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John Legend a los pacíficos manifestantes de Bahréin: Estoy con ustedes

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“¡Gracias Bahréin! Disfruté mucho actuar para ustedes. El texto completo sobre mi declaración durante “Glory” pueden ser encontrado en: http://showmecampaign.org/news/”. Públicado en la cuenta oficial de Instagram de John Legend (@johnlegend) el 2 de marzo del 2015.

A pesar de algunos activistas pidiendo a John Legend cancelar su visita, debido al deplorable registro de derechos humanos en Bahréin, el galardonado cantante norteamericano actuó en un evento cultural para 2000 personas patrocinado por el reino de Bahréin la noche del lunes 2 de marzo.

Legend se dirigió a los críticos del concierto antes de cantar su canción ganadora de premios Glory de la película Selma. Esta película está basada en la histórica marcha de 1965 en Alabama, dirigida por el líder de derechos humanos norteamericano Martin Luther King. Legend dijo: 

A just society is one built not on fear or repression or vengeance or exclusion, but one built on love […] We continue to fight in America to move toward this just society and we pray the same for the people of Bahrain. And for those who stand for justice, accountability, freedom of expression, freedom of peaceful assembly, freedom to organize without fear of retribution, please know that I stand with you.

Una sociedad justa es una construida no en miedo o represión o venganza o exclusión, sino una construida en amor […] Continuamos luchando en Norteamérica para conseguir una sociedad justa y pedimos lo mismo por la gente de Bahréin. Y por aquellos que luchan por la justicia, responsabilidad, libertad de expresión, libertad de reunirse pacíficamente, libertad de organizarse sin miedo a castigo, por favor sepan que yo lucho a su lado.

El concierto en la histórica arena abierta Arad Fort en la capital fue “vigilado por vehículos anti disturbios afuera de la entrada”.

Los eventos de “La primavera de la cultura” de Bahréin son patrocinados por el gobierno cada año. De acuerdo a una comisión de investigación establecida por el rey, mientras el gobierno patrocinaba estos eventos también es responsable por destruir monumentos culturales de siglos de antiguedad en Bahréin.

En el pasado, artistas como el famoso compositor árabe Marcel Khalifa han boicoteado la Primavera de la cultura en protesta por la matanza de civiles desarmados en Bahréin.

El pequeño país isla de 1.3 millones de personas ha sido testigo de una brutal represión después de la revuelta popular del 2011. Los activistas han sido torturados, asesinados o encarcelados. La población shia mayoritaria en el país está siendo reprimida sistemáticamente.

Dos miembros de la oposición que han participado en conversaciones con el gobierno fueron arrestados en los últimos dos meses. A docenas de blogueros bahreinís, períodistas y líderes de oposición les han quitado su ciudadanía.

Antes de llegar a Bahréin, John Legend publicó esta declaración:

Often, the best way to drive progress is to show up and participate in the conversation.
Part of my mission in life is to spread love and joy to people all over the world. I intend to do just that in Bahrain, regardless of my disagreements with some of their governments’ policies and actions

Frecuentemente, la mejor manera de dirigir el progreso es mostrarse y participar en la conversación. Parte de mi misión en la vida es difundir el amor y gozo a la gente de todo el mundo. Intentó hacer eso en Bahréin, a pesar de mi desacuerdo con algunas de las políticas y acciones del gobierno.

Muchos activistas estaban escépticos sobre si Legend alguna vez mencionaría a Bahréin en el escenario. La investigadora académica y activista Ala'a Shehabi tuiteó:

¿Quién seriamente apostaría dinero sobre @johnlegend hablando hoy contra el abuso violento de sus anfitriones? El micrófono y el movimiento están fuertemente controlados.

El oficial de prensa de Human Rights Watch, Jan Kooy tuiteó:

¿Dirá @johnlegend algo en apoyo a los disidentes prisioneros durante su show en Bahréin?

Muchos críticos se sorprendieron de los comentarios de Legend antes de cantar su canción ganadora de premios “Glory”. Aquí está el texto completo del discurso: 

When I spoke at the Oscars last week, I quoted one of my favorite artists, American musician Nina Simone. She said that, “It’s an artist’s duty to reflect the times in which we live.” So I feel that it’s part of my job to express myself freely and passionately about issues I care about. I walk in the footsteps of so many great artists who came before me who did just that.

When you look at me, you may see the international superstar John Legend, but I am also the descendant of slaves. My grandparents and even my parents were born in a country where many of our schools were legally segregated, where many people who looked like me couldn’t vote and couldn’t expect to have the opportunities for life, liberty and the pursuit of happiness that were supposed to be the promise of America.

But we fought for change. I wrote this song “Glory” for a film called Selma. That film depicts the epic struggle for civil rights, justice and equality led by Dr. Martin Luther King 50 years ago. We haven’t achieved all of the goals that Dr. King fought for. We still have a long way to go. But we continue to have hope and we continue to march forward. We believe that change is possible because we have seen it happen before. Dr. King said, “The arc of the moral universe is long, but it bends towards justice.”

A just society is one built not on fear or repression or vengeance or exclusion, but one built on love. Love for our families. Love for our neighbors. Love for the least among us. Love for those who look different or worship differently. Love for those we don’t even know.

We continue to fight in America to move toward this just society and we pray the same for the people of Bahrain. And for those who stand for justice, accountability, freedom of expression, freedom of peaceful assembly, freedom to organize without fear of retribution, please know that I stand with you.

The struggle may not be easy. Some have already paid the ultimate sacrifice to make this vision a reality. But I believe there is a brighter future ahead. And, one day when the glory comes, it will be ours…

Cuándo hablé en los Oscar la semana pasada, cité a una de mis artistas favoritas, la norteamericana Nina Simone. Ella dijo que, “es un deber del artista reflejar los tiempos en los que vive”. Así que yo sentí que es parte de mi trabajo expresarme libre y apasionadamente acerca de los asuntos que me importan. Camino en los pasos de muchos grandes artistas que han venido aquí antes de mí y que hicieron eso.

Cuando ustedes me ven, puede que vean a la estrella internacional John Legend, pero también soy descendiente de esclavos. Mis abuelos e incluso mis padres nacieron en un país dónde muchas de nuestras escuelas estaban legalmente segregadas, dónde mucha gente que lucía cómo yo no podía votar y no podía esperar tener oportunidades de vida, libertad y perseguir la felicidad que supuestamente promete Norte América.

Pero peleamos por el cambio. Escribí la canción “Glory” para una película llamada Selma. La película presenta la lucha épica por los derechos civiles, justicia e igualdad que lideró el Dr. Martin Luther King hace 50 años. No hemos logrado todas las metas por las que el Dr. King peleó. Aún tenemos un gran camino por andar. Pero continuamos teniendo esperanza y continuamos avanzando. Creemos que el cambio es posible debido a que hemos visto que ha pasado antes. El Dr. King dijo, “el arco del universo moral es largo, pero se dobla hacia la justicia”.

Una sociedad justa es aquella construida no sobre temor o represión o venganza o exclusión, sino construida sobre amor. Amor por nuestras familias. Amor por nuestros vecinos. Amor por el menor entre nosotros. Amor por aquellos que lucen diferentes o adoran diferente. Amor por aquellos que no conocemos.

Continuamos luchando en Norte América para ir hacia una sociedad justa y oramos porque lo mismo pase en Bahréin. Y por aquellos que luchan por la justicia, responsabilidad, libertad de expresión, libertad de reunirse pacíficamente, libertad de organizarse sin miedo al castigo, por favor sepan que lucho con ustedes.

Puede que la lucha no sea fácil. Algunos ya han pagado el sacrificio de hacer realidad su visión. Pero yo creo que hay un futuro brillante adelante. Y, un día cuando la gloria venga, será nuestra…

Después de que John Legend finalizara su concierto en Bahréin, las noticias de que otro afronorteaméricano fue baleado por la policía en Los Angeles empezaron a circular, y en Bahréin otra mujer detenida inició una huelga de hambre. El activista de derechos humanos Sayed Yousif tuiteó:

La detenida Jaleela Alsayed Amin ha iniciado una huelga de hambre en protesta por negarle sus derechos de visita.

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