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Aceite de cocina reciclado alimenta “flores de cerezo” LED en un Japón preocupado por el consumo energético

東京、けやき坂のイルミネーション。画像:FlickrユーザーのDick Thomas Johnsonより。CC-BY-2.0.

Iluminación en Keyakizaka, Tokio. Foto del Flickr de Dick Thomas Johnson. CC-BY-2.0

Una innovadora aproximación al reciclaje y las fuentes de energía alternativas permite que los cerezos de la ribera del río Meguro, en Tokio, “florezcan” en invierno.

El pasado invierno, se reunió aceite de cocina desechado por hogares y restaurantes locales para encender luces LED del color de las flores de cerezo para el 2014 Everyone's Meguro River Illumination.  El aceite fue reciclado y convertido en biodiesel que se utilizó a su vez para generar electricidad.

Everyone's Meguro River Illumination: Un evento invernal que tiene lugar en Gotanda (senderos junto al río Meguro en Gotanda, Tokio), que consiste en decorar con LEDs del color único de las flores de cerezo (rosa pálido) los árboles de la ribera.

El aceite desechado alimentó también los camiones utilizados para recogerlo.

En Japón, el biodiesel –combustible realizado a partir de aceite de cocina y grasas recicladas– ha recibido recientemente mayor atención gracias a que ha aumentado la cantidad de coches que pueden utilizarlo. La tecnología es ahora más práctica, y es una forma estupenda para que la gente común reduzca su impacto ambiental.

Según un informe del Ministerio de Medio ambiente japonés, al menos 450.000 toneladas de aceite de cocina doméstico desechado son recolectados cada año en todo Japón:

日本を例にとると、230万トンの食用油脂が消費され、45万トン程度が廃食用油として回収・処理されている。食品工場や飲食店から排出される廃食用油の回収率は高く、飼料や肥料、石けん、インク原料、ボイラー燃料などとして有効利用されている。一般家庭からの廃食用油はその殆どは、そのまま排水として一緒に流される、または燃やす、埋めるといった形で処分されており、家庭からの回収率は低い。(source)

En Japón se consumen 2,3 millones de toneladas de aceite de cocina cada año. Alrededor de 450.000 toneladas de este aceite usado es recogido para reciclar o desechar. Es relativamente fácil y eficiente recoger el aceite usado de robots de cocina y restaurantes. Este aceite puede, efectivamente, ser reutilizado como materia prima para combustibles, fertilizantes, jabones, tintas y combustible para calderas. Por otra parte, la tasa de recolección en los hogares es baja porque la mayor parte del aceite es desechado directamente por el desagüe, incinerado con el resto de la basura o enviado a los vertederos. (Fuente)

Otro beneficio significativo del uso de biodiesel es que no emite monóxido de azufre, una seria causa de polución en el aire.

Incluso existen eslóganes para el biodiesel: “energía limpia y ecológica para la próxima generación”; “producción energética local para el consumo local”; y “Producción 100% independiente.”

Everyone's Meguro River Illumination: Los cerezos invernales están floreciendo junto al río Meguro.

¿Magia invernal o despilfarro de electricidad?

Las flores de cerezo alimentadas con aceite de cocina no son las únicas luces que iluminan Tokio en invierno. Todos los años desde finales de otoño hasta las vacaciones de Navidad, las calles de la ciudad brillan con coloridas luminarias por la noche. Después de los eventos navideños y las hojas otoñales, la iluminación nocturna de las calles de la ciudad es algo que los japoneses esperan durante la época más oscura del año.

¡El pasado sábado, fui a Kiyomizu-dera (Un templo en la parte oriental de Kyoto) para la visita nocturna especial! ¡Fue precioso! El periodo especial de apertura finalizará este fin de semana.  

Sin embargo, algunos piensan que la iluminación nocturna es un despilfarro eléctrico. 

Desde el “triple desastre” desencadenado por El terremoto Tohoku y el posterior tsunami del 11 de Marzo de 2011, el sentimiento nacional en oposición a la energía nuclear y a favor de avanzar hacia fuentes de energía alternativas no ha hecho más que crecer. 

Una de las razones para este cambio en la opinión pública fue que el triple desastre del 11 de Marzo incluyó un continuo y masivo accidente en el enorme complejo nuclear de Fukushima.

Como resultado del desastre de Fukushima, todas las plantas nucleares de Japón fueron apagadas por temor a que otro gran terremoto provocara más accidentes nucleares. El apagón supuso tremendos retos para la sociedad japonesa: hasta marzo de 2011 las plantas habían proporcionado más de la mitad del suministro energético de la nación. 

El resultado del terremoto, el tsunami, el accidente nuclear y el apagado de las plantas nucleares en todo el país fue una escasez eléctrica inmediata, seguida por el lanzamiento de una campaña nacional de ahorro energético que se extendió a escuelas y edificios de oficinas.

Se implementaron cortes de electricidad por zonas (apagones programados) para reducir el consumo y asegurarse de que los apagones se distribuían equilibradamente. la sociedad japonesa trabajó también para minimizar el uso de aires acondicionados y calefacciones, animando a la gente a utilizar las escaleras en lugar del ascensor y regulando la iluminación interior de los establecimientos.

Muchos carteles de “¡Nosotros ahorramos energía!” (節電, setsuden) aparecieron en las paredes y ventanas de espacios públicos.

¡Buen ahorro energético! RT @TokyoAcademy: “El espacio para preparación de exámenes está ahorrando energía.” [Image: “Ventiladores para usar en el interior del edificio (sin aire acondicionado)]

A medida que ha pasado el tiempo desde el desastre, muchos han sido los eventos especiales abandonados antes de reanudarse, como la iluminación nocturna de las ciudades. 

Al mismo tiempo, un número considerable de personas ha expresado su opinión de que Japón debería dar mayor prioridad a asegurar un suministro energético estable para las necesidades de la vida diaria que a los eventos especiales.

¿Es asegurarse de que hay suficiente electricidad para la iluminación nocturna algo en lo que deberíamos centrarnos? Si podemos permitirnos iluminación, también deberíamos poder dejar de ahorrar energía en nuestra vida diaria.

Otro tuitero señaló la paradoja entre el movimiento social para reducir el consumo de electricidad y el intento, al mismo tiempo, de atraer visitantes con la iluminación nocturna.

No puedo  perdonarles cuando dicen, “Nosotros pagamos la electricidad. ¡¡No hay problema!!” RT @uk_dfz: Han pasado tres años desde el desastre. Puedo ver iluminaciones donde quiera que vaya. No hay plantas nucleares funcionando ¿verdad? ¿Apagón programado? ¿Ahorro de energía? ¿De qué han servido?

Japón, como muchos otros países, siempre ha resistido con unos recursos naturales limitados y garantizando nuevas fuentes de energía. Existe algo de sensibilización hacia las fuentes de energía alternativas, pero el movimiento de “la energía limpia” todavía está en pañales. Tal vez las flores de cerezo alimentadas con biodiesel en el río Meguro proporcionen alguna pista sobre como enfrentarse al dilema que existe entre las críticas anti-iluminación y el deseo de tener agradables luces nocturnas en invierno.

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