoción diferente, esta vez, sobre la manera en que los medios sensacionalizaron la historia.

C News estuvo en problemas después de preguntar en una encuesta si la gente sentía que Joseph fue incomprendido durante su periodo como Ministro de Seguridad Nacional. Jonathan Fourniller, un comentarista, respondió:

That was a very stupid question that has nothing to do with the issue at hand. Very insensitive C news

Esa fue una pregunta bastante estúpida que no tiene nada que ver con el tema en cuestión. Muy insensible C news.

Jewel Joseph estuvo de acuerdo:  

The media is very insensitive while the country lost an ex minister and someone lost their husband and a father they trying to politicize this. Shame on u

Los medios son muy insensibles. Mientras que el país pierde a un exministro y alguien pierde un esposo y un padre, ellos [los medios] intentan politizar esto. Qué vergüenza. 

Otro usuario de Facebook, Pb Balisier, comparó la pregunta con las tácticas de Ian Alleyne, el conductor de un controversial programa de television sobre el crimen en Trinidad y Tobago, quien frecuentemente ha cruzado la línea de la ética en la comunicación: 

I think we are losing respect for those who have passed on in this country, from Ian Alleyne broadcasting people bodies on TV to other shows and papers plastering out departed loved ones in their front pages and finally stupid questions like these. Regardless of your or standing in society or your political affiliations you should be shown some sort of respect after all that's what separates us from the uncivilised souls in today's society.

Creo que estamos perdiendo el respeto por aquellos que han muerto en este país, desde Ian Alleyne con la transmisión en televisión de los cuerpos de las personas hasta otros programas que muestran a los seres queridos en sus portadas y finalmente, preguntas estúpidas como esta. Independientemente de su posición en la sociedad o sus ideales políticos, deberían mostrar algo de respeto, después de todo, eso es lo que nos separa de las almas incivilizadas en la sociedad de hoy. 

Otro canal de televisión vivió la reacción después de su emisión de noticias de la noche, en el que preguntaron, “¿Considera que Martin Joseph fue un mejor Ministro de Seguridad Nacional?” La página de Facebook del canal se llenó de comentarios. De Bush Tea se mostró en desacuerdo con la redacción gramatical de la pregunta:

better than what and or who?? who/what I comparing him to / with ? that question missing something .. maybe it should have been ‘Do you think he was a GOOD MoNS’

¿Mejor que qué o quién? ¿Con quién/qué lo comparan? a esa pregunta le falta algo… quizá debería haber sido “¿Considera que fue un BUEN Ministro de Seguridad Nacional?

Sin embargo, la mayoría de otros usuarios de Facebook, quedaron consternados por el momento de publicación y el contenido de la pregunta. Jason Lewis pensó que “ningún canal de televisión debería haber mostrado imágenes del cuerpo sin vida cubierto en la playa”, ya que lo considera “una falta de respeto”, y Mendoza SD preguntó:

Really us [sic] this what this media outlet has to ask? Can his family be allowed to grieve ?

¿Es realmente eso lo que este medio de comunicación debe preguntar? ¿Pueden permitirle a su familia estar de duelo?

El blog satírico Wired 868 dejó a TV6 News tenerlo, diciendo que los del canal “fueron buitres sobre el fallecido Ministro de Seguridad”. Según reportes, el canal mostró el cuerpo cubierto de Joseph en la playa. Difundieron estas imágenes una y otra vez (algunos dicen que hasta tres o cuatro veces) durante el informe televisivo:

A 65-year-old man tragically drowned in Tobago this morning. Mr Live Wire knows what you’re thinking: What did his corpse look like and was he any good at his day job?

You weren’t thinking that at all? Well, TV6 surely was.

And so a married father of four who held three Ministerial portfolios and had enough university degrees to make Suruj Rambachan drool was reduced to a looped video of a motionless body in a red trunks—thankfully, it was not yellow—and childishly superficial narrated analysis of his time as National Security Minister.

Un hombre de 65 años se ahoga trágicamente esta mañana en Tobago. El señor Live Wire sabe lo que estás pensando; ¿cómo se verá el cadáver? ¿habrá sido bueno en su trabajo?    

¿No estabas pensando en eso? Bueno, TV6 seguramente lo hizo.

Cómo un hombre casado, con cuatro hijos, tres carteras ministeriales y suficientes títulos universitarios como para deslumbrar a Suruj Rambachan, fue reducido a un vídeo de un cuerpo inmóvil con bañador rojo (por suerte, no fue amarillo) y una superficial e infantil narración de su periodo como Ministro de Seguridad Nacional.

La publicación prosiguió:

At a time when Martin Joseph’s family and loved ones are grieving his loss and his eight-year-old daughter is getting a heartbreaking lesson in mortality, TV6’s viewer question was: “Do you think Martin Joseph was a better National Security Minister?”

Four years and four National Security Ministers have passed since Joseph last held that post. Is now really the time for his job appraisal TV6?

En el momento en que la familia y los seres queridos de Martin Joseph sufren su pérdida, y su hija de ocho años recibe una dura lección de mortalidad, la pregunta de TV6 fue: ¿Considera que Martin Joseph fue un buen Ministro de Seguridad Nacional?

Cuatro años y cuatro Ministros de Seguridad Nacional han pasado por el puesto después de Joseph. ¿Es ahora el momento para evaluar su trabajo?

El bloguero “Mr. Live Wire”, fue crítico en el rápido deterioro de los medios locales:

In case you are wondering, 88 percent of voters declared that Joseph was indeed a better National Security Minister. But then maybe they thought TV6 Head of News Dominic Kalipersad intended to somehow resurrect Joseph and stick him back in the hot seat.

Is there any other scenario where their question might have made sense?

We can handle stupid questions though. The broadcasting of dead bodies during dinner is something else entirely.

Does the media leave anything for the imagination anymore? […]
TMI, TV6. Anymore of this and the company’s logo might as well be a corbeaux.

En caso de que se esté preguntando, el 88% de los votantes declaró que Joseph fue realmente un buen Ministro de Seguridad Nacional. Sin embargo, quizás después pensaron que el jefe de noticias Dominic Kalipersad intentó de alguna manera resucitar a Joseph y ponerlo en la silla caliente.

¿Hay otro escenario donde su pregunta pudiera tener sentido?

Sin embargo, podemos lidiar con preguntas estúpidas. La difusión de cadáveres durante la cena es algo totalmente distinto.

¿Los medios ya no dejarán nada a la imaginación? […]
TMI, TV6. Más de esto y el logo de la compañía debería ser un buitre.

Más referencias a Ian Alleyne rondan la discusión sobre el manejo de TV6 a la historia, insinuando claramente que la cobertura fue orientada a obtener calificaciones y no a un periodismo responsable:

No matter how many dead bodies you show, TV6. Ian Alleyne ent coming back.

TV6, no importa cuantos cadáveres muestres, Ian Alleyne no regresará.

 Kathryn Stollmeyer, una lectora de Wired 868, terminó con una nota esperanzadora

Who among us wants a life, (any life for that matter) so vibrantly lived, given to bursts of charm, anger, real emotion..to be seen by anyone glancing to look, lying pitifully alone on a beach? […] This excellent write must be discussed & digested, & yes, we should vomit […] up all the disgusting display of human less ness…no more! We will not be Ian Alleyne ‘wanna sees’ this year, 2015. We will be dignified & respectful or at least, we should die trying.

¿Quién de nosotros quiere una vida, (en este caso, cualquier vida) bien vivida, con momentos de encanto, enojo, emociones reales, para ser visto por cualquiera tirado lastimosamente solo en una playa? […] Esto será discutido y digerido, y claro, vomitaremos toda la falta de humanidad…¡No más! No seremos Ian Alleyne “quisiera ver que este 2015 seremos dignos y respetuosos, o al menos, deberíamos morir intentándolo.  

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