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Defensor de la paz ugandés nominado para el premio Nobel de la paz

Esta es Uganda (ThisIs256) es una plataforma de talentosos escritores de Uganda quienes han decidido escribir historias positivas sobre su país excluyendo, entre otros temas, historias sobre pobreza, hambre, ébola y tribalismo. Ellos buscan representar un auténtico, reflexivo, honesto y objetivamente equilibrado estudio sobre Uganda que usted nunca encontrará en ningún otro lugar en los medios de comunicación occidentales.

Su última historia se refiere a Victor Ochen, ex desplazado interno que fue nominado al Premio Nobel de la Paz por la American Friends Service Committee (AFSC), una organización cuáquera de justicia social.

En el pasado, la AFSC nominó y fueron ganadores del premio Desmond Tutu, Martin Luther King Jr., y el presidente de EE. UU. Jimmy Carter. La organización nominó sin éxito a Mahatma Gandhi, quien nunca ganó el premio Nobel de la Paz a pesar de haber sido nominado cinco veces entre 1937 y 1948.

Ochen, de 33 años, fundó el año 2005 la Red de iniciativa joven con sede en Lira, Uganda, la que trabaja con rehabilitación médica de los quemados, mutilados de todo tipo, violados y torturados sicológicamente así como la promoción del liderazgo joven. Ha crecido hasta convertirse en una red internacional de profesionales de la salud que ayudan a las víctimas a reconstruir sus viviendas y medios de subsistencia. Según This is Uganda:

What Victor did out of sheer compassion added him to this prestigious list. As a teenager in Abia camp that was home of over 40,000 people, he formed a peace club with his peers in the camp. This initiative angered the elders “Why are you talking about peace that you have never seen?” He was enterprising; he risked his life to burn charcoal to raise his school fees. Then later he joined secondary school and could barely afford time to do his charcoal business so he became a cobbler, he used to repair shoes of kids at school. One day he landed a big job of mending the shoes of the school football team, unfortunately that money was stolen. His hard work and favor from the teachers saw him through high school

Victor’s heart was home even when he worked with straight talk foundation in Kampala, interacting with the people in the field made him realize that the people of northern Uganda wanted more than hand outs but wanted and deserved more. That is when he left his job and started the African youth initiative Network. This initiative mobilizes communities especially the youth to pursue peace and human rights, reconciliation. They offer psychosocial support to the former victims of conflict, most of who suffer severe emotional pain and struggle with forgiveness, they have also supported over 5000 people with reconstructive surgeries especially the women whose lips were cut off, the initiative also supports income generating activities, have formed 100 peace clubs in schools and universities in northern Uganda and over 6000 young people have gone through the peace building and transitional justice programme.

Lo que Víctor ha hecho por pura compasión lo agrega a esta prestigiosa lista. Como adolescente en el campo de refugiados de Abia, que reunía mas de 40.000 personas, formó un club con sus compañeros al interior del campo lo que molestó a los de mas edad “¿Porqué habla de la paz que nunca ha conocido?”  Era emprendedor, arriesgó su vida haciendo carbón para reunir dinero con que pagar sus derechos escolares. Luego, al llegar a la escuela secundaria tenía raramente tiempo para su negocio del carbón así es que se convirtió en zapatero y reparaba el calzado de los escolares. Un día tuvo un encargo importante, reparar el calzado del equipo de fútbol escolar, lamentablemente le robaron el dinero. Su arduo trabajo y el apoyo de los profesores lo hicieron llegar a la universidad.

El corazón de Víctor estaba en casa incluso cuando trabajó con la fundación Straight talk en Kampala, interactuando con la gente en el terreno se dio cuenta que la gente del norte de Uganda quería y sobretodo merecía más que limosnas. Es en ese momento que dejó su trabajo y comenzó con la Red africana de iniciativa juvenil. Esta iniciativa moviliza las comunidades especialmente de jóvenes para buscar la paz, los derechos humanos y la reconciliación. Ellos ofrecen apoyo psicosocial a las víctimas de conflictos, muchas de las cuales sufren grandes traumas emocionales y tienen dificultades para olvidar, asimismo han dado apoyo a más de 5 000 personas con cirugías reconstructivas especialmente a mujeres que han sufrido la ablación de los genitales [infibulación], asimismo han apoyado actividades generadoras de ingreso, formado 100 clubes de paz en escuelas y universidades en el norte de Uganda y más de 6 000 jóvenes han participado en el programa para la construcción de la paz y la justicia.

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