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Afganos se deleitan con su primera copa mundial de críquet

Demotix image ID: 4058137.  Afghanistan cricket fans wave flags during the match against Bangladesh in Asia Cup 2014 at Khan Saheb Osman Ali Stadium in Fatullah, Narayanganj. Image by md Manik.

Imagen de Demotix. Hinchas afganos de críquet ondean banderas durante el partido contra Bangladesh en la Copa Asia 2014 en el estadio Khan Saheb Osman Ali en Fatullah, Narayanganj. Imagen de md Manik.

La selección nacional de críquet de Afganistán se prepara para su primera Copa del Mundo, que será organizada por Australia y Nueva Zelanda del 14 de febrero al 29 de marzo. El equipo, bajo la dirección de Andy Moles y con su capitán Mohammad Nabi Esakhi, ya ha aterrizado en Australia y enfrentará a Bangladesh el 18 de febrero.

A pesar de una dura escasez de fondos y facilidades, la popularidad del críquet está al tope, lo que ofrece una herramienta para unificar el país.

La Copa Mundial del Consejo Internacional de Críquet 2015 (ICC) consiste de 14 equipos que incluyen a Afganistán, Australia, Bangladesh, Inglaterra, India, Irlanda, Nueva Zelanda, Pakistán, Escocia, Sudáfrica, Sri Lanka, Emiratos Árabes Unidos, Indias Occidentales y Zimbabue.

Selección nacional afgana de críquet con el presidente Ghani. Imagen de la página de Facebook del Consejo de Críquet de Afganistán.

Miles de afganos salieron a las calles a celebrar la victoria de su equipo sobre Nepal en una ronda clasificatoria. El juego no es nuevo en la repúbilca, que comparte frontera con Pakistán e India, donde la afición por el críquet es enorme, pero durantes décadas de guerra, los deportes pasaron a segundo plano.

Este fue el caso sobre todo bajo el régimen talibán, que prohibió el fútbol y usó el estadio nacional para ejecuciones públicas. El críquet era una de las pocas actividades físicas no violentas que el radical régimen favorecía, pero poco se hizo para desarrollar el deporte.

En Twitter, Bilal Sarwary publicó una imagen de gente en el país jugando su deporte favorito:

Impresionante: creciente popularidad del críquet en Afganistán. Cortesía de Mohmmad Nabi.

Shaista Sadat Lameh, periodista afgano, le deseó éxitos al equipo:

¡Le deseo éxitos a mi equipo! Hoy, la selección nacional afgana partió hacia Australia.

Y un adinerado hombre de negocios aparentemente anunció una recompensa para el primer bateador afgano que marque cien en su primer partido:

El afgano Abdul Yasini ha anunciado una recompensa de 15,000 dólares para cualquier jugador de críquet que le haga 100 carreras a Bangladesh.

Por su parte, @mmodase concluyó que los días de apoyar a otros equipos se terminaron pues ahora el país tiene un equipo del cual estar orgulloso:

Se acabaron esos días cuando animábamos a Pakistán contra India en críquet. Hoy, estamos emocionados por nuestro equipo afgano. ¡Buena suerte, Afganistán!

A pesar de perder un partido de calentamiento contra India, los afganos lograron victorias contra Irlanda y Escocia mientras se preparaban para el torneo. Esas victorias llevaron a un aumento del optimismo antes del primer encuentro de su primera Copa Mundial de Críquet contra Bangladesh. Pero para la mayoría de afganos comunes y corrientes, tras años de ver torneos deportivos internacionales de lejos, lo más importante de todo es estar ahí.

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