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Cómo un accidente de Turkish Airlines cortó los lazos de Nepal con los cielos durante días

An Indian Airforce Aircraft brought the Aircraft removal kit on Thursday to remove the Turkish Airlines Airbus A330 from the Airport runway. Image by Sumit Shrestha. Copyright Demotix (5/3/2015)

Un avión de la Fuerza Aérea india llevó equipo el jueves 5 de marzo para retirar el Airbus A330 de Turkish Airlines de la pista de aterrizaje del aeropuerto. Imagen de Sumit Shrestha. Derechos reservados Demotix (5/3/2015).

Un Airbus 330 de Turkish Airlines que derrapó por la pista de aterrizaje la mañana del miércoles 4 de marzo de 2015 en el Aeropuerto Internacional de Tribhuvan (TIA) en Katmandú, generó olas de confusión en el único centro de conexiones internacional de Nepal y limitó a los ciudadanos del país mediterráneo a viajar por tierra hasta el levantamiento de la prohibición de vuelos, lo que ocurrió el sábado 7 de marzo.

El vuelo TK-726 que despegó de Estambul debía aterrizar en TIA a las 6:55 a.m., hora local. Sin embargo, el piloto no logró aterrizar el avión a pesar de intentarlo dos veces. En un tercer intento, el avión no alcanzó la pista de aterrrizaje y derrapó a través de un terreno cubierto de hierba.

Por pura suerte, ninguno de los 224 pasajeros murió durante el chapucero intento de aterrizaje.

El periodista Kunda Dixit tuiteó:

El 726 sufrió el colapso del tren de aterrizaje. La cola está hacia arriba en el aire. Katmandú ahora está abierto solamente para helicópteros.

Así es como [el avión de] Turkish Airlines está durmiendo en la pista de aterrizaje de TIA.

Kosh Raj Koirala, otro periodista, tuiteó:

Se evacuó a los pasajeros por las puertas de emergencia del avión de Turkish Airlines que se pasó de largo la pista de aterrizaje en TIA.

Como citó el popular portal nepalí de noticias Onlinekhabar, Shashi Poudel, pasajero a bordo, señaló que la falla en el tren de aterrizaje fue la causa principal del accidente.

Dikesh Malhotra, otro pasajero, consideró que la escasa visibilidad fue el principal defecto.

Bigyan Sharma, bloguero y activista, tuiteó:

¿Por qué Turkish Airlines tuvo un accidente? ¿Se debió a que el tren de aterrizaje no funcionó? ¿Debido a la escasa visibilidad? ¿El piloto aterrizó lejos de la pista o derrapó? Ninguna noticia es clara.

Como el avión no pudo ser levantado de la pista a tiempo, las autoridades cerraron el aeropuerto y ningún vuelo internacional despegó ni aterrizó en el aeropuerto internacional de Katmandú durante tres días. Miles de pasajeros quedaron enfurruñados en el aeropuerto.

La periodista Mallika Aryal tuiteó:

Todos los vuelos cancelados en el aeropuerto internacional de Katmandú después del accidente del vuelo TK-726. El aeropuerto es un mar de pasajeros confundidos y furiosos.

El gobierno pidió ayuda al avión Hércules de la Fuerza Aérea India para retirar el avión del lugar del accidente.

Annapurna Post tuiteó:

Hércules llegó a Katmandú para jalar el avión turco accidentado.

Roshan Sedhai, periodista conocido por informar sobre asuntos laborales en Nepal, tuiteó:

¡El mismísimo legendario Hércules para este lío hercúleo!

A pesar del ya resuelto desastre del TK 726, Nepal ha tenido un pobre historial en términos de seguridad aérea desde que los aviones empezaron a entrar y salir del país en 1949, con más de 70 accidentes de aviación donde han muerto más de 600 personas durante ese tiempo.

La mayor cantidad de bajas se dio en un accidente de Pakistan Airlines (PIA), donde murieron 167 personas en setiembre de 1992.

Solamente dos meses antes de ese incidente, un vuelo de Thai Airways International chocó en medio de fuertes lluvias, y causó la muerte de 113 personas.

En Nepal también queda el Aeropuerto Tenzing Hillary en Lukla, considerado uno de los aeropuertos más peligrosos del mundo. Según un lista en línea:

The landing and take-off strips here are very short. The airport operates at an altitude of 8,000 feet (2,438 m) and has virtually no modern air traffic control features.

Las franjas de aterrizaje y despegue acá son muy cortas. El aeropuerto opera a una altitud de 8,000 pies (2,438 m) y prácticamente no tiene dispositivos modernos de control de tráfico aéreo.

A pesar de los aeropuertos que conectan las zonas remotas de Nepal con el resto del país, los nepaleses tradicionalmente confian en las carreteras para el transporte interno. Y el cierre del aeropuerto tras el incidente con Turkish Airlines dejó a la gente supeditada al mismo método para viajes internacionales.

Satish Pandey escribó:

El mediterráneo Nepal quedó literalmente “conectado por tierra” en los útlimos días. Eso puede cambiar muy pronto.

Y así fue. El Aeropuerto Internacional Tribhuvan reinició sus operaciones la noche del sábado 7 de marzo.

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