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¿Se puede salvar a Estambul del sobredesarrollo?

An installation exhibited at Istanbul Design Biennial. It writes "Construction, my dear Prohpet", and humorously criticized the ongoing construction thirst of the government.

Instalación en la Bienal de Diseño de Estambul. Se lee ‘Construcción, mi querido profeta’, burlándose de la sed de construcción del partido turco AKP (Justicia), de inclinación religiosa. Ampliamente difundida en Twitter.

En el término de la última década, Turquía se ha convertido en una tierra de construcción: carreteras, puentes estratégicos, ostentosos hoteles y otros productos se vienen construyendo constantemente por toda la república en nombre del desarrollo y la prosperidad económica. Estambul, la ciudad más grande de Turquía, está en el corazón de este frenético proceso.

Los críticos sostienen que esta cultura de la construcción se ha convertido en una forma de de violencia. Conviertiendo implacablemente a Estambul en concreto, sostienen, bosques, lugares de importancia histórica y cultural y el espíritu de la ciudad misma están bajo amenaza.

Los siguientes son apenas algunos de los numerosos proyectos que han provocado molestia entre los habitantes que quieren tener de vuelta sus espacios públicos.

Plantaciones en peligro

Una de las cosas por las que se quejan los habitantes de Estambul es la falta de áreas verdes dentro de la ciudad. En este sentido, grandes plantaciones como Validebağ y Emirgan asumen un significado especial para los lugareños. Ambos están actualmente amenazados por proyectos de construcción en curso.

Validebag es una de las áreas verdes protegidas más grandes de Estambul. Es un refugio para muchos animales, incluidas aves migratorias, y también uno de los pocos espacios verdes que quedan en la ciudad. Desde el año pasado, la gente ha estado luchando contra los planes de construir una mezquita dentro de los límites de Validebag.

A pesar de una prohibición de la corte contra la construcción, la mezquita se hace más visible cada día.

Además, Validebag no es el único espacio verde que está bajo amenaza. Recientemente, TOKİ (la Administración de Plan de Viviendas) anunció la venta de 158,479 metros cuadrados de terreno ubicado cerca de la plantación Emirgan para la construcción de otro hotel más y un centro comercial.

Citizens protest against Mosque construction at Validebag Grove

Ciudadanos protestando contra la construcción de una mezquita en Validebag el 2 de noviembre de 2014. Foto de Avni Kantan. Demotix ID: 6171532.

El dueño de la empresa constructora ha tratado de calmar a la gente explicando que la construcción no interrumpírá ni la plantación ni el paisaje del Bósoforo, pero pocos lo creen.

Le ha llegado el momento a la plantación Emirgan después de Validebag. Solamente quiero una Turquía que proteja y ame los espacios verdes. ¿Es demasiado pedir?

Proyecto Tarlabasi

Al mismo tiempo, muchas zonas de Estambul están pasando por una reurbanización agresiva. Barrios antiguos han sido destruidos para abrir paso a lucrativos proyectos comerciales.

Tarlabasi, cerca del famoso distrito Taksim, es una de esas zonas. Con sus edificios históricos y su céntrica ubicación, es una de las zonas más costosas de Estambul. En 2012, muchos de quienes vivían ahí se vieron olbligados a salir y vender sus casas a cambio de pequeñas cantidades de dinero cuando empezó una gigantesca renovación de la zona.

Tarlabasi area of Istanbul undergoes redevelopment project by Soultana Kabouridou. Demotix ID: 2684393.

Algunas zonas del barrio de Tarlabasi en Estambul están atravesando una agresiva renovación, en tanto en otras hay un deliberado descuido por parte de funcionarios municipales. Foto de Soultana Kabouridou. Demotix ID: 2684393.

Los que se negaron a recibir compensación e insistieron en quedarse en su barrio tuvieron que soportar cortes de agua, electricidad y gas, el olor de basura no recogida y amenazas de funcionarios municipales.

Laetitia Vancon, fotógrafa francesa que documentó las historias de las familias –muchas de ellas de grupos étnicos minoriarios de bajos ingresos– explica:

Tarlabaşı, located almost in the centre of the city, is a quirky, urban conundrum in the throes of a government gentrification drive. Officially, they are calling it a renewal programme – in reality, it’s a complete makeover and redevelopment, involving tearing down old structures, which are part of Istanbul’s architectural heritage, to make way for a new commercial zone, comprising shopping centres, malls and hotels.

Tarlabaşı, ubicado casi en el centro de la ciudad, es un estrafalario acertijo urbano en los delirios de un afán de reurbanización del gobierno. Oficialmente, lo están llamando programa de renovación –en realidad, es un completo cambio de imagen y renovación, que involucra demoler antiguas estructuras, que son parte del legado arquitectónico de Estambul, para hacer una nueva zona comercial, que incluye centros comerciales y hoteles.

En julio de 2014, los habitantes de Tarlabasi ganaron una demanda judicial para evitar la expropiación de sus terrenos y parar en seco la renovación. Ahmet Misbah, alcalde del distrito de Beyoglu y miembro del partido de gobierno AKP (Justicia) sostiene que esas experiencias judicales impiden la modernización de la ciudad.

Pero quienes se oponen al proceso dicen que esta modernización en gran parte beneficia a la élite adinerada con interés en estos proyectos, pues los precios de los inmuebles en las zonas reurbanizadas aumentan.

Parece que la única gente a quien la reurbanización ha dejado pobre son los habitantes de Tarlabasi y Sulukule.

Con la reurbanización, departamentos en Tarlabasi, que costaban 50 mil liras hace 10 años, ahora cuestan dos millones.

Reurbanización, Re-distribución: INGRESO NO MERECIDO ESTAMBUL.

La historia de Tarlabasi la ha cubierto el blog Historias de Estambul, que comprende diferentes barrios de la metrópolis.

Destrucción de lugares históricos

Aunque parte de la historia de Estambul tiene la protección de la UNESCO, mucha de ella es vulnerable a impulsos de reurbanización. Lugares históricos como la estación de trenes de Haydarpasa pierden su propósito original al ser convertidos en hoteles y centros comerciales.

El cine Emek es el más antiguo de Turquía y el más prestigioso. Es parte del complejo Cercle d'Orient, que actualmente están convirtiendo en un centro comercial.

El cine fue clausurado en 2010, cuando las autoridades sostuvieron que el edificio estaba en condición deficiente y descuidada. Desde entonces, la lucha contra la demolición de Emek ha estado en curso. Mientras la empresa constructora en el terreno sostiene que no están destruyendo el teatro Emek sino subiéndolo de nivel, muchas personas ven esto como otro espacio cultural sacrificado en nombre del lucro.

En 2014, un tribunal de Estambul decidió suspender la construcción. Pero la evidente lesión de un trabajador en el terreno sugiere que se está incumpliendo la orden judicial.

A child carries a banner at the Emek Movie Theater Protest on April 5, 2014. Photo by Görkem Keser. Demotix ID: 4396772.

Niño carga un cartel en la protesta por el cine Emek el 5 de abril de 2014. Foto de Görkem Keser. Demotix ID: 4396772.

La ilegal construcción en el cine Emek continúa.

El 5 de febrero, el Consejo del Estado turco, la más alta corte administrativa del pais, decidió bloquear la implementación de regulaciones específicas de reurbanización que otorgan poder desproporcionado a TOKİ, entidad de vivienda y urbanización.

Luego de esa decisión, muchos han expresado su esperanza de que la ciudad más grande y más sobredesarrollada de Turquía finalmente tenga espacio para respirar.

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