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Niñas que tienen hijos: las jóvenes novias de Nepal no asisten a la escuela

Girls from Newar community wearing traditional wedding dresses take part in Bael Bibaha, a practice where a girl is wed to a bael fruit, representing one of the gods, before her marriage. Image by  Nabin Baral. Copyright Demotix (3/12/2011)

Niñas de la comunidad Newar vistiendo vestidos de boda tradicionales forman parte de Bael Bibaha, una práctica donde una niña es desposada con la fruta denominada ‘bal’. No es un matrimonio infantil sino un ritual tradicional que simboliza que las niñas nunca serán viudas en la adultez porque de niñas se casaron con un símbolo de dios (la fruta). Copyright Demotix (3/12/2011)

Los niños-padres son una dura realidad en Asia del Sur, donde el matrimonio infantil permanece vigente a pesar de los esfuerzos para combatirlo por parte de los gobiernos y la sociedad civil. En esta situación, son especialmente las niñas las que sufren al encontrarse atrapadas en un círculo de pobreza que comienza con la finalización repentina de su educación, condenando así a la próxima generación de niños a un destino similar. 

En todo el mundo, 1 de cada 4 mujeres se casaron antes de los 18 años; las tasas más altas de matrimonio infantil pertenecen a Asia del Sur.

Nepal ocupa el noveno lugar de los lugares con mayor frecuencia de matrimonio infantil, con 1 de cada 3 niñas-novias.

El año pasado, 4.000 novias en Nepal tenían menos de 15 años, a pesar de que la edad legal para contraer matrimonio para niños y niñas es de 18 años con consentimiento de los padres y 20 sin consentimiento.

El matrimonio infantil a menudo se realiza en secreto, en parte por considerarse un ritual y en parte por necesidad económica, en las partes bajas del sur del país, conocidas como Terai. Afecta principalmente a la clase social más marginada a lo largo de la historia, los dalits (también conocidos como ‘los intocables’, debido a su posición dentro del sistema de castas de la India que se encuentra en vía de extinción). Información del año 2012 muestra que en algunos distritos del este de Terai más de la mitad de los matrimonios involucra a niñas menores de 12 años.

Nepal abolió el matrimonio infantil 50 años atrás. Aun así, 4 de cada 10 mujeres se casan antes de los 18 años. Oposición=secuestro

Una infancia perdida 

Una vez desposadas, las niñas-novias deben inmediatamente hacerse cargo de las responsabilidades que sus comunidades les imponen. La reproducción, a pesar de que las niñas no están preparadas física o emocionalmente, es muy esperada.

De acuerdo con United Nations Population Fund (UNFPA – Fondo de Población de las Naciones Unidas), cuando una novia menor de edad queda embarazada, los riesgos de muerte al momento del parto son cinco veces más altos que los de una mujer de 20 años. 

Luego de ser madre, es poco probable que la niña tenga la posibilidad de retomar su educación, por lo que queda a merced del analfabetismo, el abuso físico y emocional, y la pobreza.

Según un informe de Global Partnership for Education (Asociación Mundial por la Educación) del año 2014, la tasa de alfabetización de mujeres en Nepal es solo del 57%, en comparación con el 75% correspondiente a los hombres, en gran parte debido a una alta tasa de abandono escolar. Además, los estudios muestran que las niñas que contraen matrimonio antes de cumplir 15 años tienen tres o más hijos, a diferencia de las mujeres de entre 20 y 24 años.

Una de las principales razones por las que las niñas se casan tan jóvenes es la dote, o el precio que deben pagarle a la familia del novio. 

A medida que una niña crece y recibe más educación, el precio de su dote aumenta. De hecho, con precios desde US$200 a $20.000, dependiendo de la edad de la novia y sus calificaciones, los padres pobres no son incentivados a mandar a sus hijas a la escuela. Sus suegros, también analfabetos, la forzarán a que se ocupe de las tareas del hogar. Esto explica por qué algunos expertos han declarado que la mejor manera de combatir esta práctica sería procesar a las familias, pero podría ser dificil hacer cumplir la ley en áreas donde el alcance del estado es limitado.

Escapar es difícil. Pero algunas, como una valiente y afortunada niña dalit de 13 años secuestrada, logran regresar a la escuela. 

Los niños también sufren. Shashank Bengali, corresponsal de Los Angeles Times en Asia del Sur, explica que el matrimonio infantil es una manera popular de controlar la sexualidad de los niños y de deshacerse de ellos en las familias grandes.

A los 13 años, muchos cruzan la frontera hacia la India para buscar trabajo como trabajadores migrantes, y dejan atrás a sus esposas e hijos, quienes deben arreglárselas por su propia cuenta.

Romper un ciclo.

Los efectos de esta práctica están bien documentados, por los que muchos cuestionan la aparente falta de progreso para combatirla:

C es Sonakshi Malik, casado. El matrimonio infantil está descontrolado en Nepal. ¿¿¿Por qué el gobierno no es capaz de detenerlo???

El gobierno de Nepal y los defensores civiles han intentado derribar el sistema de dotes:

Por favor miren y comprométanse con el cambio de las normas sociales para ponerle fin al matrimonio infantil y al sistema de dotes en Nepal

Se han recibido contribuciones por 146,000 NPR [rupias nepalesas] gracias a la campaña nacional de erradicación del matrimonio infantil y el sistema de dotes, hasta la fecha en Nepal.

Estos esfuerzos se ven obstaculizados por otras realidades, como por ejemplo el hecho de que las escuelas están superpobladas de niños, sin mencionar que a menudo se encuentran muy lejos de los pueblos, por lo que la posibilidad de asistir a la escuela se vuelve incluso más remota. 

Pero aún hay esperanza.

Desde el año 2009, las niñas de hasta décimo grado inclusive son libres de ir a la escuela. Esto ha generado historias inesperadas, como por ejemplo niñas que adquieren poder por jugar al fútbol o por ser las precursoras de sus propios matrimonios. 

Algunos creen que el surgimiento de la posibilidad de tener ‘citas’ fue posible gracias a la penetración de la cultura Bollywood de la India y de los teléfonos celulares:

Increíblemente, un 41% de mujeres en Nepal contrae matrimonio antes de cumplir los 18 años. ¿Qué se hace cuando es por elección propia?

Los adolescentes que son partidarios de la eliminación del matrimonio infantil en la zona oeste de Nepal sugieren que en una sociedad patriarcal como Nepal, darle poder a las niñas para producir un cambio es más relevante que nunca: 

Observe lo que niñas de los distritos de Kapilvastu, Kavre y Sindhupalchowk, en Nepal, dicen sobre el matrimonio infantil:

Detener la práctica del matrimonio infantil, sin embargo, requerirá un esfuerzo mucho mayor:

Se necesitan intervenciones de varios sectores en todos los niveles para ponerle fin al matrimonio infantil en Asia del Sur, dice el representante de @UNFPANepal

En noviembre de 2014, los gobiernos de la Asociación Sudasiática para la Cooperación Regional (SAARC) se sumaron a la implementación, en agosto de 2014, de un Plan de Acción Regional para Eliminar el Matrimonio Infantil con una Llamada a la Acción desde Kathmandu para Eliminar el Matrimonio Infantil en Asia.

Estos planes apoyan el objetivo específico de eliminar el matrimonio infantil por medio del uso del imperio de la ley y las estrategias legales que promueven una explicación de la eliminación del matrimonio infantil. 

Se espera que estos nuevos pasos tengan un gran impacto.

Este último tuit nos deja con la esperanza de que siempre se puede adquirir una nueva perspectiva, sin importar la edad de la persona:

“Mis nietas se casarán luego de terminar la escuela”. Algunos ancianos debatían sobre la escuela y el matrimonio infantil… Nosotros escuchamos.

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