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Indignación ante la destrucción perpetrada por ISIS de la antigua ciudad asiria de Nimrud

Nimrud Lamassu's at the North West Palace of Ashurnasirpal (Photo from Wikipedia)

Lamasu de Nimrud [Deidad protectora asiria] del palacio de Ashurnasirpal II, al noroeste del país (Foto de Wikipedia)

La noticia de que la organización radical ISIS ha destruido la antigua ciudad asiria de Nimrud ha consternado al mundo, suscitando la condena por parte de los gobiernos, las agencias de las Naciones Unidas, así como de las ONG.

En el momento de la redacción de este artículo, el alcance de los daños provocados no ha podido ser verificado de manera independiente por las autoridades locales, pero el Ministerio de Turismo y Antigüedad ha publicado una declaración en la red en la que acusa a ISIS de ir contra “los intereses mundiales y los sentimientos humanos”:

Daesh [Arabic word for ISIS] terrorist gangs continue to defy the will of the world and the feelings of humanity. In a new crime in their series of reckless offences, they assaulted the ancient city of Nimrud and bulldozed it with heavy machinery, appropriating the archaeological attractions dating back 13 centuries BC.

El grupo terrorista Daesh (palabra árabe que designa a ISIS) continua oponiéndose al interés mundial y a los sentimientos humanos. Durante otro nuevo crimen dentro de su serie de ataques insensatos, han atacado la antigua ciudad de Nimrud demoliéndola con maquinaria pesada, destruyendo así elementos arquitectónicos que datan del siglo XIII aC.

Nimrud, situada al sur de Mosul, fue fundada aproximadamente en 1250 aC convirtiéndose más tarde en la capital del imperio Neo Asirio, el imperio más poderoso del mundo en esa época, que se extendió por los territorios que hoy conforman Egipto, Turquía e Irán. 

Tal y como explicaba National Geographic al cubrir la noticia:

A city had already taken shape at this location by 1400 B.C., but in the early ninth century B.C. King Ashurnasirpal II made it into his new administrative capital, adding a five-mile-long wall, a monumental stepped tower called a ziggurat, new temples, and a large palace covered in elaborate decorations.

It's those royal decorations that are of greatest concern. They consist of large stone panels of intricately carved reliefs that line the base of the building's mud-brick walls. In boldly delineated detail, the panels show military campaigns, conquered peoples offering tribute to the king, ritual ceremonies undertaken by the king (sometimes alongside an ornamental, sacred tree), and many winged mythical figures known as geniis.

En el año 1.400 aC ya había existido una ciudad en este mismo emplazamiento, pero a principios del siglo IX aC el rey Ashurnasirpal II la convirtió en su nueva capital administrativa, rodeándola de un muro de cinco millas y construyendo una torre monumental escalonada llamada zigurat, nuevos templos y un gran palacio cubierto de complejos adornos. 

La decoración real ha sido la más afectada. Consistente en grandes paneles de piedra de intricados relieves esculpidos, forran la base de las paredes de barro cocido del edificio. Con detalles nítidamente trazados, los paneles muestran campañas militares, pueblos conquistados ofreciendo tributo al rey, ceremonias rituales llevadas a cabo por el rey (algunas veces junto a un árbol sagrado ornamental), y varias figuras míticas aladas representando genios.

Reuters cita una fuente tribal que asegura  que “Los miembros del Estado Islámico vinieron a la ciudad arqueológica de Nimrud, robaron los objetos de valor que había y después la derribaron”, y que “el Estado Islámico ha destruido completamente estatuas, muros e incluso un castillo”. 

Estos hechos suceden días despues de que ISIS publicase un vídeo celebrando la destrucción de artefactos antiguos en el museo de Nínive, en Mosul, hecho precedido por la quema de numerosos libros y manuscritos durante el saqueo perpetrado en la biblioteca de Mosul. Afortunadamente, varios de los artefactos se habían trasladado con anterioridad al Museo de Bagdad y a varias ciudades occidentales, especialmente el colosal toro alado (Lamassu) el cual se encuentra actualmente en el Museo Británico de Londres.

Es difícil estimar con exactitud el daño causado al valioso legado iraquí. El Imperio Neoasirio fue el estado más poderoso de la tierra durante aproximadamente 300 años, desde el 911 aC hasta el 609 aC, lo que proporciona el contexto al blogger y satírico libano-iraquí Karl Sharro para tuitear lo siguiente:

En serio, ISIS ha ido tan lejos en el tiempo que ahora está luchando contra el Imperio Asirio.

“Manifestantes de la primavera árabe destruyen la estatua de un tirano”. El rey Sargón de Asiria, es decir, los diotas llegan cientos de años tarde.

Y esta viñeta de sus ahora famosos “Abu A y Abu B” mofándose de los terroristas:

Lo tuve que convertir en un dibujo de Abu A y Abu B. Gracias @SohaAwwadkhalil por la contribución.

La destrucción del legado arqueológico por parte de ISIS ha sido comparada por los arqueólogos con la infame destrucción que tuvo lugar en 2001 de las esculturas de roca de los Budas de Bamiyan, en Afganistán. En una declaración oficial, la UNESCO ha calificado las acciones de ISIS de crímenes de guerra.

La directora general de la UNESCO, Irina Bokova, instaba al mundo a reaccionar:

We cannot remain silent. The deliberate destruction of cultural heritage constitutes a war crime. I call on all political and religious leaders in the region to stand up and remind everyone that there is absolutely no political or religious justification for the destruction of humanity’s cultural heritage. I call on all of those who can, especially youth, in Iraq and elsewhere, to do everything possible to protect this heritage, to claim it as their own, and as the heritage of the whole of humanity.

No podemos quedarnos callados. La destrucción deliberada del patrimonio cultural es un crimen de guerra. Hago un llamamiento a todos los líderes políticos y religiosos de la región para que se levanten y recuerden a todos que no existe absolutamente ninguna justificación, ni política ni religiosa, para destruir el legado cultural de la humanidad. Hago un llamamiento a aquellos que puedan, especialmente la juventud, en Iraq y donde sea, a que hagan todo lo posible para proteger este legado, que lo reclamen como propio, y como el legado de toda la humanidad.

También instó a dar una respuesta al “caos criminal que destruye la cultura” con más cultura:

I appeal also to all cultural institutions, museums, journalists, professors, and scientists to share and explain the importance of this heritage and the Mesopotamian civilization. We must respond to this criminal chaos that destroys culture with more culture.

Pido también a todas las instituciones culturales, museos, periodistas, profesores y científicos, que compartan y expliquen la importancia de este legado y de la civilización mesopotámica. Debemos responder a este caos criminal que destruye la cultura con más cultura.

En Twitter, Bahram Salih, ex Primer Ministro del Gobierno Regional del Iraq Kurdo, acusaba a ISIS de “estar masacrando el presente y de eliminar el patrimonio de la humanidad”:

ISIS arrasa la antigua ciudad asiria de Nimrud; Masacrando el presente y borrando el patrimonio cultural de la humanidad.

Amr Wadea tuiteaba a sus más de 3.000 seguidores, la acusación a ISIS de estar borrando la historia de Iraq: 

ISIS destruye la ciudad iraquí de Nimrud, donde se encontraban los más antiguos y prestigiosos vestigios de la presencia asiria, de más de 3.000 años. ISIS está borrando la historia.

El historiador y presentador de History Needs You, Matthew Ward, califica a ISIS de iconoclastas:

#archaeology of the great city of #Nimrud #Iraq is being destroyed in a brutal iconoclasm pic.twitter.com/Rf7R71cWyI

— Matthew Ward (@HistoryNeedsYou) March 6, 2015

La arqueología de la fantástica ciudad de Nimrud, Iraq está siendo arrasada en un brutal acto de iconoclastia.

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