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Los jardineros reutilizan los desechos del coco como macetas ecológicas para plantas

Plant vases made of coir are the new export materials. Surprisingly being quite cheap these eco-friendly materials haven't found a market in India. Image by Subhashish Panigrahi. Used with Permission.

Las macetas de plantas hechas de la fibra y de la médula de coco son ecológicas y baratas. Imagen de Subhashish Panigrahi bajo CC-by-SA 4.0.

Las macetas de coco en la imagen de arriba están hechas de médula de coco o turba de coco, originadas como subproducto de la producción del coco. La fibra de coco es una fibra natural extraída de la dura cascara interna y de la cascara exterior del coco y se utiliza en productos como alfombrillas, felpudos, brochas, colchones, cuerdas y alfombras.

La fibra de coco constituye cerca de un tercio de la pulpa de coco y la porción que resta, llamada turba o polvo, son biodegradables. La turba de coco era tratada como material de desecho, pero ahora se la está utilizando cada vez más como tratamiento del suelo, abono y medio de cultivo hidropónico, siendo usada, por ejemplo, dentro de la maceta hecha de coco. Si la turba fuera artificialmente descompuesta utilizando agentes biológicos, dentro de 30 días podría convertirse en abono orgánico 100% natural, beneficiando a la planta.

Utilizar las macetas de fibra de coco que se pueden plantar directamente en el jardín, puede evitar que cerca de 100 millones de macetas plásticas terminen en la basura.

Los cocoteros (Cocus nucifera) crecen en muchos países tropicales pero son explotados comercialmente sobre todo en India, Tailandia, Sri Lanka y las Filipinas. Las cuerdas y las jarcias hechas de fibra de coco son utilizadas desde la antigüedad y se encuentran en la historia india y árabe.

Este vídeo de YouTube enseña cómo se produce la fibra desde la cáscara de coco:

La India produce el 60% del total de la producción mundial de fibra de coco. La India y Sri Lanka juntos producen 90% de toda la fibra producida anualmente a cada año en el mundo. La India obtuvo divisas por valor de 2,200 millones de rupias indias (cerca de 37 millones de dólares norteamericanos) con la exportación de la turba de coco entre el 2011-12 y tiene como objetivo incrementar la exportación en cinco veces, principalmente por la demanda de los países del Golfo.

Uno de los inventos que utilizan la médula de coco es la maceta de plantas, un beneficio para cualquiera que quiera empezar un cultivo biológico. 

Taza para la germinación de semillas o macetas hechas de coco: Las macetas son hechas con la fibra del coco, mezclada o no con caucho natural…

Luego de plantar los árboles dentro de la maceta, las raíces crecen a través de la médula, así que toda la maceta con la planta dentro puede ser plantada en el suelo – sin crear desecho plástico y sin desperdiciar esfuerzo. 

El autor de GV Subhashish Panigrahi escribe en Facebook:

Plant vases made of coir are the new export materials. Surprisingly being quite cheap these eco-friendly materials haven't found a market in India. Coir pith is used as manure in the vases. After two years or so, when the roots start penetrating the vase, it could straight away be taken and planted. What a neat idea!

Las macetas de plantas hechas de médula de coco son los nuevos productos de exportación. Siendo tan baratos, estos materiales ecológicos sorprendentemente no encuentran mercado en India. La médula de coco es utilizada como abono en las macetas. Luego de aproximadamente unos dos años, cuando las raíces empiezan a penetrar en las macetas, puede ser plantado directamente en el suelo. ¡Qué buen negocio!

Los beneficios de las macetas de coco son que pueden reemplazar a las macetas, bases y bandejas plásticas hechas a base de petróleo. Aunque estos sean ligeros,durables y puedan ser reciclados, en general terminan en la basura, causando daño al medio ambiente. Pero las cosas están cambiando. Plantas en contenedores biodegradables tales como las macetas de coco están gradualmente volviéndose más disponibles, una vez que los agricultores se dan cuenta de las consecuencias ambientales del plástico y del caucho. 

Subhashish Panigrahi ha colaborado en esta publicación.

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