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¿Las elecciones en Nigeria se pospusieron realmente por seguridad?

The main opposition candidate General (Rtd) Muhammadu Buhari speaking at African Diaspora Conference in London. Some political observers believe that the postponement is a  political strategy meant to favour the ruling party. Photo by Michael Tubi

El principal candidato de la oposición el general (Rtd) Muhammadu Buhari hablando en la Conferencia sobre la diáspora africana en Londres. Algunos observadores políticos creen que la postergación es una estrategia política diseñada para favorecer al partido gobernante. Foto por Michael Tubi, copyright © Demotix (5 April, 2013)

La Comisión Nacional electoral independiente de Nigeria (INEC) anunció el 7 de febrero de 2015, que la elección presidencial prevista para el 14 de febrero se postergaría por seis semanas debido a razones de seguridad en áreas en poder del grupo militante Boko Haram.

El grupo ha incrementado su campaña de violencia en el norte de Nigeria. Recientemente, ha cometido lo que Amnistía Internacional describió como la “masacre más sangrienta en la historia reciente” del grupo en Baga, un pueblo en el estado de Borno al noreste del país.

El presidente de la Comisión electoral, Attahiru Jega, dijo que las fuerzas de seguridad realizarían una operación especial de seis semanas contra Boko Haram por lo tanto “es preferible que no se distraigan con las elecciones.” El gobierno ha prometido terminar con el grupo en seis semanas.

Esta es la primera vez en la historia de Nigeria que se posterga una elección presidencial. Sin embargo, no es la primera vez que se pospone una elección nacional en Nigeria. En 2011, reportamos la reacción de los cibernautas nigerianos a la reprogramación de las elecciones al parlamento nacional.

Desde que se hizo el anuncio, han existido diversas especulaciones acerca de las verdaderas razones de la postergación. Por ejemplo, ‘Gbénga Sèsan, director de Paradigm Initiative Nigeria, considera que la Comisión electoral fue obligada a posponer la elección: 

1. Está claro que la decisión de postergar de @inecnigeria, fue forzada. Esto tiene muchas repercusiones. Nigeria decide.

Henrik Angerbrandt, un estudiante de doctorado en ciencias políticas e investigador en el Nordic Africa Institute, cree que la postergación tiene más que ver con la política que con la seguridad. Se pregunta por qué la ofensiva contra un levantamiento que ha durado seis años coincide con la fecha de la elección presidencial. 

Él escribe:

Less than three weeks ago, the national security advisor to the president called for the elections to be postponed. However, this was not because the security agents were unprepared but because of slow distribution of voters’ cards. INEC, the responsible authority, replied there was no reason for postponement. Hence, it looks like a last resort has been to return to the security argument, first articulated in September by the PDP Senate President.

There are different theories on what [ruling People's Democratic Party] PDP benefits from the postponement. As the election has come closer, opinion polls have shown growing dissatisfaction with [President Goodluck] Jonathan’s government and [ex-military dictator Muhammadu] Buhari has emerged as a possible winner of the election. A postponement would provide an opportunity for Jonathan to recover some lost grounds. As incumbent party, PDP is furthermore believed to benefit from more resources than [All Progressive Congress] APC, making an extended campaign phase seem preferable. Another possible advantage is that despite long resistance from Jonathan, neighbouring countries are increasingly present in the combat of Boko Haram and some extra weeks may halt the loss of territory to the insurgents. That would make Jonathan have something to show the many critics that have questioned both his capability and commitment to respond to Boko Haram.

Hace menos de tres semanas, el consejero en seguridad nacional del presidente pidió que las elecciones se postergaran. Sin embargo, no fue porque los agentes de seguridad no estuvieran preparados sino se debió a la lenta distribución de las tarjetas de votación. INEC, la autoridad responsable, contestó que no había razones para posponer la elección. Por lo tanto, parece que el último recurso ha sido volver al argumento de la seguridad, que había usado en setiembre el presidente en el senado del PDP.

Existen diferentes teorías acerca de en qué se beneficia el [partido gobernante, Partido democrático popular] PDP con la postergación. A medida que se acerca la elección, las encuestas de opinión han mostrado creciente insatisfacción con el gobierno del [Presidente Goodluck] Jonathan y el [ex dictador militar Muhammadu] Buhari ha surgido como un posible ganador de la elección. Una postergación le brindaría a Jonathan la oportunidad de recuperar algo del terreno perdido. Como partido gobernante, se cree que el PDP además cuenta con mayores recursos que el APC [All Progressive Congress], lo que hace que una campaña prolongada parezca preferible. Otra posible ventaja es que pese a la larga resistencia de Jonathan, los países vecinos están cada vez más presentes en la lucha de Boko Haram y algunas semanas extra podrían detener la pérdida de territorio en manos de los insurgentes. Eso haría que Jonathan tenga algo que mostrar a los muchos críticos que han cuestionado su capacidad y compromiso para reaccionar ante Boko Haram.

Él señala que la postergación ha encontrado amplia insatisfacción y sospechas. Se pregunta qué sucederá si los objetivos de esta operación especial no se alcanzan en seis semanas:

The initial responses to the postponement express widespread disappointment and suspicion. The opposition candidate, Muhammadu Buhari, and major actors in civil society have appealed for calm, but the decision triggers major discontent. Ahead of the decision, Nigerians gathered for protests in the streets in Lagos and Abuja. If there would be nationwide demonstrations, there are many places in which there is a high risk for violence.

The special operation that the military commences is scheduled for six weeks. The record of the military’s operations in the north east in the last six years offers few indications that the situation will have improved significantly in these weeks. The question is what will happen if the objectives of the operation are deemed not to have been accomplished at this time. Will the military call for postponement for another month? The end of April is the upper limit according to the constitutional requirements for when elections must hold. Or, even worse, will there be a suggestion for an interim government?

Las respuestas iniciales a la postergación expresan desilusión y sospechas. El candidato de la oposición, Muhammadu Buhari, y los principales actores de la sociedad civil han hecho un llamamiento a la calma pero la decisión genera un gran descontento. Antes de la decisión, los nigerianos se reunieron en protestas en las calles de Lagos y Abuja. Si hubiera manifestaciones nacionales hay lugares en los que hay alto riesgo de violencia. La operación especial que el ejército ha comenzado está programada para durar seis semanas.

El registro de operaciones militares en el noreste en los últimos seis años ofrece pocos signos de que la situación mejorará de manera significativa en estas semanas. La pregunta es qué sucederá si los objetivos de la operación no se consideran cumplidos en ese plazo. ¿El ejército pedirá una nueva postergación por otro mes? Fines de abril es el límite máximo según los requisitos constitucionales para que se realicen las elecciones. O, peor aún, ¿Habrá una sugerencia respecto a un gobierno interino?

Moyosore Ayodele también se pregunta cómo Boko Haram puede ser derrotado en seis semanas luego de haber aterrorizado al país durante seis años:

En 6 años no se pudo derrotar a Boko haram, pero queremos vencerlo en seis semanas debido a la elección. Tan evidente PDP=Boko haram. Elecciones en Nigeria.

Ruggedman pregunta:

Los planes para las elecciones de 2015 no comenzaron hoy, ¿quién fijó la fecha de febrero para la actividad militar? 

El usuario de Twitter President Obiang señala de manera sarcástica: 

Luego de muchos años, es bueno escuchar que el Presidente #Goodluck Jonathan necesita solo 6 semanas más para lidiar con Boko Haram. 

Según Alexander Osondu, la postergación es una violación a la constitución nigeriana:

7. La elección prevista para el 28 de marzo es una flagrante violación de las disposiciones de la Constitución de Nigeria.

1. @Nigeria_Law la disposición constitucional es muy clara sobre la postergación de las elecciones. S.123(1) 

Adaure Achumba, la corresponsal en África occidental para AriseTV, no está de acuerdo: 

La constitución es clara, las elecciones en Nigeria deben realizarse no antes de los 90 días y no después de los 30 días previos al 29 de mayo. El 29 de abril es la última fecha legal. 

Esta es una de las razones que según algunos llevaron a la postergación: 

Comienza antes, reúne dinero suficiente de manera que podamos superarlos en gastos. Justo cuando la fecha esté cerca, la posponemos. Ellos se quedarán sin dinero.

Ryan Cummings, un analista en seguridad sudafricano, dice que posponer la elección debido a Boko Haram no tiene sentido: 

Hubiera sido más fácil vender que la postergación de las elecciones se debe a problemas en la distribución de PVC. El asunto de Boko Haram no tiene sentido. 

En el momento en que escribo esto, 316 usuarios de Twitter han retuiteado y 16 marcaron como favorito el siguiente tuit luego de un pedido de la Voice of America en hausa a sus seguidores a expresar su opinión acerca de la postergación: 

RT si no está de acuerdo con la postergación de las elecciones, FAV si estás de acuerdo. Elecciones 2015.

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