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Con la caída del precio del petróleo, Pakistán se sumerge en una profunda crisis de hidrocarburos

There is a huge fuel shortage in Lahore and in other cities of Pakistan and people are waiting in long queues for gasoline. Image by Iftekhar Ahmed. Copyright Demotix (15/1/2015)

Hay una considerable escasez de petróleo en Lahore y en otras ciudades de Pakistán y se realizan largas colas por gasolina. Imagen de Iftekhar Ahmed. Copyright Demotix (15/1/2015)

Una escasez de petróleo — producto básico cuyo precio determina el de muchos otros — por todo Pakistán, incrementa la miseria en la situación energética del país, asediado desde hace mucho por la falta de electricidad y de gas.

La escasez de petróleo importado comenzó a mediados de enero de 2015, principalmente debida a una pobre gestión del suministro por parte de unas autoridades que se enfrentan a una crisis de la deuda. Pakistan State Oil, la cual suministra alrededor del 80 por ciento del petróleo del país, se ha arruinado y los bancos se han negado a concederle más crédito, por lo que decidió en diciembre de 2014 no iniciar las importaciones sin antes ingeniárselas para satisfacer la demanda local de los próximos meses.

Se vio cómo la gente empujaba sus coches hasta gasolineras formando largas colas. Algunos llegaron con botellas de Coca-Cola en mano para llenarlas según el suministro limitado de petróleo. Esto ha llevado al transporte en zonas afectadas prácticamente a un paro completo.

El reciente descenso del precio del petróleo a nivel global ha acentuado la crisis. Pakistán redujo su precio del petróleo en varias ocasiones para abordar la situación. El precio actual se sitúa sobre unas 78 rupias pakistaníes por litro, por debajo de los 103'59 por litro — una reducción del 25% en tres meses.

La escasez de petróleo emerge en varias ciudades tras el recorte en el precio

La escasez de petróleo emerge en varias ciudades tras …

Haroun Rashid, empresario, tuiteó sarcásticamente:

La caída drástica del precio provoca escasez en lugar de un superávit masivo. Solo en Pakistán

Ha habido un fracaso grave en la gestión de la Autoridad Regulatoria del Petróleo y del Gas (ARPG), la cual no mantuvo una adecuada revisión del nivel de existencias que conservaban las empresas productoras de petróleo. Mientras el precio del petróleo caída en picado por todo el mundo, el goberno pakistaní bajó el precio del combustible. A menudo el gobierno anunció con antelación la bajada del precio para así dar buenas noticias al país. No fue, sin embargo, una buena noticia para las petroleras, las cuales poseían existencias obtenidas a un alto precio y que tuvieron que vender por el precio inferior anunciado por el gobierno. Se supone que guardan reservas para 20 días, y no es así. Algunos especulan con que las empresas petroleras del país crearon una escasez artificial para así reducir sus pérdidas derivadas del recorte en el precio. Este hecho derivó en un pánico aumentado entre la gente y en un aumento de la demanda de petróleo. Las gasolineras se aprovecharon presuntamente de la situación y vendieron petróleo en el mercado negro por entre 300 y 500 Rs – lo cual supone más de cinco veces el precio oficial.

Este hecho ha presionado también al gobierno. Algunos lo ven como la ocasión perfecta para cuestionar la competencia del gobierno.

Naz Baloch, vicepresidente del partido de la oposición, Pakistan Tehreek-e-Insaf, tuiteó:

1 palabra para el gobierno PMLN: «incompetentes». Son incapaces de ver el sufrimiento y la miseria de la gente. NS debe dimitir

Haciendo frente a la crisis, el Primer Ministro Nawaz Sharif canceló su viaje al Foro Económico Mundial en Ginebra y se ha disculpado ante la nación por la grave escasez de petróleo. Cesó inmediatamente a cuatro altos burócratas por fracasar a la hora de abordar la crisis y ordenó una investigación. El Ministro del Petróleo, Shahid Khaqan Abbassi, dijo en una conferencia de prensa:

I accept responsibility and I am ready to tender resignation if there is any solution in it.

Accepto la responsabilidad y estoy dispuesto a presentar mi dimisión si con ello se consigue una solución.

No obstante, el Ministro de Economía, Ishaq Dar, se quitó de encima toda responsabilidad y tachó la escasez de petróleo de conspiración contra el gobierno.

El ministerio descarta informes sobre la escasez de petróleo en el país

Junaid Qaiser, escritor, periodista y coordinador de medios sociales del Partido del Pueblo Paquistaní, hizo burla de la crisis:

Ahora se entregan pizzas en colas en la gasolinera más cercana

Se esperaba también que con una posterior reducción a nivel global del precio del petróleo en febrero, el precio en el país se reduciría aún más y la crisis empeoraría.

El gobierno ha pedido a los ciudadanos que no cunda el pánico, y algunos se alegran de la caída del precio del petróleo:

El precio del petróleo está cayendo en el mercado internacional pero en Pakistán ha habido una mayor reducción que en otros países asiáticos. Crédito para el Gob.

Pakistán es el único país del mundo que está proporcionando a sus ciudadanos petróleo a un menor precio: Ministerio de Información

Se teme que los precios sigan cayendo en los próximos meses, lo que ocasionaría una escasez peor que la actual. Pero en lugar de intentar solucionar seriamente la situación, los Departamentos implicados juegan a echarse la culpa. ¿Hará esto que las cosas empeoren?

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