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La política de Trinidad y Tobago desciende un peldaño más debido a los ataques ‘Producto de la violación’

In what must now seem quite ironic, Trinidad & Tobago's Prime Minister, Kamla Persad-Bissessar, signs a Joint Statement on Advancing Women’s Political Participation. Photo Credit: UN Women/Catianne Tijerina, used under a CC BY-NC-ND 2.0 license.
En lo que puede parecer una ironía, la Primera Ministra de Trinidad y Tobago, Kamla Persad-Bissessar firma una declaración conjunta  para apoyar El Avance de La Participación Política de las Mujeres. Foto gracias a: ONU Mujeres/Catianne Tijerina, usada bajo licencia CC BY-NC-ND 2.0.

Con las elecciones nacionales de Trinidad y Tobago programadas para fines de este año, el país ya se estaba preparando para una temporada de elecciones ridícula, pero nadie realmente se esperaba que la política — sin mencionar la lógica y la decencia — caerían tan bajo.

Durante el polémico debate en el Parlamento, Vernella Alleyne-Toppin, una miembro del parlamento de Tobago, hizo una acusación de mal gusto en contra del líder de la oposición Keith Rowley, diciendo que éste fue el producto de una violación — y que su desafortunado orígen lo ha vuelto “agresivo”, “arrogante” y en su opinión, inadecuado para un cargo público. Alleyne-Toppin de hecho usó las palabras “sospechoso” y “peligroso” para describir la calidad del liderazgo de Rowley.

Todo empezó con la moción de censura presentada por el Partido Popular del gobierno en contra del Dr. Rowley en su sesión parlamentaria. Los partidos restantes de la coalición gubernalmental — los cuales han sido gradualmente reducidos hasta formar el Congreso Nacional Unido (UNC por sus siglas en inglés) y el prácticamente extinto Congreso del Pueblo (COP por sus siglas en inglés) — se enfocaron en tratar de destituir al Dr. Rowley basados en la controversia que envuelve el nombramiento del Director de la Autoridad de Quejas de La Policía, David West, nombramiento al cual la Primera Ministra accedió rápidamente.

Miembros del Movimiento Nacional Popular (PNM por sus siglas en inglés) respondieron abandonando el parlamento y llamando al debate “vació” y “absurdo”. Mientras el gobierno transportaba a sus seguidores al edificio del parlamento para mostrar apoyo, la oposición hizo lo opuesto en un esfuerzo para descartar la moción por completo. Desafortunadamente, la retirada [del PNM] hizo que la bancada de la oposición extrañara a la señora Alleyne-Toppin y sus comentarios extravagantes durante el debate.

As jaw-dropping as her accusations were, most netizens dismissed it as sour grapes from a woman whom Rowley accused of abusing her government-issued credit card for non-work-related purchases — but it did not stop them from being astounded at the banal level of political debate.

Por increíbles que parecieran las acusaciones, muchos ciberciudadanos las desestimaron como el producto del resentimiento de una mujer a la cual Rowley acusó de hacer uso indebido de la tarjeta de crédito que el gobierno le otorgara, en compras no relacionadas con su trabajo. Pero no dejaron de asombrarse con el nivel de superficialidad del debate político.

Como de costumbre, el bloguero satírico Mr. Live Wire de Wired 868, se mantuvo a la delantera de la situación cuando llamó a este arranque “la perversión más vil de la historia del Parlamento”:

The Trinidad and Tobago Parliament was yesterday the scene of the most spectacularly unsuccessful revenge mission since a one-armed bounty hunter cornered ‘Tuco’ in a bathtub in the classic western movie, ‘The Good, the Bad and the Ugly.’ […]
Like a suicide bomber who decided to do a test run, Tobago East MP and Minister of the People and Social Development Vernella Alleyne-Toppin blew herself to smithereens while stunned observers watched on, unsure whether to laugh or cry.

El Parlamento de Trinidad y Tobago se convirtió ayer en el centro de la misión de venganza fallida más espectacular desde que un caza recompenzas acorralara al ‘Tuco’ en la bañera en una escena de la película clásica ‘Lo Bueno, Lo Malo y lo Feo.’ […]
Como cuando un terrorista suicida decide hacer una prueba, la representante del este de Tobago y Ministra de Desarrollo Social Popular Vernella Alleyne-Toppin, se auto voló en pedazos en la presencia de observadores, los cuales no sabían si echarse a reír o a llorar.

El insistió en que el complot falló, indicando que “El Partido Popular hizo un hoyo para que el líder de la oposición cayera, pero en cambio fueron ellos los que se cayeron.”

El usuario de Facebook, Shaz Hudson hizo eco a este sentimiento:

worse is that this whole scenario was backed up like it was a good thing by the other members present… did no one feel like this was wrong?… these are the ppl making decisions on my behalf and in my best interest?? seriously?

Lo peor de todo es que la escena entera fue mostrada como si hubiera sido una buena obra por parte de los otros miembros presentes… ¿Nadie sintió que algo andaba mal?…¿y ésta es la gente que está tomando decisiones por mí y supuestamente velando por mis intereses??  ¿En serio?

Rhoda Bharath se ofendió tanto que reflexionó lo siguiente en Facebook:

Consider this for a moment…today we made legislative history as the first Caribbean country to have the govt debate a No Confidence Motion against its Opposition Leader….and the records of that debate will show one MP discussing the alleged rape of the Opposition Leaders mother as if it is factual and seemly.
Study that good. We make history today. And that will be our lasting record.

Deténganse a considerar lo siguiente por un momento… hoy escribimos historia legislativa siendo el primer país caribeño que ha interpuesto una moción de desconfianza en contra del líder de la oposición en su país…. y los archivos del debate mostrarán a la Primera Ministra discutiendo la supuesta violación de la madre del líder de la oposición como si fuera un hecho palpable. Estudien esto bien. Hoy escribimos la historia, y ese será nuestro legado más duradero.

En una actualización subsecuente, ella apeló a los grupos de la sociedad civil para hablar en contra de lo que aconteció en los pasillos del parlamento. Las primeras en hablar fueron las víctimas de violación, quienes describieron los comentarios de Alleyne-Toppin como “irresponsables, asquerosos y repugnantes” y dijeron que el arranque que ella tuvo es “parte del problema”. Una sobreviente de violación dijo:

There is no apology that can forgive what she said. Vernella has offended every victim of rape and sexual abuse, every child born out of rape and incest. […] As a woman, she should know better. I am appalled and disgusted.

No existe una disculpa que pueda perdonar lo que ella dijo. Vernella ha ofendido a cada una de las víctimas de violación y abuso sexual, a cada niño producto de una violación e incesto.  […] Como mujer, ella debería comportarse mejor. Estoy horrorizada y enojada.

El usuario de Facebook Sherron Walker-Harford expresó su angustia por lo que sucedió:

Every day I am more and more ashamed of my Nationality. This is clearly an attempt to hurt Dr Rowley. Not to discredit. If this is true, it means that his mother so loves life that she chose to keep a baby conceived in the worst of circumstances and bring him up to be a husband, a father of daughters, and a highly educated professional man. What a woman. What an example for us all to follow.
I am an officer of The Shelter [a halfway house for victims of domestic violence] and I am disgusted that any female would see it fit to use an alleged rape to supposedly discredit the child conceived in that act. Toppin is more barbaric than any rapist. A disgrace, trivial, evil and vindictive. I am ashamed to have the same passport and gender as that person.

Cada día que pasa me averguenzo más de mi nacionalidad. Este es claramente un intento de lastimar al Dr. Rowley y no solo de desacreditarlo. Si esto fuera verdad, quiere decir que su madre respeta tanto la vida que decidió dar a luz a un bebé concebido en las peores circunstancias y criarlo para que se convirtiera en padre de niñas y también para convertirse en un hombre educado y profesional. ¡Qué mujer, qué ejemplo a seguir!
Trabajo como oficial del Albergue [un hogar de rehabilitación para las víctimas de violencia doméstica] y estoy asqueada de que cualquier mujer crea apropiado usar una supuesta violación para desacreditar al niño concebido en este acto. Toppin es una vergüenza, trivial, maligna y vengativa. Me da vergüenza pertenecer al mismo género y tener el mismo pasaporte que esta persona.

Sin embargo, La Liga de Mujeres del Movimiento Popular Nacional, declaró las acusaciones como infundadas y condenó “la desafortunada contribución”, de la ministra diciendo que “que es preocupante que el último ataque a la persona del Dr. Rowley pudiera ocurrir con impunidad dentro de las paredes del parlamento”.

Las críticas continuaron inundando los mendios sociales. Hasta Christlyn Moore, una ex Ministra de Justicia del Partido Popular del gobierno, y originaria de Tobago, publicó una actualización del status público sobre este problema en su página de Facebook:

Whether Vernella’s truth is a truth at all, or a truth that needed to be told the public will judge but I fear that with regard to her the jury has already returned a round and robust cry of absolute condemnation. More that that, she by her own public admissions, a victim of various insults and abuses, both politically and personally, should know how abhorrent it is to shame the victim.

Si la verdad de Vernella es real, o es una verdad que necesitaba ser difundida, el público será el que juzgue. Pero me temo que en relación a ella, el jurado ya ha emitido un robusto y rotundo grito de condena absoluta. Ella, que ha sido víctima de varios insultos y abusos tanto en su vida política como personal, según sus propias declaraciones, debería saber lo repugnante que es avegonzar a la víctima.

El clamor público finalmente se tornó tan abrumador que Alleyne-Toppin publicó una disculpa “Para todos aquellos que se sientieron incómodos o indignados debido a ciertos fragmentos de mi declaración en el Parlamento”. Pero Breaking News T&T reportó en su página de Facebook que Alleyne-Toppin sostuvo:

I do, however, hold firmly to the view that incidents such as these, happening in our own country, must never be swept under the carpet. As difficult as it is, these are conversations we must be having as a people, if we are to protect young girls from experiencing this kind of horrific violation.

And while I apologise from the heart to anyone who felt hurt by my statements, I intend to stand my ground and will insist that questions that have been asked of the Leader of the Opposition must be answered.

Sin embargo, firmemente sostengo el punto de vista de que incidentes como estos, que ocurren en nuestro propio país, nunca deben ser barridos debajo de la alfombra. Por muy difícil que sea, este es el tipo de conversaciones que debemos tener como pueblo si deseamos proteger a nuestras jovenes de experimentar esta clase de violación.

Y mientras yo me disculpo de todo corazón con todos aquéllos que se sintieron lastimados por mis declaraciones, también tengo la intención de mantener mi posición e insistiré en que las preguntas que se le han hecho al líder de la oposicón deben ser respondidas.

La usuaria de Facebook Patricia Worrell, tratando de encontrar sentido a la “disculpa”, reflexionó:

I think what it is is that the $h*t hit the fan; she swallowed some of it, and is now regurgitating….

Creo que cuando la mie$*# golpeó el ventilador; ella se tragó un poco y ahora esta regurgitando…

Alleyne-Toppin también declaró que el mismo Rowley violó a la madre de uno de sus hijos, la mujer, Roselyn Alleyne (no relacionada con la Alleyne-Toppin), ha salido a la luz pública para desmentir las acusaciones diciendo, “esas son mentiras” y calumnias. Un ciberciudadano ha iniciado una petición en internet para que se despida a Alleyne-Toppin y para que sea expulsada del partido gobernante.

Es oficial. La temporada de elecciones ridículas está en su apogeo. Mr. Live Wire expresó lo que muchos ciberciudadanos están pensando: “¡Ya empiecen con las mentadas elecciones de una buena vez!”

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