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Netflix disponible en Cuba, pero… ¿para quién?

Yara Cinema in downtown Havana. Photo by Sandino235 via Wikimedia (CC BY-SA 2.5)

Salas de cine Yara en el centro de la Habana. Foto de Sandino235, Wikimedia (CC BY-SA 2.5)

Netflix anunció ayer que “los cubanos con conexión a Internet y acceso a métodos de pago internacionales, tendrán la oportunidad de suscribirse a Netflix y ver inmediatamente una selección de programas y películas populares”. La compañía parece desconocer que aquellos cubanos con acceso a Internet, no tienen una buena conexión para ver vídeos en línea, así como tampoco poseen tarjetas de crédito o débito para pagar el servicio.

La velocidad de conexión de banda ancha necesaria para reproducir películas y programas a través de Netflix es de 0.5 megabits por segundo, y la velocidad de conexión recomendada es de 1.5 megabits por segundo. Por ejemplo, la Universidad de La Habana, distribuye 18 megabits por segundo entre más de 6.000 usuarios estudiantes por día. Yudivián Almeida, profesor de la Facultad de Matemática y Ciencias de la computación, dijo a Global Voices que “sería posible ver Netflix después de las 6:00 pm, cuando la mayoría de los estudiantes no están en el campus”.  

La mayoría de las escuelas en Cuba controlan en acceso a Internet para los estudiantes y profesores, estableciendo límites en el tiempo que pasan en línea o en la cantidad de información que descargan. Por ejemplo, un profesor sólo puede descargar 80 MB de datos en un mes. Con todo lo que ofrece Internet para los académicos universitarios, es difícil imaginar que cualquiera en esta posición utilizaría su conexión a Internet para ver la mitad del episodio de una serie de televisión una vez al mes. 

Las estadísticas más recientes proporcionadas por la Oficina Nacional de Estadística e Información de Cuba, reflejan que en el 2013 sólo el 26 % de la población cubana tuvo acceso a un servicio de Internet o a una red doméstica, que proporciona correo electrónico y permite el uso de sitios web localizados en el país. Esta es una de las cifras más bajas del uso de Internet en América Latina y el Caribe. La encuesta también identificó la existencia de sólo 90 computadores por cada 1.000 habitantes.  

La política de acceso a Internet en Cuba favorece el libre uso en universidades y centros de investigación, pero limita los puntos de acceso públicos con precios muy altos en comparación con el promedio de ingresos de los ciudadanos. Una hora de navegación en Internet cuesta $4.50 dólares, y sólo 60 centavos cuando es para uso doméstico. Menos del 1% de los residentes locales tienen en sus casas conexión a Internet, de los cuales casi ninguno tiene la capacidad de soportar streaming o descargas de vídeos.  

Con el fin de utilizar el servicio de Netflix, los suscriptores cubanos también necesitarán acceso a lo que la compañía describe como “métodos de pago internacionales”. Sin embargo, la mayoría de cubanos no tiene tarjetas de crédito o débito ni tampoco pueden usar PayPal. El pasado diciembre, Barack Obama prometió que los ciudadanos estadounidenses pronto podrían utilizar sus tarjetas de crédito en la isla, como parte de la renovación de relaciones entre los dos países, pero no ha habido ninguna indicación de que pronto ocurra lo mismo con los cubanos. 

Reed Hastings, cofundador y director ejecutivo de Netflix  dijo “estamos encantados de que finalmente Netflix esté disponible para los cubanos, conectándolos con historias de todo el mundo que amarán. Sin embargo, si no logran contactar con ninguno, serán los turistas extranjeros alojados en los lujosos hoteles de la isla, quienes utilicen la conexión a Internet de banda ancha. 

Hastings también espera poder llevar el trabajo de cineastas cubanos a la audiencia global de Netflix que son más de 57 millones de miembros. Aunque este componente en el anuncio de Netflix no ha recibido mucha atención de los medios, puede ser que este sea el objetivo más realista (y loable) de la compañía con respecto a Cuba, al menos por ahora.  

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