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36 muertos e internet cortado durante las protestas en contra del Presidente Kabila en la RD del Congo

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El 19 de enero, la policía congoleña en Kinshasa dispersó de manera violenta a los manifestantes que se oponían a la revisión de la ley electoral que permitiría a Joseph Kabila permanecer en el poder. 35 manifestantes, la mayoría estudiantes, y un 1 policía fueron asesinados. La ciudad de Goma también se vio afectada por los enfrentamientos en que fueron arrestados muchos de entre los miles de manifestantes. Kabila busca extender indirectamente su mandato, el cual termina el próximo año, organizando un censo que tomará 3 años para ser finalizado. La constitución impide que Kabila permanezca en el poder un tercer periodo. Sin embargo, su mandato se prolongará de forma automática hasta que el censo esté completo. Poco después de las protestas, el internet móvil y los mensajes de texto dejaron de funcionar y la mayoría de las escuelas en la ciudad fueron cerradas. Algunas residencias universitarias fueron incendiadas durante los enfrentamientos.

El Gobierno de Kabila argumenta que es necesario un censo antes de publicar las listas electorales para las elecciones presidenciales y parlamentarias de 2016. La influyente Iglesia Católica ha respaldado la petición de la oposición de cancelar cualquier revisión del calendario electoral ya planificado. El senado estaba evaluando la propuesta de revisión.

El siguiente vídeo ciudadano grabado por Kininfos el 19 de enero muestra una escena caótica en la capital mientras los manifestantes intentan bloquear las calles:

Paul Nsapu, secretario general para África de la Federación Internacional de Derechos Humanos con sede en Kinshasa, está consternado por las medidas excesivas tomadas por el gobierno: 

For the most part these people were killed while they were advancing to protest. We didn't expect the government to act in the same way as a rebel group.

La mayor parte de estas personas fue asesinada mientras protestaban. No esperábamos que el gobierno actúe de la misma manera que un grupo rebelde.

El siguiente vídeo proporciona una recapitulación de los eventos que ocurrieron a mediados de enero:

Ida Sawyer, Investigadora de la República Democrática del Congo para el Observatorio de Derechos Humanos, añadió que la represión se contradice con los derechos de los ciudadanos a expresarse:

Congolese security forces have fired into crowds of demonstrators with deadly results. People should be allowed to express their views and peacefully protest without the fear of being killed or arrested

Las fuerzas de seguridad congoleñas han disparado a las multitudes de manifestantes con resultados mortales. Se debería permitir que la gente expresara sus puntos de vista y que protestaran pacíficamente sin el temor a ser asesinados o arrestados.

La coordinadora del Programa del CPJ (Comité para la protección de periodistas) en África, Sue Valentine, afirma que bloquear los servicios de internet y de mensajería en el país es una infracción a los derechos básicos de los congoleños:

By shutting down internet and messaging services and blocking websites, Congolese authorities are denying citizens their fundamental right to communicate and to receive and impart information

Al bloquear internet, los servicios de mensajería y los sitios web, las autoridades congoleñas están negando a los ciudadanos su derecho fundamental a comunicarse y a recibir y proporcionar información.

Jason Stearns explica por qué estas protestas tienen un sentir diferente en su blog Congo Siasa:

Students are now playing a much more important role than in 2011. The epicenter of the protests has been at the University of Kinshasa (UNIKIN), which has been stormed by presidential guards and police. There are over 30,000 students at the university, and hundreds of thousands of students across the country. In Bukavu, too, university students were at the forefront of demonstrations organized yesterday. In the past, the political fervor of university campuses has often been tempered when student bodies have been co-opted by political elites. This time that seems to be different.

Los estudiantes juegan un rol mucho más importante que en 2011. El epicentro de las protestas ha sido la Universidad de Kishasa (UNIKIN), que sido tomada por asalto por los guardias presidenciales y por la policía. Hay más de 30.000 estudiantes en la universidad y cientos de miles de estudiantes en todo el país. Ayer en Bukavu los estudiantes también estaban al frente de las protestas organizadas. En el pasado, el fervor político de los campus universitarios ha sido muchas veces atenuado cuando las organizaciones de estudiantes han trabajado a las órdenes de las élites políticas. Esta vez parece ser diferente.  

Joseph Kabila está en el poder desde 2001 tras el asesinato de su padre, Laurent Kabila. Según la ley congoleña, la Policía Nacional Congoleña es responsable de la seguridad y de mantener el orden público durante las manifestaciones. El jefe nacional de la policía puede llamar al ejército regular para ayudar a la policía si ésta se ve sobrepasada.

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