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Para la aerolínea nacional de Pakistán, Baluchistán es lo último

PIA's staff posing for a picture in front of a newly acquired ATR-72. A small plane that carries 72 passengers, which has been assigned to most routes in Balochistan.  Image tweeted by @Official_PIA on April 10, 2015.

El personal de PIA posa para una foto frente a un recién adquirido ATR-72. Un pequeño avión que lleva 72 pasajeros, que ha sido asignado a la mayoría de rutas en Baluchistán. Imagen tuiteada por @Official_PIA el 10 de abril de 2015.

Esta es una versión editada de un artículo escrito originalmente por Adnan Aamir para The Balochistan Point y se publica según un acuerdo para compartir contenido.

Como miles de otros paquistaníes, Sajid Baloch se gana la vida como trabajador de construcción en Dubái. Cada seis meses visita a su familia en Quetta, la capital de Baluchistán y su mayor ciudad.

Sajid viajaba directamente a su ciudad natal desde Dubái en la aerolínea nacional Pakistan International Airlines (PIA). La vida era fácil para él en ese tiempo.

Cuando visitó Pakistán en abril de este año, Sajid tuvo que volar una hora y media adicional para cubrir los 680 kilómetros entre Karachi, la ciudad más grande en Pakistán, y Quetta. PIA había cerrado todos sus vuelos Quetta-Dubái.

“Trabajo sin parar para que a mi familia le alcance el dinero. No puedo darme el lujo de tener gastos extra, que ahora debo afrontar cuando viajo a Karachi para abordar un vuelo con destino a Dubái”, se lamentó Sajid con tono desesperado.

Ese viaje adicional le puede costar entre $250 y 550.

Sajid Baloch es una de las muchas personas en Baluchistán que dicen que sufren por la incompetencia, discriminación y desinterés de la administración de PIA ante la gran región suroeste de Pakistán. Baluchistán conforma el 44% del territorio de Pakistán, aunque es el hogar de menos del 5% de la población del país. La provincia es la más pobre y menos desarrollada de Pakistán. Muchos recurren al Medio Oriente en busca de trabajo.

De otro lado, con 17,000 trabajadores y solamente 36 aviones, algunos dicen que PIA es una de las aerolíneas peor administradas del mundo. Enfrentó pérdidas de hasta 207 mil millones de rupias (US$2,030 millones) en 2014. A pesar de esto, PIA representa el 70 por ciento del mercado nacional en Pakistán, y eclipsa a tres aerolíneas comerciales más pequeñas.

The Balochistan Point se adentró en las operaciones de PIA en Baluchistán, una de las cuatro provincias de Pakistán. Encontramos seis asuntos complicados en la aerolínea nacional.

La gerencia de PIA con sede en Karachi y Quetta no estaba disponible para comentarios cuando los contactamos. Muchos de los problemas mencionados a continuación fueron corroborados por fuentes al interior de PIA que quieren guardar el anonimato. Si tienes más información o alguna corrección que hacer, por favor, agrégala a la sección de comentarios.

1. Aviones más pequeños

PIA es la única aerolínea que sirve a seis ciudades en Baluchistán. Además de la ruta de Quetta, PIA reemplazó todos sus aviones en Baluchistán con aviones pequeños ATR-72. Anteriormente, PIA operaba con aviones grandes B-737, A-310, A-320 y B-777, que podían llevar cientos de pasajeros. Los aviones ATR-72 solamente pueden llevar 72 pasajeros.

Interior de la última adquisición de PIA. ATR72. Aeropuerto de Karachi. Foto de Zain Maqsood.

Con los años, PIA también ha recortado la cantidad de vuelos en la provincia. Algunos aeropuertos solamente reciben dos vuelos a la semana.

Como resultado, no muchas personas en Baluchistán pueden usar servicios de aviación. Las aerolíneas privadas tienen solamente pocos vuelos a la semana desde Quetta. Ninguna aerolínea privada sirve a otras ciudades.

Otro problema con los aviones ATR-72 es que debe reducir el peso que llevar cuando las temperaturas llegan a 35°C. En un día caluroso, los pasajeros deben viajar sin equipaje. Deben esperar varias horas mientras su equipaje es transportado por tierra.

2. Vuelos internacionales

La aerolínea nacional no ofrece vuelos internacionales desde Quetta, la mayor ciudad de Baluchistán. Ni siquiera hay un vuelo directo de pereginaje desde Baluchistán a Arabia Saudita, el destino de viaje más popular en el país.

Hasta el momento, hay cinco vuelos internacionales que PIA opera desde dos ciudades pequeñas que cubren apenas 76 millas (122 kilómetros) en el enorme Baluchistán, que abarcan 134,050 millas cuadradas (poco menos de 350 kilómetros cuadrados). Emplean esos pequeños aviones de 76 asientos.

Una vez por semana, un pequeño avión de PIA vuela de ida y vuelta entre Gwadar, ciudad portuaria con poca inversión y subdesarollada de Pakistán, y Mascate, Omán. Cerca de ahí, en Turbat, todas las semanas otro avión pequeño viaja a Mascate, y tres aviones pequeños vuelan a Sharjah en Emiratos Árabes Unidos.

Las personas de Quetta, Zhob, Noshki y Chaman y otras ciudades en Baluchistán viajan en gran cantidad a Medio Oriente por negocios y para trabajar. Se ven obligadas a viajar a través de Karachi, la mayor ciudad de Pakistán, o las dos ciudades más pequeñas en Baluchistán.

3. Servicios limitados

Además de la capital, Quetta, PIA vuela a estas ciudades más pequeñas: Dalbandin, Panjgur, Zhob, Gwadar, Quetta y Turbat.

Una fuente dentro de PIA dijo a The Balochistan Point con la condición del anonimato que “PIA puede cerrar los vuelos desde estaciones más pequeñas de Baluchistán al igual que cerró vuelos internacionales a Dubái y reemplazó aviones más grandes con ATR-72”. Luego la fuente de PIA añadió: “cerrar estaciones más pequeñas sería una catástrofe para la gente de Baluchistán y protestarían fuertemente”.

La fuente estimó que si PIA cancela esas rutas, todos los días unos mil pasajeros podrían verse afectados.

4. Emergencias médicas

Los servicios de salud en Baluchistán son pésimos. Los pacientes en estado crítico viajan a menudo a Karachi, que tiene mejores instalaciones para tratamiento médico. Las fuentes de aviación dijeron a The Balochistan Point que los ATR-72 no tienen facilidades para cargar camillas para los pacientes. Otras aerolíneas ya no brindan esa facilidad. Así que en efecto, la gerencia de PIA también ha cancelado las facilidades médicas a la gente de Baluchistán.

Antes del cambio, Maqbool Zaheer, comerciante de 48 años, dijo a The Balochistan Point cómo llevar a su madre a Karachi le salvó la vida. “Estaba muy enferma y los doctores en Quetta me dijeron que la llevara a Karachi para mayor tratamiento. Reservé una camilla para ella en un vuelo de PIA y pude llevarla a un hospital en Karachi apenas a tiempo”, dijo el señor Maqbool. “Privarnos de la facilidad de camillas en los aviones equivale a un homicidio”, agregó Maqbool.

5. Carga

Baluchistán es famoso por su fruta seca y fresca. Los comerciantes en Baluchistán usaban los vuelos de PIA para enviar su fruta a países en todo el mundo. Con el predominio de los ATR-72, la mayor parte de la carga tiene que ser transportada a Karachi por tierra y luego registrada desde el aeropuerto de Karachi como carga. Esto aumenta los costos de transporte y afecta el tiempo de vida de la fruta perecible.

5. Acusaciones de discriminación a los empleados

Algunos trabajadores de PIA en Baluchistán también alegan enfrentar discriminación en manos de la gerencia de PIA. De un total de 17,000 trabajadores, cerca de 400 son de la provincia.

PIA tiene más de 30 estaciones internacionales donde a los trabajadores de PIA se les posiciona durante dos a tres años. Se considera que esos puestos cambian la vida y son lucrativos. Según las fuentes anónimas de PIA, en este momento, no hay un solo trabajador de PIA que sea de Baluchistán asignado en una  estación internacional. Se supone que a los trabajadores se les elige de acuerdo a la antigüedad, pero nuestras fuentes nos dicen que ese es el caso para los trabajadores de Baluchistán.

Además, nuestras fuentes nos dicen que a los trabajadores de PIA de Baluchistán a menudo se les deja de lado en los ascensos. Como otras provincias, Baluchistán tiene asignado un presupuesto de “recursos humanos”. Nuestras fuentes dicen que este presupuesto se ha usado en exceso en el resto de Pakistán, pero se usa poco en Baluchistán.

Además, Gilgit-Baltistán, como Baluchistán, es una zona remota donde los trabajadores de PIA prefieren no ir. PIA ofrece un pago adicional a los trabajadores asignados en Gilgit-Baltistán, como un incentivo por trabajar ahí. No hay incentivo para los trabajadores de PIA que trabajan en Baluchistán.

Los centros de capacitación de PIA se ubican en todas las grandes ciudades de Pakistán incluidas Karachi, Lahore, Peshawar y Islamabad, pero no en Quetta. Esos centros de capacitación enseñan ingeniería de aviones, técnica de aviones, operaciones de vuelos y manejo de pasajeros. Los estudiantes de Baluchistán deben viajar a otras ciudades para estudiar esos cursos. Esto aumenta sus gastos y las clases menos privilegiadas no pueden pagar esta educación.

PIA es la aerolínea nacional de bandera y tiene el deber de servir a todas las provincias sin discriminación. Es claro que la gerencia de PIA está tratando a Baluchistán como una parte menos importante del país, lo que es inaceptable para las personas de la provincia.

La gente de Baluchistán insta al primer ministro de Pakistán, la Autoridad de Aviación Civil y todas las autoridades involucradas a investigar todos estos problemas en PIA.

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