¿Ve todos esos idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

Nueva investigación: Irán aplica la censura ‘inteligente’ sobre Instagram

Censored and accessible pages on Instagram. Images mixed by Mahsa Alimardani.

Páginas censuradas y accesibles de Instagram. Imágenes mezcladas por Mahsa Alimardani.

Esta investigación fue dirigida y resumida por Mahsa Alimardani y Frederic Jacobs. Ellery Roberts Biddle contribuyó en la redacción y edición del presente informe.

Irán es extensamente conocido por censurar toda clase de sitios web y redes sociales, pero este año busca modernizar sus filtros con un nuevo enfoque técnico para la censura de redes sociales conocido como filtro “inteligente”. Su primer objetivo es Instagram. ¿Por qué Instagram? Porque sus características técnicas lo hacen posible.

Desde el movimiento de protesta de 2009, el gobierno iraní ha visto a internet como un espacio de vulnerabilidad crónica para la seguridad nacional. La inestabilidad que se vivió en 2009, con el apoyo de los instrumentos de tecnología de la comunicación como Facebook, blogs activos y canales de televisión en línea de los candidatos de oposición Mehdi Karroubi y Mir Hossein Mousavi, resultó en un mandato de fuerte centralización del espacio virtual y subsecuentes cierres y censuras de numerosos sitios web, entre ellos Facebook y Twitter. Las estadísticas del gobierno iraní muestran que 70% de los jóvenes de Irán, el grupo demográfico más grande del país, burlan estos filtros mediante el uso de herramientas de elusión.

Agotados por un régimen de censura que es tan exhaustivo como ineficaz, las autoridades iraníes ahora buscan retomar el control de internet mediante los filtros “inteligentes”, un procedimiento mediante el cual se filtra contenido específico de una plataforma de red social, en lugar de filtrar el sitio completo. La primera instancia que se conoce de filtro inteligente sobre plataformas de redes sociales de Irán se ha puesto en funcionamiento recientemente sobre la API de Instagram.

Para este proyecto de investigación en pequeña escala, hemos estudiado de la mejor manera posible los estratos técnicos del proceso, observando las técnicas utilizadas por los censores iraníes para bloquear páginas específicas y ciertos tipos de contenidos de la plataforma. Además, intentamos determinar en qué parte del marco más amplio del sistema de filtrado iraní ocurrían estos bloqueos. Y hemos comparado el bloqueo de las páginas de Instagram con las páginas web asociadas o similares, a fin de comprender mejor cómo se perciben las amenazas dentro de los diversos tipos de medios de internet.

Contrario a la popular narrativa de derechos humanos occidental, nos encontramos con que muy pocas figuras políticas o activistas tenían sus páginas bloqueadas. Personas como Kambiz Hosseini, muy conocido por sus satíricos programas de debates Parazit y Poletik, que se pueden ver dentro del país a través de satélites ilegales y plataformas bloqueadas como youtube.com o radiofarda.com, son accesibles dentro de Instagram. Las páginas que se consideran políticamente sensibles como la US White House, o la perteneciente al bloguero disidente encarcelado Hossein Ronaghi, también están abiertas en Instagram, mientras que los sitios de las celebridades como Kim Kardashian y Justin Bieber no lo están. Esto significa que las autoridades iraníes no ven a Instagram como una plataforma de disenso político.

Imprisoned activist Hossein Ronaghi's Instagram page is accessible, while his website is filtered. Screenshot of his Instagram page.

La página de Instagram del activista encarcelado Hossein Ronaghi se encuentra accesible, mientras que su sitio web está bloqueado. Captura de pantalla de su página de Instagram.

¿Qué es exactamente el filtrado “inteligente”?

Irán experimenta una nueva oleada de control de internet mediante la cual las autoridades ingresan a las plataformas sociales a fin de vigilar y censurar eficazmente sus contenidos parte por parte, y no en su totalidad. El caso de Instagram sirve muy bien para ilustrar este cambio, pues es la primera y única aplicación conocida de filtrado inteligente de redes sociales de Irán. En diciembre de 2014, el ministro de TIC Mahmoud Vaezi declaró que el programa de filtrado inteligente se encontraba en su fase piloto, bloqueando contenidos inmorales o criminales. Sin embargo, la policía cibernética de Irán, Gerdab, sí aseguró que el programa de filtrado inteligente no es funcional en los sitios web que utilizan el protocolo SSL. En otras palabras, este enfoque sólo funciona cuando los usuarios acceden a sitios mediante el HTTP. Si utilizan el HTTPS, que encripta los datos que se envían a través de la red, el sistema no puede ver lo que se envía y, por ende no puede identificar los contenidos problemáticos.

El gobierno ha indicado que desean crear una estructura nacional de internet más fuerte e incorporar tecnologías sofisticadas en las actividades de vigilancia y censura en línea. Un ejemplo es el proyecto llamado Ankaboot, una herramienta “araña” u oruga desarrollada localmente que se utiliza para vigilar y recopilar información de la red. Las herramientas como Ankaboot hacen evidente que las autoridades se han resignado a la probabilidad de que los usuarios iraníes siguen contando con las plataformas corporativas de los Estados Unidos a través de herramientas de elusión, aun cuando existen alternativas locales disponibles.

Al anunciar el lanzamiento de Ankaboot, los Guardianes de la Revolución explicaron que el programa identificaría actividades que promovieran la “corrupción” y los estilos de vida occidentales. Los funcionarios informaron que se extenderá a Instagram, Viber y WhatsApp, donde supuestamente se recopilarán datos de los “me gusta” para identificar a posibles infractores. Esto indica una voluntad general de mantener estas plataformas accesibles para los iraníes, siempre y cuando las autoridades puedan controlar adecuadamente su uso.

La investigación

Hemos escrito un programa que facilita la detección de cuentas de Instagram filtradas sobre la base de una lista de cuentas que sabíamos estaban filtradas. Hemos logrado probar una muestra de 15.238 cuentas, una muestra pequeña pero igualmente informativa. Todas las mediciones que presentamos aquí se han tomado a mediados de abril, por lo cual los resultados pueden variar según el momento y la ubicación.

Hemos desarrollado nuestro grupo muestra a partir de las páginas que sabíamos bloqueadas, incluso las del cantante pop estadounidense @justinbieber, @khatamifans y @therichkidsoftehran, así como también algunas pocas páginas populares no bloqueadas que pertenecen a élites iraníes. De las 15.238 páginas que probamos, un total de 983 estaban bloqueadas. A fin de comprender el tipo de contenido al que apuntaban los filtros iraníes en la API de Instagram, hemos tomado una muestra de 78 ‘páginas bloqueadas’ y 55 de las ‘no bloqueadas’. Posteriormente, hemos categorizado y cruzado esta lista con las páginas web pertenecientes a los mismos usuarios.

Nuestra investigación arrojó que el contenido de Instagram había sido filtrado utilizando la inspección profunda de paquetes sobre parte del sitio web de Instagram que alberga y envía contenidos a sus aplicaciones móviles. Este filtrado selectivo ha sido posible porque no existe el encriptado de datos enviados entre los servidores de Instagram y su aplicación móvil. Sin la encriptación, las autoridades pueden ver fácilmente qué tipo de datos viajan a través de la red y censurar los datos que encuentran cuestionables.

Cuando intentamos cargar una cuenta bloqueada mediante la aplicación móvil de Instagram, nos dio un error de carga. Nos encontramos frente a la conocida página M5-8 que los usuarios iraníes se encuentran cada vez que intentan acceder a los sitios censurados. Las cuentas parecen estar censuradas en base a un único identificador que no es el nombre de usuario de la cuenta. Las pruebas demostraron que cambiar el nombre de usuario no elude el bloqueo. Aun cuando las cuentas han sido eliminadas de la plataforma, la URL nos sigue redirigiendo a la página de M5-8. No tenemos prueba de que tenga lugar un filtro basado en contraseñas o etiquetas para filtrar el contenido de Instagram.

Hemos compartido nuestros hallazgos con el equipo de seguridad de Facebook, actualmente responsable de Instagram. A los días de nuestro informe, se ha lanzado una actualización de Instagram que carga los perfiles de usuarios, biografías y contenidos bajo el protocolo HTTPS en las aplicaciones móviles.

Lo que está bloqueado en Instagram: moda, comercio, Justin Bieber

Cuarenta y seis de las 78 páginas bloqueadas pertenecían a revistas de moda, modelos, fotógrafos y otras entidades de la industria de la moda. Las páginas de moda para Vogue y VICE se encontraban entre las publicaciones en línea bloqueadas. Mientras que el sitio web de Vogue también se encuentra bloqueado en Irán, el de VICE, i-d.vice.com parece seguir accesible. También hemos encontrado una disparidad entre las páginas oficiales de Instagram y los sitios web de las firmas de diseñadores.

Se puede acceder a los sitios de Burberry, Gucci y Jimmy Choo, pero sus cuentas de Instagram se encuentran bloqueadas. No queda muy claro el motivo por el cual algunas firmas de diseñadores se encuentran bloqueadas mientras que otras son accesibles, pero un primer vistazo de las imágenes compartidas por estas páginas de moda indica que las publicaciones de Chanel y Michael Kors se perciben como de naturaleza más conservadora. Quedamos perplejos al constatar que los filtros permitían el acceso a la página de Calvin Klein. La marca es conocida por sus imágenes de modelos casi sin ropa que lucen la ropa interior, entre ellos Justin Bieber, cuya página de Instagram también está bloqueada en Irán.

Iran's filtering system does not block content from the Instagram pages for Calvin Klein, a label notorious for its skin-bearing models. Screenshot of Calvin Klein's official Instagram page.

El sistema de filtro de Irán no ha bloqueado el contenido de la página de Instagram de Calvin Klein, una marca notoria por la exposición de modelos casi desnudos. Captura de pantalla de la página oficial de Calvin Klein en Instagram.

Las celebridades occidentales también han sido un objetivo popular. Todas las páginas de celebridades como Madonna, Rihanna, Beyonce, Jennifer Lopez, Kim Kardashian y otros miembros de la familia Kardashian han sido bloqueadas.

El factor común entre las páginas de las celebridades y las de moda parece ser su enfoque en las mujeres, quienes con frecuencia estaban vestidas de manera provocadora. La excepción aquí es Justin Bieber, única celebridad masculina cuya página se encuentra bloqueada. Las celebridades que tenían sus páginas de Instagram bloqueadas generalmente tenían sus sitios web bloqueados también, excepto en unos pocos casos, entre ellos el sitio web de la tenista Serena Williams.

Otras páginas bloqueadas mostraban a mujeres vestidas de manera provocativa, como @boobs_n_vodka, y páginas privadas con biografías en lengua persa como @khoshtipmr, que se traduce como “hombre apuesto”, y que muestran varios hombres iraníes en diversas locaciones de Irán, casi siempre sin camisa. La descripción de esta página en particular tiene un aviso legal que dice: “Las leyes de la república islámica dictan que los comentarios políticos equivalen al bloqueo. Nosotros no publicamos fotos sin hiyab”. La página no ha sido actualizada desde diciembre de 2014, quizás un buen indicador del momento en que fue bloqueada.

The Instagram page for @khoshtipmr is now blocked, and has a disclaimer in the bio that says ""

La página de Instagram de @khoshtipmr (u “hombre apuesto”) se encuentra bloqueada y tiene un aviso legal en la biografía que dice: “Las leyes de la república islámica dictan que los comentarios políticos equivalen al bloqueo. Nosotros no publicamos fotos sin hiyab”.

Otras páginas bloqueadas incluyen las de celebridades iraníes que hoy viven en el exilio, como el rapero Shahin Najafi y la actriz Golshifteh Farahani. Sus sitios web asociados también se encuentran bloqueados. Podemos suponer que se apunta a estas páginas porque ambas figuras son iraníes controvertidos que han manifestado oposición a una serie de políticas y normas sociales dentro de Irán.

Dentro de esta muestra, también hemos descubierto cuatro cuentas bloqueadas que hacían negocios dentro de Irán fuera de una página de Instagram, ofreciendo un correo electrónico de contacto directo o un número de teléfono iraní para adquirir mercancía que exhibían. Una de esas cuentas, @tehranmedia vendía estuches para celulares, disponibles a través de un número de Viber. La cuenta está en persa, con 61.000 seguidores y aproximadamente entre 300 y 400 “me gusta” por publicación.

Las páginas de @khatamifans y @therichkidsoftehran ya eran páginas censuradas muy conocidas de Instagram. The Rich Kids of Tehran [“Los niños ricos de Teherán”] fue censurada en octubre de 2014, cuando el conservador sitio weblognews.ir explicó que la página era bloqueada debido a su contenido “vulgar”. Mohammad Khatami fue bloqueado desde febrero de 2015, cuando el poder judicial anunció que cualquier mención del popular expresidente reformista sería eliminada de los medios iraníes. Los usuarios de Twitter empezaron a informar del bloqueo a los admiradores de @khatami en Instagram el 5 de abril. Una vez más, debido a la actitud expresa que las autoridades han puesto en contra de Khatami y The Rich Kids of Tehran, creemos que estas cuentas han sido otro objetivo del filtrado.

Las páginas de Instagram de los activistas encarcelados Hossein Ronaghi, the US White House, BBC Persian, el diario relacionado con el Green Movement Kaleme, el canal de noticias conservador de los Estados Unidos Fox News y Global Voices eran todas accesibles, a pesar de que sus sitios web se encontraban bloqueados en Irán. Es importante notar que en abril nos hemos dado cuenta por primera vez de que la versión HTTP de Global Voices se encuentra bloqueada en Irán.

Hubo además muy pocas instancias de bloqueo a figuras o activistas políticos. Personas como Kambiz Hosseini, muy conocido por sus satíricos programas de debates Parazit y Poletik, que dentro del país se ven a través de satélites ilegales o plataformas bloqueadas como youtube.com o radiofarda.com, son accesibles en Instagram.

BBC Persian, well known for its censored webpage often provides news updates on its Instagram. This page is not blocked.

La BBC en farsi, conocida por su página web censurada, con frecuencia publica actualizaciones de noticias a través de su página de Instagram. Esta página no se encuentra bloqueada.

Estos hallazgos indican una una incoherencia generalizada en las políticas de filtrado iraníes. Mientras que una serie de cuentas de Instagram de figuras públicas y empresas se encuentran bloqueadas, sus páginas web asociadas permanecen accesibles. Esto puede deberse al énfasis de Instagram en las imágenes, mientras que los sitios web tradicionalmente presentan texto y otro tipo de material. En general, el grupo demográfico que se suele encontrar en Instagram es joven, por ello las autoridades iraníes pueden estar preocupadas por las imágenes que ven los jóvenes y la moral y normas contra el orden establecido que podrían propagar.

Todo esto indica que las autoridades iraníes no ven en Instagram una plataforma de disenso político, si no más bien un lugar que preocupa a las autoridades por sus imágenes dañinas o inmorales, frecuentemente vinculadas a las representaciones provocadoras, en su mayoría de mujeres y también de algunos hombres.

Minimizar el “daño” manteniendo los beneficios

Se ha debatido mucho sobre las políticas de filtrado de estas populares redes sociales. Un artículo del diario digital Young Journalists Club (vinculado a la televisión nacional) citaba a expertos locales que sugerían que el filtrado inteligente era necesario para censurar internet de manera más eficaz, pues los filtros completos han llevado a los iraníes a recurrir masivamente a las herramientas de elusión. La lógica general aquí, según uno de los expertos citados, Hamed Alvandi, era “rastrear las páginas web anti islámicas, inmorales y contra el gobierno”. En efecto, el objetivo era crear una tecnología que se desplazara por la red y censurara estas páginas específicas. Sin embargo, al momento de estos anuncios, parecía existir muy pocas referencias acerca de la infraestructura técnica necesaria para poner en práctica esta nueva forma de filtrado.

El concepto de filtrado inteligente surgió por primera vez durante la presidencia de Mahmoud Ahmadinejad, cuando se creó una página de Facebook para el líder supremo Ali Jamenei en 2012. Esto hizo que muchos especularan con que las autoridades iraníes habían estado repensando las políticas sobre el filtrado de Facebook y Twitter. Poco después, las facciones más duras dentro de Irán, como el jefe de policía Esmail Ahmadi Moghadam, pasaron a promover la idea del filtrado para controlar las redes sociales en lugar de censurarlas por completo. De esta manera, según señala, “se evitaría el daño que causan las páginas de las redes sociales y, al mismo tiempo, los usuarios podrían beneficiarse de sus aspectos útiles”.

El gobierno actual ha hecho muchas promesas y declaraciones acerca de abrir internet. El gobierno de Hassan Rouhani ha evitado con éxito las decisiones de los órganos directivos de línea más dura y ajenos a la autoridad del presidente, entre ellos el poder judicial, de bloquear las aplicaciones móviles populares como WhatsApp, Line y Tango.

Con el HTTPS, el filtrado inteligente no tiene futuro

Con la adopción del protocolo HTTPS por parte de Instagram para sus últimas versiones de aplicaciones móviles, presumimos que las capacidades de filtrado inteligente de Irán se tornarán obsoletas. Actualmente, aún tienen unas pocas opciones como el filtrado individual de cada imagen (en vez de hacerlo por usuario), dado que las imágenes se envían a través del protocolo HTTP desde la red de distribución de contenido de Instagram. Esto evitaría que se mostrara una imagen ofensiva dentro de la página de un usuario mientras que la cantidad de seguidores, biografías, “me gusta” y los comentarios de las fotos aún podrían cargar, pues se envían mediante el protocolo HTTPS. Una vez que Instagram haya migrado todas sus actividades al HTTPS, las opciones de Irán serán limitadas. Esto los obligará a elegir entre bloquearla totalmente o dejarla abierta.

Mahsa Alimardani es experta en el filtrado de internet dentro de Irán e investigadora de la Universidad de Amsterdam. Y es, además, la editora de Irán para Global Voices. Frederic Jacobs es experto en seguridad y programador de Open Whisper Systems.

Las pruebas y análisis técnicos de Frederic para este estudio se encuentran disponibles en GitHub. Adicionalmente, hemos incluido a continuación algunas muestras de nuestros datos. ¿Tienes preguntas? Contáctanos a través de Twitter: @maasalan y @FredericJacobs.

Muestras de datos

This is a sample of some of our findings.

Muestra de los hallazgos. La lista completa se publicará próximamente.

 

Definiciones de categoría

The categorization used to parcel through our blocked content.

Hemos creado 14 categorías de contenidos bloqueados.

Inicie la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.