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Músicos paquistaníes cautivaron al público del SXSW en Texas con sus hipnóticos ritmos de moda

Khumariyaan performing at the Pakistan Showcase at SXSW, March 19, 2015. Photo by author Henna Tayyeb. Used with permission.

Actuación de Khumariyaan en la muestra de música paquistaní en SXSW, el 19 de marzo de 2015. Foto de Henna Tayyeb. Publicada con autorización.

Más de un centenar de personas ocuparon el histórico hotel Driskill en el centro de Austin, deseosos de escuchar los sonidos tradicionales, exóticos e indies paquistaníes la noche del 19 de marzo.

Los artistas habían volado miles de millas para la primera muestra de música paquistaní en el SXSW, una de los encuentros más eclécticos y populares de música en el mundo. La organización de la velada corrió a cargo de la Fundación por las Artes, la Cultura y la Educación (FACE), una organización sin ánimo de lucro, con sede en Islamabad, en Pakistán.

La muestra arrancó con los sonidos enérgicos, muy de moda, de los hermanos Tanveer Sain. El dúo, originario de un pequeño pueblo cerca de Sialkot, son los intérpretes más conocidos en Pakistán del dhol, un gran tambor que se golpea por ambos lados con dos palos de madera y caña de bambú.

La actuación comenzó en medio de la concurrida calle de la sexta avenida mientras se congregaban los espectadores, y con el ritmo de los tambores llevaron al público bailando en procesión hasta la sala Victoria .

El público miraba asombrado como Sain Tanveer se había colgado cuatro dhols alrededor del cuello y continuaba tocando, mientras giraba todo lo rápido que podía. La actuación terminó con un salva de aplausos.

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Actuación de Mai Dhai. Fotografía del autor Henna Tayyeb. Publicada con autorización.

A continuación, se presentaron al público los sonidos folclóricos, melódicos y conmovedores de Mai Dhai. Proveniente del desierto de Thar, Mai Dhai es una cantante Manganiyar tradicional con influencias de los místicos sufíes y los mogoles de Rajastán en su música. Nadie en la sala podría alguna vez imaginado que la pequeña y frágil mujer sentada en escenario con su dhol, tenía una voz tan intensa como la vida misma, capaz de transformar el espacio y el tiempo. Acompañada por la tabla, el dhol y el armonio, Mai Dhai transmitió verdaderamente a la audiencia las emociones que se escondían detrás de cada palabra, mientras estas se mecían al son de las pulsaciones rítmicas.

Pero las auténticas estrellas de la noche fueron los integrantes del cuarteto musical pastún Khumariyaan, quienes robaron el corazón a la audiencia.

Khumariyaan, como nos explicó el guitarrista líder de la banda, Sparlay Rawail, quiere decir “intoxicadores”. Aunque los sonidos rápidos y furiosos del grupo eran todo menos intoxicantes. Tal vez el secreto de Khumariyaan, aparte de una cuidada presencia escénica, es el uso de instrumentos tradicionales como el rubab y el zerbaghali. El rubab suena casi como un banjo con un tono más nítido, con las cuerdas punteando para reproducir varias melodías. El zerbaghali es un tambor de mano en forma de cáliz para producir diversas percusiones a diferente velocidad.

Desde el momento en que empezaron su actuación hasta el final, con casi más de una larga hora sobre el escenario, Bela Khumariyaan tuvo la audiencia a sus pies. En un momento dado, el músico de rubab, Farhan Borga, incluso dirigió al público a través de una demostración de una danza tradicional pastún que provocó muchas risas y emoción.

Después del espectáculo, Rawail compartió que no estaba seguro si alguien en Pakistán podría entender verdaderamente la magnitud e importancia de SXSW. Pero para él, no hay diferencias entre los Estados Unidos y Pakistán porque lo que realmente importa es la música. Rawail se sentía orgulloso de saber que la música de Khumariyaan tenía la capacidad de gustar e influir, sin importar el país.

Un miembro del público, Sandhya Vadrevu, dijo que había decidido asistir al evento por su gran interés por la música del sur de Asia y dadas las pocas oportunidades para escuchar música paquistaní en vivo en Norte América, por tanto, no quería dejar pasar la oportunidad de ver a estos músicos en su ciudad natal. Como una aspirante a música ella misma, para Sandhya era un gran estimulo saber que la música del sur de Asia no se limitaba a la de las películas de Bollywood.

“La exhibición de artistas como los de esta noche es un mensaje de que nuestra música es diversa, multifacética y única y me siento inspirada, por el solo hecho de estar aquí esta noche,” compartió.

Otros puntos destacados de la muestra incluyeron los sonidos socialmente comprometidos del indie-rock de Poor Rich Boy (and the toothless winos) y todas las canciones recién estrenadas por el exídolo del pop y reinventado instigador cultural, Haroon, responsable de Burka Avenger, una seria de animación paquistaní. La Mekaal Hasan Band, con influencias del rock, jazz, soul, y las letras de inspiración sufí fueron el broche final perfecto para la noche.

Mehnaz Parveen, la coordinadora del proyecto de FACE, estaba muy orgullosa de todos los artistas paquistaníes que hicieron el viaje a Austin en Texas para el espectáculo y viajó con el grupo desde su salida el 12 de marzo. Parveen formaba parte de FACE cuando se iniciaron las primeras conversaciones para colaborar con el productor musical senior de SXSW, Todd Puckhaber. El productor musical habló en primer lugar con Mela Music, un festival en Pakistán de tres días organizado por FACE y patrocinado por la embajada estadounidense en Islamabad.

Puckhaber escogió personalmente las seis piezas que formaban parte de la muestra de presentación de este año, según Parveen. “La música es un puente de conexión entre Pakistán y los Estados Unidos y estos artistas son nuestros embajadores culturales”. Y añadió. “Esperamos que mediante la colaboración con el SXSW podamos compartir nuestros puntos de vista e ideología para romper algunos de los estereotipos negativos sobre Pakistán.”

Los organizadores, tanto FACE como SXSW, esperan que este escaparate musical se convierta en una parte de este encuentro anual de música.

Además de la Muestra Musical Paquistaní, FACE organizó también una fiesta del Día Paquistaní en la azotea, en el famoso centro Speakeasy en Austin. Mai Dhai actuó en el Día Internacional del Espectáculo en el escenario del Centro de Convenciones de Austin el jueves por la tarde. PoorRich Boy, Mekaal Hasan band y Khumariyaan tocaron en la Casa Rusa; y los hermanos Tanveer Sain participaron en globalFEST el viernes, 20 de marzo. Más información sobre estas actuaciones en www.sxsw.com.

Henna Tayyeb vive en Austin, Texas.

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