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Nuevo Ministro amenazó con cerrar sitio de noticias independiente en Zambia

Image edited by Kevin Rothrock.

Imagen editada por Kevin Rothrock.

El recién nombrado ministro de información de Zambia, Chishimba Kambwili, ha prometido cerrar Zambian Watchdog, una de los pocas fuentes de noticias online independientes del país, enfocada en los reportes políticos y de investigación. 

Kambwili, que ha ocupado varias carteras ministeriales, desde Asuntos Internacionales hasta del Trabajo y de la Juventud y el Deporte bajo el mandato del último Presidente Michael Sata, es bien conocido por su agresividad política. Recién nombrado en su nuevo puesto por el Presidente Edgar Lungu, cuyo gobierno solo tiene tres semanas de antigüedad, Kambwili ha logrado una fuerte crítica de los medios sociales.

El Ministerio de Información y Radiodifusión tiene supervisión directa sobre los medios de comunicación que pertenecen al estado, como la Zambia National Broadcasting Corporation, Zambia News e Information Service, Zambia Daily Mail y Times of Zambia. Además emite las licencias de radiodifusión y determina el radio de la señal permitida. El Ministro de Información de Zambia también actúa como vocero jefe del gobierno.

Solo unos días antes de jurar su cargo, Kambwili declaró públicamente:

Newly appointed Information and Broadcasting Services Minister Chishimba Kambwili. Picture used with permission of The Independent Observer.

El recién nombrado Ministro de Información y Servicios de Radiodifusión, Chishimba Kambwili. Foto usada con el permiso de The Independent Observer.

How can an online publication start reporting maliciously on an individual for 15 days, I can't allow that to happen as a newly appointed Information Minister. If it take[s] the FBI to ensure that I close Watchdog, I will do so […] I have never started something that has failed, I will bring the Watchdog down that I can tell you.  

¿Cómo puede una publicación online informar maliciosamente sobre un individuo durante 15 días? Como el nuevo Ministro de Información no puedo permitir que eso pase. Si es necesario que el FBI se asegure de que yo cierre Watchdog, entonces lo haré […] nunca he comenzado algo y he fallado, cerraré a Watchdog y voy a poder decírselos. 

El Panos Institute of Southern Africa (PSAf) reaccionó a las declaraciones de Kambwili poco después, y lo desafiaron a defender la promoción de los medios de comunicación libres y pluralistas

We encourage Minister Kambwili to prioritise addressing the various stumbling blocks to the development of the media sector in Zambia. PSAf believes only a free, independent and pluralistic media can provide information and news that can promote development and democracy.

Alentamos al Ministro Kambwili a priorizar la importancia de abordar los numerosos obstáculos insalvables para el desarrollo del sector de los medios de comunicación en Zambia. El PSAf cree que solo los medios de comunicación libres, independientes y pluralistas pueden proporcionar información y noticias que promuevan el desarrollo y la democracia.

En la carrera por la elección del 20 de enero para reemplazar al Presidente Sata, que murió el 28 de octubre del 2014, Kambwili atacó a la Zambia National Broadcasting Corporation (ZNBC), que está controlada por el estado, y amenazó con despedir a todos sus empleados. La ZNBC publicó las declaraciones de su presidente en su sitio web al momento

What happened last night where Minister of Youth and Sports Chishimba Kambwili and PF Deputy Secretary General Anthony Kasolo stormed ZNBC Newsroom harassed and ordered Mr Kenneth Maduma Director of News and Current Affairs in front of his staff, to remove the stories on Honourable Inonge Wina and the UPND President Mr Hakainde Hichilema,is unacceptable and should be condemned in strongest terms.

The threats by Mr Kambwili to dismiss Mr Maduma and his staff from employment on account of doing their professional work, does not only amount to abuse of authority of office, and a crime, but it also takes away the dignity of a person of his standing in society.

Lo que pasó anoche cuando cuando el Ministro de la Juventud y el Deporte, Chishimba Kambwili, y el Secretario General Adjunto del PF, Anthony Kasolo, atormentaron a la sala de noticias de ZNBC, acosaron y ordenaron al señor Kenneth Maduma, Director de Noticias y Asuntos Internacionales, en frente de su personal, a quitar las historias de la Honorable Inonge Wina y del Presidente de UPND, el señor Hakainde Hichilema, es inaceptable y debería condenársele en términos fuertes.

Las amenazas del señor Kambwili de despedir al señor Maduma y a su personal con la excusa de hacer su trabajo profesional, no solo es abuso de autoridad de su cargo y un crimen, sino que también le quita la dignidad a una persona de su lugar en la sociedad.

Más tarde, Kambwili negó haber atacado los estudios de ZNBC, dijo que él y Kasolo habían sido invitados a las oficinas. El incidente, naturalmente, dejó a los internautas preocupados por el nombramiento de Kambwili.

El usuario de Facebook, Patrick Sikana, se preguntó por qué el Presidente Lungu nombraría a Kambwili, que no es reconocido por su diplomacia. Escribió:

Oh dear! Apart from the fact that it's the president's prerogative, I have searched and re-searched for a possible explanation behind the appointment of Kambwili as information minister. Trying to find a good reason … I ended up with a guess:

The President's top priority right now is not our bread and butter. It is to get re-elected next year. With less than 2 years to that election, the president knows 2 things: time is of the essence, and (demeaning as this may sound), he knows that it's not decency that wins elections in Zambia. It is propaganda.

So he doesn't need a spin doctor who will waste time “thinking” about the consequences of what he says. He needs someone who will churn out a diarrhea of sarcasm, empty slogans, smear messages and unpolished lies…. No one fits that profile better than Kambwili. Someone's being “smart” here!

¡Por Dios! Aparte del hecho de que es la prerrogativa del presidente, he buscado y rebuscado por una explicación posible para el nombramiento de Kambwili como Ministro de Información. He tratado de encontrar una buena razón…al final he llegado a una conjetura:

La primera prioridad del presidente en este momento no son nuestros problemas de primera necesidad. Sino ser reelegido el próximo año. Con menos de dos años para esa elección, el presidente sabe 2 cosas: el tiempo es esencial y (puede sonar degradante) el sabe que no es la decencia la que gana las elecciones en Zambia. Es la propaganda.

Por lo que no necesita de un asesor político que pase tiempo “pensando” en las consecuencias de lo que diga. Necesita a alguien que genere una diarrea de sarcasmos, consignas vacías, mensajes calumniadores y mentiras retocadas…nadie calza mejor en ese perfil que Kambwili. ¡Alguien esta siendo “inteligente”!

La Unión de Periodistas de Zambia (ZUJ), un sindicato que representa a los trabajadores de las sedes de los medios de comunicación pertenecientes al estado, dieron la bienvenida al nombramiento de Kambwili. Como Ministro del Trabajo (cartera en la que estuvo antes a su actual nombramiento), Kambwili prometió resolver los problemas de liquidez en el Times of Zambia, declaración que reiteró justo antes de jurar como ministro de información.

La Secretaria General de ZUJ, Angela Chishimba, le dio la bienvenida a Kambwili por su nombramiento en su página de Facebook:

The Zambia Union of Journalists (ZUJ) is pleased with the appointment of Honourable Chishimba Kambwili as Minister of Information and Broadcasting Services. We know Mr Kambwili as a man of action and we believe he will act upon the challenges faced by the public media. We remember his move to help Times Printpak Zambia Limited employees when he acted as Minister of Labour.

La Unión de Periodistas de Zambia (ZUJ) se alegra del nombramiento del Honorable Chishimba Kambwili como Ministro de Información y  Servicios de Radiodifusión. Conocemos al señor Kambwili como hombre de acción y creemos que actuará por los desafíos enfrentados por los medios de comunicación públicos. Recordamos sus acciones para ayudar a los trabajadores del Times Printpak Zambia Limited, cuando era Ministro del Trabajo.

El Zambian Watchdog ha enfrentado amenazas de cierre en el pasado. El sitio ha sido bloqueado dentro de Zambia en numerosas ocasiones y reporteros han sido arrestados por sospecha de asociación con la página web.

La Iniciativa de Defensa Legal de los Medios de Comunicación con sede en el Reino Unido (MLDI, por sus siglas en inglés) dijo en una declaración, después de que Kambwili amenazara con cerrar el sitio web de noticias, que:

Mr Kambwili’s statements are clearly intended to silence, through fear, one of the few independent sources of information in Zambia. Our mission is to help independent media resist such threats and abusive legal challenges. We will continue to stand by the Zambian Watchdog as we stand by other independent media all over the world

Las declaraciones del señor Kambwili claramente están tratando de silenciar, a través del miedo, una de las pocas fuentes de informacón independientes en Zambia. Nuestra misión es ayudar a los medios de comunicación independientes a resistir a tales amenazas y desafíos legales abusivos. Continuaremos apoyando a Zambian Watchdog, como hemos apoyado a otros medios de comunicación independientes alrededor de todo el mundo.

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