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¿Los japoneses realmente tienen una opinión negativa sobre los norteamericanos?

La relación entre norteamericanos y japoneses ha evolucionado desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Imagen: “La casa de té de la luna de agosto”, cortesía de Wikimedia.

Un artículo reciente en USA Today, un periódico norteamericano, planteó un punto de vista inusual al informar sobre una nueva investigación del centro Pew que compara las actitudes norteamericanas con respecto a las actitudes japonesas, y viceversa.

¿Cuál fue la conclusión principal de USA Today sobre la encuesta de Pew? “Los japoneses tienen una opinión negativa con respecto a los norteamericanos”.

El resumen en profundidad de los resultados realizado por el propio Centro de Investigación Pew es prácticamente opuesto a la interpretación de USA Today:

About two-thirds of Americans trust Japan a great deal or a fair amount and three-quarters of Japanese say they trust the United States, according to a new Pew Research Center survey.

Alrededor de dos tercios de los norteamericanos confían mucho o lo suficiente en Japón, y tres cuartos de los japoneses dicen que confían en Estados Unidos, de acuerdo con una nueva encuesta realizada por el Centro de Investigación Pew.

Según el Centro de Investigación Pew, parece que las posturas han mejorado:

The animosity of the 1980s and 1990s, when U.S.-Japan relations were marked by a series of trade wars, has all but vanished. Just 8% of Americans cite that period of intense trade friction as the most important event in modern U.S.-Japan relations. The number of Americans calling Japanese trade practices unfair has fallen from 63% in 1989 to just 24% currently. More than half think that Japan’s trade policy toward the U.S. is fair.

La animosidad de la década de los 80 y 90, cuando las relaciones entre EE. UU. y Japón se vieron marcadas por una serie de guerras comerciales, casi ha desaparecido. Solo el 8% de los norteamericanos citan ese periodo de intensa fricción comercial como el evento más importante de las relaciones modernas entre Japón y Estados Unidos. El número de norteamericanos que considera que las prácticas comerciales japonesas no son justas ha disminuido de 63% en 1989 a 24% hoy en día. Más de la mitad cree que las políticas comerciales de Japón con respecto a Estados Unidos son justas.

De hecho, el Centro de Investigación Pew documenta una encuesta anterior del año 2014 en la cual manifiesta un apoyo “abrumador” desde Japón al establecimiento de lazos económicos más fuertes con los Estados Unidos, y no con China, que pronto eclipsaría la posición estadounidense como el poder económico número uno a nivel mundial:

Nearly eight-in-ten Japanese (78%) say it is more important to have strong economic connections with the U.S., while only 10% cite China. Young Japanese are more likely than their elders to back a deeper economic relationship with the U.S., but the preference for the U.S. among all age groups, and among all demographic subgroups in Japan, is still overwhelming.

Casi ocho de cada diez japoneses (78%) dicen que es más importante tener conexiones económicas fuertes con Estados Unidos, mientras que solo el 10% menciona a China. Los jóvenes suelen respaldar más que sus mayores una relación económica profunda con Estados Unidos, pero la preferencia por Estados Unidos entre los grupos etarios, y entre todos los subgrupos demográficos en Japón, sigue siendo abrumadora.

El resultado de la encuesta que USA Today eligió resaltar en su titular es más bien una nota al pie de página en el comunicado de prensa de Pew:

On a personal level, Americans associate positive personality traits with the Japanese, but do not associate negative stereotypes with people in Japan. Americans overwhelmingly see Japanese as hardworking, inventive and honest.

The Japanese offer a more mixed assessment of Americans. A majority of Japanese voice the view that Americans are inventive, but half also say Americans are aggressive. And relatively few think of Americans as hardworking and honest.

En un nivel personal, los norteamericanos asocian las características personales positivas con los japoneses, pero no asocian los estereotipos negativos con la gente de Japón. Los norteamericanos consideran abrumadoramente a los japoneses como personas trabajadoras, inventivas y honestas.

Los japoneses ofrecen una valoración variada de los norteamericanos. Una mayoría de japoneses dice que los norteamericanos son inventivos, pero la mitad también cree que son agresivos. Y relativamente pocos los consideran trabajadores y honestos.

¿Cuál es la principal conclusión de la encuesta de Pew?

China looms large in the minds of both Americans and Japanese in their consideration of the U.S.-Japan relationship. Just 30% of Americans and 7% of Japanese trust China.

China está presente en la mente de norteamericanos y japoneses en su opinión sobre la relación entre Estados Unidos y Japón. Solo el 30% de los norteamericanos y el 7% de los japoneses confía en China.

Es difícil determinar por qué USA Today eligió focalizarse en las supuestas percepciones negativas que los japoneses tienen sobre los norteamericanos. En Japón, existe la impresión, de acuerdo con la encuesta, que los norteamericanos no son tan honestos o trabajadores como los japoneses, a pesar que los norteamericanos oficialmente trabajan más horas que sus homólogos japoneses, según la OECD (Organización para la cooperación y el desarrollo económicos).

Sin embargo, hay mucho más para analizar en la encuesta del Centro de Investigación Pew. El resumen se puede leer aquí.

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