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PayPal bloquea donaciones para publicar el informe de la guerra de Ucrania de Boris Nemtsov

Boris Nemtsov was murdered in February 2015  before he could finish the report on the war. His photo is seen here at a memorial rally in St. Petersburg on March 1, 2015. Image from Wikimedia Commons.

Boris Nemtsov fue asesinado en febrero de 2015 antes de poder terminar el informe sobre la guerra. Su fotografía en la marcha conmemorativa en San Petersburgo del 1 de marzo de 2015. Imagen de Wikimedia Commons.

PayPal, el servicio de pago electrónico con sede en EE. UU., ha bloqueado la cuenta abierta por los activistas rusos para recaudar donaciones para imprimir ejemplares del informe de la “Guerra de Putin”. En base al material reunido por el difunto político opositor Boris Nemtsov, asesinado en Moscú en febrero de 2015, el informe presenta evidencia de que Rusia participó en el conflicto en Ucrania Oriental, y afirma que al menos 220 soldados rusos murieron combatiendo en Donbass.

El sitio de noticias independiente dedicado principalmente a Rusia, Meduza, ha informado que uno de los activistas detrás del informe, Vsevolod Chagaev, tuiteó una captura de pantalla del mensaje del equipo de asistencia de PayPal, que señala que PayPal no autoriza el uso del servicio para “recaudar fondos para financiar actividades de partidos políticos o con fines políticos en Rusia”. Chagaev más tarde le dijo a RFE/RL que empleados de la filial rusa de PayPal confirmaron que “esta es la postura oficial de la empresa.”

Ahora es oficial: PayPal ha bloqueado la cuenta para recaudar fondos para publicar el informe de la Guerra de Putin por razones políticas. [Fragmento de la captura de pantalla del correo de Paypal: “Hemos analizado la información vinculada a la cuenta y lamentamos informarle que las limitaciones de la cuenta no pueden eliminarse por el momento. Esto se relaciona con el hecho de que PayPal ahora no ofrece la posibilidad de usar su sistema para recaudar fondos para financiar actividades de partidos políticos o con fines políticos en Rusia”].

En un comentario al sitio de noticias ruso RBC, un vocero de PayPal señaló que los usuarios rusos no están autorizados a recaudar fondos para partidos políticos ni para proyectos en Rusia debido a las “dificultades de implementar las pertinentes medidas de control.” El vocero no especificó el modo en que PayPal determinó que el dinero de esta cuenta en particular tenía como objetivo financiar un “proyecto político.” Yandex.Money, el servicio de pago electrónico ruso que los activistas también usan para recaudar donaciones, le dijo a RBC que ellos no tenían inconveniente con el proyecto, puesto que la ley rusa permite a los ciudadanos recaudar fondos para publicar libros.

Actualización: Un vocero de PayPal hizo la siguiente declaración a Global Voices para aclarar la posición de la empresa respecto al incidente: “La filial rusa de PayPal actualmente no autoriza a ningún partido político ni causa política en Rusia a recibir donaciones debido a la complejidad de cumplir con las disposiciones locales que exigen validar la identidad de los donantes. Lamentamos decepcionar a nuestros clientes”.

Los usuarios de internet en Rusia especularon acerca de que PayPal puede haber cedido ante la presión de las autoridades rusas simplemente porque la empresa no quería perder su negocio en el país.

Bueno, PP (PayPal) solo no se quiere ir de Rusia.

PayPal no fue la única en esta situación. Antes de esta decisión, 14 editoriales diferentes se negaron a publicar el informe de la oposición rusa aludiendo a “la situación en el país.” Una casa editorial accedió a publicarlo pero con la condición de permanecer en el anonimato.

PayPal ha bloqueado en el pasado cuentas que podrían considerarse políticas en Rusia: en mayo de 2014 las cuentas de RosUznik, una organización de derechos humanos que defendía los derechos de los presos que participaron en la protesta en la plaza Bolotnaya, fueron bloqueadas por PayPal y Qiwi, otro servicio de pago electrónico. En aquel momento, PayPal mencionó “razones de seguridad” como el motivo principal para bloquear la cuenta.

En 2010, PayPal ganó notoriedad por congelar la cuenta que recaudaba donaciones para el sitio web de denuncias de irregularidades WikiLeaks, sosteniendo que WikiLeaks (presuntamente por filtrar información clasificada) había violado la política de uso aceptable del servicio que prohíbe a los usuarios “alentar, promover, facilitar o instruir a los demás para participar en actividades ilegales.”

Mientras tanto los separatistas con respaldo ruso en la autoproclamada República popular de Donetsk y Luhansk siguen usando sistemas de pago electrónico para recaudar donaciones para financiar sus actividades. El 12 de mayo, el Servicio de seguridad estatal ucraniano anunció que lograron descubrir y bloquear 17 cuentas vinculadas a DPR/LNR, aunque no especificaron a cuál servicio pertenecían las cuentas, diciendo solamente que cooperaron estrechamente con un “sistema internacional de pago electrónico” para detectar y bloquear las cuentas. Aunque lo presentaron como un logro, los hackers cívicos ucranianos liderados por Eugene Dokukin informan que ellos han estado bloqueando cuentas de separatistas en diversos sistemas de pago durante meses y señalan que lograron bloquear más de 200 cuentas “terroristas” desde junio de 2014 en sistemas como WebMoney, Yandex.Money, PayPal, entre otros.

El mensaje de PayPal dirigido a los titulares de la cuenta de la “Guerra de Putin” señala de manera explícita que la empresa no ofrece apoyo para financiar actividades políticas “en Rusia”. Por lo tanto no está claro si las mismas reglas son aplicables a las cuentas de PayPal registradas en otros países. La política de uso aceptable de PayPal (tanto para EE. UU. como la versión internacional) no menciona recaudar fondos para partidos políticos o con fines políticos entre las actividades inaceptables o prohibidas.

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