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Cómo un juego tradicional africano se extendió por todo el mundo

Waali Mali

Waali, juego tradicional de Mali – con autorización de Boukary.

Hay cerca de 7,032 kilómetros entre Bamako, la capital de Mali, y Antananarivo, la capital de Madagascar. Pero desde hace siglos, ha habido vínculos tangibles entre estos dos países.

En realidad, eso no es sorprendente. A pesar de la gran distancia, los dos países (y sus vecinos) tienen una herencia bantú común. Esto explica por qué sus culturas tienen varios aspectos compartidos.

Carte des migrations bantoues en Afrique via  Mark Dingemasse CC-BY-2.5

Mapa de las migraciones bantú , vía Mark Dingemasse CC-BY-2.5

Un antiguo juego de estrategia conocido como “waali”, que disfrutaban desde las aldeas de Sahel a las comunidades pescadoras del Canal de Mozambique es testigo de estos importantes flujos migratorios y de las mezclas de las culturas de África. Es un juego tradicional en Mali y, a pesar de que casi ha desaparecido en algunas partes del país, se sigue jugando en algunas aldeas malienses.

Aunque la foto que encabeza este artículo muestra piezas hechas de arcilla, también las hay de madera. El waali alguna vez lo jugaron exclusivamente los reyes y sus amigos, pero ahora lo juegan personas de toda condición social.

Lova, colaborador de Global Voices, hace notar una importante semejanza entre el waali y un juego malgache llamado ‘katra’. Katra surgió en Madagascar en el siglo XVII -y fue alrededor de esa época que una ola migratoria bantú llegó a las costas de Madagascar.

Lova escribe en Twitter:

Ressemblance fascinante entre le Waali, jeu Malien http://wp.me/p4FZv7-g1 et le Katra, jeu à Madagascar.

Fascinante parecido entre waali, un juego de Mali http://wp.me/p4FZv7-g1, y katra, un juego de Madagascar.

Katra, jeu traditionnel à Madagascar - domaine public

Katra, juego tradicional de Madagascar – dominio público

Después de la publicación de esta foto, varios usuarios de la red respondieron señalando a juegos similares en sus respectivos países.

Nene Ba, una amiga de Dakar, señaló la existencia de un juego similar en Senegal:

 Chez nous, ça s’appelle le Wourè

Acá en Senegal lo llamamos ‘wourè’.

Mina Harker publicó una imagen de un juego parecido conocido como ‘awalé':

Je l’ai acheté en France en 2002 dans une boutique qui faisait de l’artisanat africain. La vendeuse m'a dit que celui que j’ai arrive de la Côte d’Ivoire.

Compré uno en Francia en 2002 en una tienda de artesanías africanas. La vendedora me dijo que el que compré venía de Costa de Marfil.

Mina también publicó un enlace a información sobre el origen del juego y sus reglas:

Le but du jeu est de récolter un maximum de graines. Il se pratique à 2 joueurs qui se font face avec devant eux 6 trous. S'il y a d'autres trous, ils servent à engranger les prises. On dépose 4 graines dans chaque trou

El objetivo del juego está en ‘cosechar’ un máximo de semillas. Se practica con dos jugadores que están frente a seis agujeros. Si hay más de seis agujeros, los otros se usan para guardar semillas que ya se han cosechado. Se ponen cuatro semillas en cada agujero.

Mina agrega que también hay otra variante en Francia:

En France, on faisait ça dans la terre à 24 trous. quand j’ai trouvé l’Awalé en 12 trous,  j’ai pas hésité a le prendre, pratique à transporter pour jouer. En revanche, je ne connais pas le nom du jeu. On faisait les trous dans la terre on mettait des cailloux et on jouait. Apparemment ce jeu se joue aussi au Brésil.

En Francia, jugábamos haciendo 24 agujeros en la tierra. Cuando descubrí Awalé con 12 agujeros, no dudé en comprarlo. Era fácil de transportar para jugar. En cambio, no conozco el nombre de la versión del juego (de los 24 agujeros). Hacíamos los agujeros en la tierra y metíamos piedritas para jugar. Aparentemente, eso también se juega en Brasil.

Sy Sye ofrece más información sobre el juego:

Ce jeu existe dans beaucoup de pays, moi je l’ai connu au Ghana où il s’appele Oware. Cet article dit que le jeu est censé être d’origine Akan, soit du Ghana et/ou de la Côte d’ivoire, et qu’il est répandu un peu partout en Afrique. On peut aussi noter l’apparente similarité des noms de ce jeu, ce qui rend bien vraisemblable une origine commune.

Ese juego existe en muchos pasíes. Lo encontré primero en Ghana, donde se llama ‘Oware’. Este artículo dice que el juego supuestamente tiene origen Akan, ya sea de Ghana o de Costa de Marfil, y que se expandió casi por toda África. También se puede notar la aparente semejanza de los nombres del juego, lo que hace verosímil que el juego tenga un origen común.

Los nombres de las diversas y diferentes versiones son Oware (Ghana), Ayò (Yoruba), Awalé (Costa de Marfil), Wari (Mali), Ouril o Uril (Cabo Verde), Warri (Caribe), Wali (Dagbani), Adji (Ewe), Nchọ (Igbo), Woure (Senegal) y Awélé (Ga).

Si conoces cualquier otra versión de este juego, cuéntanos en Twitter (@fasokan o @globalvoices) o en la sección de comentarios debajo del artículo.


Este artículo se publicó primero en ‘Quand le village se réveille‘ [“Cuando la aldea se despierta], un proyecto de Rising Voices. Fue reformateado con autorización de los miembros del proyecto.

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