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La verificación de datos en el conflicto del este de Ucrania

Image by Bart van de Biezen on Flickr. CC BY-NC-SA 2.0.

Imagen de  Bart van de Biezen en Flickr. CC BY-NC-SA 2.0.

Este es el primero de una serie de posts en los que RuNet Echo habla con la gente que está detrás de varios proyectos de verificación de datos en el este de Ucrania. 

En medio del conflicto actual en el este de Ucrania, la información sobre una guerra entre Rusia y Ucrania ha llegado a Internet y a los medios de comunicación. Mucha de la información sobre esta guerra gira entorno a formular el conflicto en sí y a discutir sobre sus orígenes e implicaciones, ambos históricos y geopolíticos, aunque algunas informaciones tienden a dar un enfoque más realista.

Según los medios de comunicación controlados por el gobierno ruso, el Kremlin no ha enviado ni un solo equipamiento militar a los rebeldes del este de Ucrania. Según los portavoces del gobierno moscovita, los separatistas tomaron el control de todos los vehículos y armas del ejército ucraniano. En el otro lado del conflicto, Kiev afirma de forma persistente que un aplastante número de vehículos y armas de los separatistas están siendo proporcionados por Rusia y que el ejército ucraniano ha perdido un número relativamente mínimo de suministros de equipamiento a lo largo de la guerra.

Aunque no sea tan glamuroso como la especulación geopolítica, el trabajo de reunir, verificar y/o desacreditar las pruebas de presencia militar no es menos importante. Cuando la información se convierte en vox populi, los ciudadanos entusiastas son responsables de reunir la mayor parte de lo que se encuentra disponible. RuNet Echo previamente ha cubierto algunos de los casos, pero hay un número de iniciativas organizadas en enfocar aspectos particulares de la búsqueda y verificación de datos en el conflicto del este de Ucrania.

Las bases de los proyectos y los bloggers individuales pretenden abrir el camino entre las afirmaciones del gobierno en ambos sentidos para proporcionar al menos una visión de cómo es en realidad la situación. Su trabajo normalmente consiste en reunir pruebas fotográficas y por vídeo de batallas y equipamiento militar en el este de Ucrania, la geolocalización y el uso del crowdsourcing (externalización abierta de tareas) para llevar a cabo la campaña de comprobación que proporciona un gran contexto para los datos recopilados.

Los resultados y las conclusiones varían, pero estas iniciativas ciudadanas creen en que sus propuestas son más honestas y reveladoras que las afirmaciones contadas tanto por los medios de comunicación controlados por Ucrania como por los de Rusia. Por supuesto, aunque se enorgullecen de ser minuciosos con las pruebas mostradas, esto no siempre impide que los proyectos ciudadanos usen un marco o agenda particular para cubrir el conflicto.

Versiones de una “guerra civil”
Lostarmour.info mantiene una gran base de datos de equipo militar destruido y decomisado, la gran mayoría del cual se dice que es ucraniano. Según los administradores del sitio web, el proyecto nació de la exasperación hacia ambas autoridades ucranianas, que se ocupan de ocultar las pérdidas reales de las Fuerzas Armadas ucranianas, y la auto-proclamada “República Popular de Donetsk/Luhansk” (DNR/LNR), la cual se “ocupa de sobreestimar en gran medida las pérdidas de las Fuerzas Armadas ucranianas”.

Basándonos en los voluntarios y en los comentarios abiertos, Lostarmour grabó meticulosamente las unidades específicas de equipamiento militar y las armas que se han destruido o se han decomisado tanto del bando ucraniano como del bando de los separatistas. El equipo que trabaja en la base de datos de fotografías y de vídeos actualmente se compone de 10 personas y de una escasa docena de voluntarios que contribuyen a editar en los comentarios bajo secciones relevantes. Cada una de las entradas se respaldan con fotos o vídeos, pero no hay ninguna bandera rusa en las listas, aunque sí de la República Popular de Donetsk (DNR) y de la República Popular de Lugansk (LNR).

Screenshot of the Lostarmour tank database.

Captura de pantalla de Lostarmour.info de la base de datos de vehículos blindados.

Lostarmour elige enmarcar el conflicto como “guerra civil” en vez de como conflicto entre Ucrania y Rusia, así que se centra por completo en el hardware ucraniano y categoriza el equipamiento como “destruido” o como “trofeo” (refiriéndose aparentemente al equipamiento ucraniano capturado por los separatistas). Aunque ello no ayuda a explicar la procedencia de algún equipamiento que algunos ciudadanos dedicados a la verificación de hechos afirman que es ruso, Lostarmour ve su trabajo como históricamente significante y que ayuda a un “control objetivo de la información”. También mantienen su esperanza en la influencia de la opinión ucraniana en el conflicto y en su valoración de si es peor el unirse a la lucha.

Самое главное – это раскрытие реального масштаба потерь военной техники на Донбассе перед населением Украины. Тут стоит отметить, что опираясь на фото и видеофакты, Lostarmour дает максимально консервативную оценку потерь, реальные потери значительно выше тех 700 единиц техники, внесенных в базу проекта. За каждой грудой искареженного металла, как правило стоят жизни экипажей, и судьбы их семей.

El (motivo) más importante es revelar la verdadera escala de pérdidas de equipamiento militar en Donbás a la gente de Ucrania. Cabe destacar que Lostarmour da la estimación más conservadora de las pérdidas basada en elementos fotográficos y vídeos. Las pérdidas reales son significativamente mayores a los 700 equipamientos que aparecen en la base de datos del proyecto. Cada montón de metal destruido normalmente oculta las vidas de los miembros del equipo y del destino de sus familiares.

Un mapa en vivo del conflicto
Durante un año, el proyecto LiveUAMap ha mantenido un mapa en el que se documentan sucesos notables en lo que concierne a la crisis ucraniana. El proyecto es una operación híbrida de un grupo editorial centralizado que estaba encargado tanto del mantenimiento de la página web, como de realizar un gran esfuerzo para reunir datos con información que merezca la pena para añadir al mapa que siempre está en continuo cambio. La página web está disponible en 20 idiomas, incluyendo el inglés, el ruso y el ucraniano e incluso disponen de su propia app para Android.

Rodion Rozhkovsky, el cofundador y editor de LiveUAMap, dijo a RuNet Echo que la mayoría del equipo central trabaja en el proyecto en su tiempo libre. Un pequeño grupo de diseñadores y desarrolladores trabaja en la propia web, también desarrollando proyectos como robots que añaden lentamente nueva información a la web y a la app de Android de LiveUAMap. Los tres editores mayoritariamente tratan de encontrar, verificar y geolocalizar la información, así como se encargan de tareas relativas a la traducción. El esfuerzo hecho a través del crowdsourcing también está encabezado por un grupo de unos 10 voluntarios más o menos constantemente activo que envía información, descarta y encuentra errores en el mapa.

Screenshot of the LiveUAMap main page.

Captura de pantalla de la página principal de LiveUAMap.

Rozhkovsky afirma que la mayoría de la financiación de la web proviene de Google Ads, y que con este dinero se paga al equipo central y al servidor de la web. Los voluntarios trabajan gratuitamente, pero a cambio reciben menciones por su contribución en las redes sociales del proyecto si ellos deciden que su nombre se haga público.

LiveUAMap apoya el uso de “grandes archivos de datos” para entender el actual conflicto y aprender de éste. La curva del aprendizaje para los ciudadanos que hacen de periodistas es considerable, al igual que como afirma Rozhkovsky, pues admite que están constantemente trabajando en mejorar la calidad de la información que publican y en la verificación de datos.

Liveuamap.com does not identify with Russian state propaganda. But we also don’t subscribe to the methods of Ukrainian propaganda (e.g., the new Ministry of Info and its iArmy). We believe that Ukrainian strength is in truth, not propaganda. The real numbers of dead, MIAs [missing in action], POWs [prisoners of war] matter—one of our goals is to show the real situation on the map.

Liveuamap.com no se identifica con la propaganda del gobierno ruso. Pero tampoco subscribimos los métodos propagandísticos de Ucrania (por ejemplo, el nuevo ministro de información y su ejército). Creemos que la fortaleza ucraniana está en la verdad, no en la propaganda. Los datos reales de muertes, desaparecidos en combate y de prisioneros de guerra preocupa. Uno de nuestro objetivos es mostrar la situación real en el mapa.

Askai's Twitter avatar.

El avatar de Askai en Twitter.

Siguiendo la pista al camino ruso
Un número de ucranianos y rusos han decidido dedicar su tiempo libre a investigar informes en concreto sobre el equipamiento militar ruso que se mueve por la frontera ucraniana y que cae en manos de los separatistas prorrusos en el este de Ucrania. Uno de estos “detectives” más popular es el usuario anónimo de Twitter conocido como Askai, que también tiene un LiveJournal en el que aparecen sus hallazgos más significativos. 

Askai está especializado en seguir la pista de fotografías de rastros de tanques específicos y de otros vehículos militares de Rusia hacia los campos de batalla del este de Ucrania.

Como ya se ha señalado en los comentarios, el Pantzir-S1 en Luhansk ha avanzado hacia la calle Oboronnya.

Askai  ha comentado a RuNet Echo que no cree que esté jugando un gran papel en lo que respecta a la información sobre la guerra, aunque sabe que algunas de sus investigaciones más destacadas han sido recogidas por los grandes medios de comunicación. La mayor motivación de Askai para investigar los orígenes del equipamiento militar es “llegar a comprender realmente lo que está ocurriendo en el este de Ucrania y compartirlo con quienes están interesados en los hechos”. Aunque dice que su intención no es ir en contra de la propaganda rusa, afirma que es inevitable ya que “la propaganda miente  y la mayoría de la gente desea conocer la verdad”.

Askai no cree que la verificación de datos por parte de la ciudadanía y los proyectos de investigación a través del crowdsourcing influyan significativamente en el conflicto, en parte porque la propaganda y la manipulación, comenta, se encuentra en un nivel más alto, pues los canales de comunicación controlados por el gobierno ruso dan cobertura a millones de espectadores, lo cual hace que sea una competencia imposible para las páginas webs con un número modesto de seguidores. Akai también opina que los propósitos son distintos. 

Пропаганда в России сочиняет истории о распятых мальчиках, играет на чувствах людей, не склонных к размышлению, подстрекает их взять в руки оружие.

У расследований и в сборе статистики же другая цель – информировать, предоставлять новые сведения.

La propaganda rusa fabrica historias sobre niños crucificados, juega con los sentimientos de la gente que no es tan propensa a pensar y los alienta a tomar las armas.

Las investigaciones dirigidas a recoger estadísticas tienen un objetivo completamente distinto; informar y proporcionar mayor conocimiento.

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