¿Ve todos esos idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

El agua y el aceite no se mezclan -excepto en Trinidad

"Loading The Water Trucks in Montrose". Photo by Taran Rampersad, used under a CC BY-NC-SA 2.0 license.

“Carga de los camiones de agua en Montrose”. Foto por Taran Rampersad, usada bajo la licencia de CC BY-NC-SA 2.0 

El organismo de suministro de agua y alcantarilldo (WASA) de Trinidad y Tobago, la entidad pública encargada la eficacia de la distribución de la canalización del agua del país, admitió que la seguridad del suministro de agua fue comprometida después de que residentes del centro de Trinidad notaran un extraño olor proveniente de los grifos de agua y una capa similar a aceite en el agua.

La página web de la compañía todavía no tenía información sobre la situación (hasta el momento de la publicación de este post este era el más reciente comunicado de prensa sobre la interrupción del suministro del mes pasado), pero si emitió un comunicado desde su página de Facebook:

At 7:15 p.m. on Tuesday 24th February 2015, operators at the Caroni Water Treatment Plant observed an poly substance in the river, which led to the immediate stoppage of operations at the plant.

The facility was restarted at approximately 12:45 a.m. […] Wednesday 25th February 2015, after the river was cleared of the oily substance, as well as clean up and disinfection works on the plant.

The Authority assures customers that the supply from the Plant is safe and meets World Health Organisation standards, however, flushing exercises are currently being carried out in order to eliminate any residue of the substance that may have entered the distribution system.

A las 7:15 del martes 24 de febrero de 2015, operadores de la planta de tratamiento de agua de Caroni observaron una extraña sustancia en río, lo cual llevó a cerrar la planta de forma inmediata.

El servicio fue restablecido aproximadamente a las 12:45 […] del miércoles 25 de febrero de 2015, después de eliminar la sustancia aceitosa del río, así como los trabajos de limpieza y desinfección de la planta.

La autoridad asegura a los consumidores que suministra la planta que están a salvo y de acuerdo a los estándares de la Organización Mundial de la Salud, sin embargo, los ejercicios de limpieza están siendo llevados a cabo con el fin de deshacerse de cualquier residuo de la sustancia que halla podido filtrarse en el sistema de distribución.

Al mismo tiempo, publicaron recomendaciones a los consumidores “quienes probablemente estén experimentando un olor similar al queroseno en su suministro […] no usar, si no dejar que el agua corra del grifo hasta que se elimine el olor”. También se sabe que la autoridad de gestión ambiental (EMA) ha sido contactada para investigar la contaminación observada en el río.

En actualización en su propio sitio web, EMA indicó que su equipo de respuesta e investigación de emergencia “están rastreando las áreas del río anteriores a la planta para determinar las posibles fuentes de la sustancia mientras de forma simultánea realizan pruebas en el agua proveniente de la planta para examinar la presencia de hidrocarburos”. Desde entonces encontraron de nuevo presencia de brillos de diésel en el río, lo que consecuentemente llevó a un segundo cierre de la planta de tratamiento de agua. Las pruebas llevadas a cabo a las 6:30 pm el 25 de febrero mostraban una lectura de 0 miligramos por litro (mg/L) de hidrocarburos totales de petróleo, lo cual era un signo alentador.

Eso hizo poco por mitigar las preocupaciones de los residentes afectados, de todos modos, y WASA pronto envió un camión cisterna de agua para el suministro de zonas críticas. Los ciudadanos pronto empezaron a compartir, tras varias peticiones a las autoridades pertinentes, información sobre las áreas abastecidas por la planta de tratamiento de agua de Caroni.

Areas affected by the contaminated water supply; screenshot of text that was widely shared.

Áreas afectadas por la contaminación del suministro de agua. Captura de pantalla de un mensaje de texto de gran difusión.

La Sra. Nanan, quien vive en Trinidad centro, bebe sobre un litro de agua al día –y ayer no fue diferente. A media mañana, empezó a tener nauseas, escalofríos y debilidad y no podía entender porqué. Ya había bebido medio litro de agua del grifo. La usuaria de Facebook Elena Nathaniel, quien vive en la misma zona, publicó:

Since yesterday my water has been smelling like kerosene. Now I hear that the caroni dam has been compromised…DIESEL! Be careful folks

Desde ayer mi agua huele como a queroseno. Ahora oigo que la presa de Caroni ha estado comprometida…¡DIÉSEL! Tengan cuidado amigos

Nathaniel informó que al principio la contaminación “¡era tan grave que cuando tirabas de la cadena del retrete habían marcas y residuos de aceite flotando!” Hoy, su suministro ha mejorado ligeramente y el olor no es tan intenso, pero su familia todavía ni bebe ni cocina con ella. 

Meanwhile in T&T creyó que un montaje visual representativo sería más efectivo:

"Meanwhile, in Felicity" - Photoshopped image by Meanwhile in T&T's Facebook group.

“Meanwhile, en Felicity” – Montaje de la imagen por el grupo de Facebook Meanwhile en T&T.

Incluso lugares en el norte de Trinidad — áreas densamente pobladas de uso mixto (residencial y comercial) descubrieron esa mañana que son abastecidos por la planta de Caroni. Ian Wilcox, quien vive en el corazón de Woodbrook, informó de que se despertó esa mañana con el descubrimiento de que su agua tenía un extraño olor. “Podrías haber encendido una cerilla ahí,” dijo, “el olor a aceite era muy intenso.” Como muchos otros consumidores, su preocupación era como deshacerse de los residuos de aceite de sus depósitos de agua. (Muchos hogares y negocios en Trinidad y Tobago disponen de instalaciones de almacenamiento en su propiedad para garantizar un suministro ininterrumpido de agua, incluso cuando no hay agua que se suministre a través de la red.)

Las recomendaciones iniciales de la ODPM (Oficina de Preparación para Desastres y Gestión) eran imprecisas, aconsejando a la gente que usara “productos de limpieza del hogar […] antes de rellenar sus depósitos “. La usuaria de Facebook Cecile Pemberton les presionó  para que fueran más específicos: 

Such as? Disinfectant? Detergent? Bleach?

¿Como cuáles?¿Desinfectante? ¿Lejía?

Funcionarios del estado más tarde respondieron que la lejía era el producto de limpieza más efectivo en esta situación. En respuesta a las inquietudes sobre las repercusiones en la salud de la ingesta del agua, la ODPM dijo:

The ODPM does not hold jurisdiction in the areas of education or health. Should a school be affected, the principal or other officer in charge takes appropriate action as guided by the Ministry of Education. In the event a person experiences adverse effects as a result of ingestion of this water, they should seek medical attention from the Ministry of Health. In addition, affected persons may utilise the services of our Customer Care Centre at 511.

La ODPM no tiene jurisdicción en materias de educación y sanidad. En el caso de un colegio afectado, el director u otro funcionario al cargo tomará las acciones oportunas guiado por el Ministerio de Educación. En el caso de que una persona experimente efectos adversos como resultado de la ingesta de agua, deben solicitar atención médica al Ministerio de Sanidad. Además, las personas afectadas deben utilizar nuestros servicios del centro de atención al cliente en el 511.

Algunos colegios de la zona también se vieron afectados:

Al menos un colegio en Trinidad centro cerró a primera hora de la mañana, agua contaminada WASA

Usuarios de medios sociales siguieron compartiendo sus experiencias através de varios hilos públicos de Facebook. Eme Blake quería saber que medidas se están tomando para analizar el suministro de agua del país periódicamente:

Can you please advise what Trinidad and Tobago's drinking water standards are? (How often is water sampled and tested? For which contaminants? What are the MCLs etc.) I cannot find any data online.

¿Pueden por favor informar de los criterios sobre el agua potable de Trinidad y Tobago? (¿Con que frecuencia se toman muestras y analizan el agua? ¿Para quién es contaminante? ¿Qué son los MCL etc.) No encuentro datos en línea.

Roelle Donwner, quién también vive en Woodbrook, estaba decepcionada con el nivel de comunicación con los ciudadanos sobre lo que ella consideró una urgente amenaza para la salud pública:

I had to hear about this from a friend about 8am this morning and checked my water and sure enough there was a smell […] I tried calling WASA customer service SEVERAL times with no success. I decided to contact the EMA head office in POS and they said they weren't aware of the situation and gave me a number for the central office. They confirmed the situation and I ranted about there not being an offical release anywhere. Apart from households being affected by this what about schools and hospitals that were not aware??? This should have gone out as a bulletin on TV, Radio and Social Media!!! […] Get your act together Trinidad!!

Tuve que enterarme de esto por un amigo a las 8 de esta mañana y revisar mi agua y estoy suficientemente segura de que había un olor […] Probé a llamar al servicio del consumidor de WASA MUCHAS veces sin éxito. Decidí contactar con la oficina central de EMA en POS y dijeron no estar al tanto de la situación y me dieron el número de la oficina central. Ellos confirmaron la situación y me quejé de que no hubiera un comunicado oficial en algún sitio. Aparte de los hogares afectados por esto ¿¿¿Qué pasa con los colegios y hospitales que lo desconocían??? ¡¡¡Esto debería haberse difundido como un boletín en TV, radio y medios sociales!!! […] ¡¡Actúen juntos Trinidad!! 

Gerzel Serrette-Soverall, quien está embarazada, también pensó que el aviso llegó demasiado tarde:

This is a bit to [sic] late wasa, since monday i notice that once i drank the water i hv experience[d] excessive bowel movements. I hope tht my un born baby is ok.

Esto es un poco tarde wasa, desde el lunes noté que una vez que bebía agua expererimentaba excesivos movimientos gástricos. Espero que mi bebé esté bien.

Fuentes oficiales todavía no han confirmado ni negado que la contaminación fuera un acto de sabotaje, pero hubo muchas llamadas sobre quién era el responsable para enfrentar algún tipo de consecuencia, sea o no accidental. Lo que mucha gente no puede entender es porque, cuando la WASA descubrió el problema la noche del martes, 24 de febrero, la planta no fue inmediata y permanentemente cerrada — al menos hasta que la fuente de contaminación fuera encontrada y neutralizada, y la integridad del suministro pudiera ser verificado. La Sra. Nanan dijo:

What I CANNOT understand is that WASA knew the water was contaminated but still sent it to people from Tuesday. There was water by me right through Tuesday until Wednesday.

Lo que NO PUEDO entender es que WASA sabía que el agua estaba contaminada pero aún así se la envió a la gente para el martes. Había agua para mi desde el martes hasta el miércoles.

El suministro de agua en su zona solo fue cancelado durante la madrugada del jueves por la mañana. Ella está reclamando más seguridad en los embalses, ella comprende lo fácil que es la contaminación del agua. En respuesta, WASA ha dicho que tienen la intención de reforzar las medidas de seguridad:

WASA dice que está aumentando su seguridad en la planta de Caroni.. e intensificando la investigación sobre el reciente vertido

Al tiempo de escribir esto, WASA todavía no ha determinado cual es realmente el contaminante. El consenso en Twitter era que se trataba de queroseno, pero esta sospecha no ha sido confirmada hasta ahora.

Solo en Trinidad WASA ….dicen que alguien tiró queroseno en el embalse

¿Quien demonios vierte queroseno en una planta de tratamiento del agua? Ahora estamos advertidos de no beber agua maloliente

Un ciudadano, quien prefiere no ser mencionado, dijo que el jueves por la tarde escuchó una entrevista en la radio con un funcionario de WASA, quien explicó que los equipos de la compañía permiten detectar contaminantes debajo del agua, pero no en la superficie. La organización está aparentemente en proceso de adquirir el equipo necesario para analizar el nivel de contaminación de la superficie, también.

Inicie la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.