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Verdades selectas reveladas: El caso de los motores de búsqueda iraníes

From top to bottom, the logos of Parsijoo, Yooz, and GorGor. Mixed by Kyle Bowen.

De arriba hacia abajo, los logos de Parsijoo, Yooz, y GorGor. Mezclados por Amin Sabeti.

Este artículo fue escrito por Kyle Bowen, investigador para Small Media, y está basado en el último Informe de infraestructura y política iraní de internet (IIIP) de Small Media. Una versión de este artículo fue publicada en Medium

En los últimos años, los funcionarios iraníes han defendido proyectos de desarrollo tecnológico ‘nacional’ (como la Red nacional de información (SHOMA) y versiones iraníes de servicios occidentales), mientras rechazaban plataformas extranjeras como Viber y WhatsApp.

Uno de los más recientes ejemplos de esta dinámica se pudo ver en febrero de 2015 en el lanzamiento de tres motores de búsqueda iraníes: Parsijoo, Gorgor y Yooz. Aunque el anuncio se hizo en febrero, debe señalarse que Parsijoo en realidad ya tenía unos años, y Yooz fue lanzado a principios de 2010. No está claro el motivo por el cual las autoridades los presentaron como “nuevos”.

Los funcionarios del gobierno insistieron en que los iraníes pueden usar buscadores locales sin molestias ocasionadas por el sistema de filtros, independientemente de cuáles sean los términos de búsqueda. Las autoridades también aseguran que estos motores de búsqueda pueden competir con Google y otras alternativas occidentales.

El último informe de Small Media somete a prueba esas afirmaciones. Hemos seleccionado seis potenciales palabras clave: ‘sexo,’ Baha’i,’ ‘Mir Hossein Mousavi,’ ‘BBC persa,’ ‘Facebook,’ y ‘VPN,’ y las buscamos con los motores de búsqueda antes mencionados y con Google. A continuación nuestros hallazgos:

Buscando… sexo

No pudimos evitar comenzar con una palabra clave potencialmente lasciva como “sexo”. Y los resultados no nos desilusionaron. Quizás lo más llamativo fue la falta de resultados de Parsijoo, que como resultado de la búsqueda nos dio una página en blanco.

What happens when you search for 'sex' on Parsijoo

Esto sucede cuando buscas ‘sexo’ en Parsijoo

Los otros buscadores iraníes fueron un poco más abiertos. La primera página de resultados de GorGor incluyó enlaces a páginas con historias eróticas, diversas posiciones sexuales y severas advertencias acerca de los peligros del sexo anal. Yooz ofreció resultados similares, aunque también incluyó un artículo de un blog acerca de por qué a algunas mujeres no les gusta el sexo oral y un documental acerca de sexo en un Sigheh, o matrimonio temporario.

Google dio un paso más, y nos ofreció enlaces a páginas con “imágenes sensuales,” y a “los videos sexuales más vistos.” Entonces las búsquedas relacionadas con la palabra sexo parecen generar resultados diferentes usando motores de búsqueda iraníes a los obtenidos usando Google. Pero ¿esta disparidad se mantiene cuando la palabra clave tiene que ver con religión?

Buscando baha’i como palabra clave

Elegimos “baha’i” como palabra clave vinculada a la religión principalmente debido a la bien documentada historia de persecución que los creyentes de la fe Baha’i han sufrido en la República islámica. Nuestros hallazgos aquí no fueron especialmente sorprendentes. Los resultados en todos los buscadores iraníes fueron abrumadoramente adversos para los baha’is, con muchas referencias a ellos como “la equivocada secta baha’i”.

Google, por otro lado, ofrece resultados más equilibrados y neutrales: los primeros tres resultados son de Wikipedia, el cuarto es del sitio web de la comunidad baha’i a nivel mundial y los últimos 5 resultados son contrarios al credo. Una vez que terminamos con el sexo y la religión era el turno de la política. ¿Cómo tratarían los motores de búsqueda al líder del movimiento verde Mir Hossein Mousavi?

Buscando Mir Hossein Mousavi

Aunque los buscadores iraníes parecen jalar páginas relacionadas con Mousavi de Wikipedia de manera indiscriminada, la mayoría del contenido en sus primeras páginas son artículos periodísticos anteriores al arresto domiciliario de Mousavi o editoriales que criticaban sus actividades políticas. Ninguno de los artículos se ocupa de sus críticas hacia al gobierno de Ahmadinejad o de sus acusaciones de fraude electoral en 2009. Más del 40% de los títulos de la primera página de resultados de Google se dedica a estos temas.

Dicho de otra manera, cuando los motores de búsqueda iraníes no estaban obteniendo contenido de Wikipedia, aparentemente estaban excluyendo resultados que podrían cuestionar la línea del gobierno en cuanto a temas políticos sensibles. Ahora cuando buscamos BBC persa, nos encontramos con una forma de censura más sutil e insidiosa.

Buscando BBC persa

No solo ni Yooz ni GorGor nos brindan enlaces a bbcpersian.com o bbc.co.uk/persian, sino que la mayoría de los resultados en Yooz en realidad dirigen a los usuarios a persianbbc.ir, que es una versión falsa de la BBC persa.

Links to the fake BBC Persian on Yooz

Enlaces a la falsa BBC persa en Yooz

Las páginas de la verdadera y de la falsa BBC persa son muy similares. Vea si usted logra detectar cuál es cuál. Aquí está la primera, a la que llamaremos Imagen 1.

Screenshot of bbcpersian.ir

Imagen 1

Y aquí está la segunda, a la que llamaremos Imagen 2.

Screenshot of Image II.

Captura de pantalla de Imagen II.

¿Se da por vencido? La Imagen 1 es la falsa BBC persa, y la Imagen 2 es la verdadera. Si usted no habla persa, estaría perdonado si le resulta difícil responder esa pregunta. Pero si traducimos los primeros tres titulares de cada página del 17 de abril de 2015, es un poco más fácil.

 Los tres primeros titulares de la verdadera BBC persa:

  • Parlamento paquistaní no está de acuerdo con operación militar en la guerra de Yemen
  • Explotó el motor de aeronave comercial iraní en el aeropuerto de Estambul
  • 7 paquistaníes muertos en Siria fueron inhumados en Qom

 Los tres primeros titulares de la falsa BBC persa:

  • BBC insiste en justificar los crímenes del terrorismo en el este del país
  • BBC trata de aprovechar la muerte de la madre de Khatami
  • BBC alaba a ISIS

Aunque las páginas, la real y la falsa, de BBC persa son muy parecidas, una mirada a los tres primeros títulos de cada página revela un marcado contraste en la orientación editorial. Parece que los buscadores iraníes están tratando de engañar a los usuarios enviándolos a páginas falsas llenas de historias provocadoras y espurias. Cuando buscamos redes sociales en línea, encontramos engaños similares.

Buscando Facebook

Como sucede con la BBC persa, las búsquedas de redes sociales como Facebook y Twitter a menudo dirigen a los usuarios a páginas falsas. Por ejemplo, cada vez que los usuarios buscan en Parsijoo, Yooz o GorGor, no encuentran enlaces a Facebook o Twitter. En cambio, los usuarios son dirigidos a las versiones iraníes de estos sitios web por medio de enlaces como: facebooki.ir, facecamp.ir, twittfa.ir.

Aunque estos motores de búsqueda parecen estar diseñados para ocultar las URLs de Facebook y Twitter de los usuarios, algunos de ellos en realidad muestran estas URLs en los primeros lugares de la página de resultados. Por ejemplo, no encontrará Facebook.com entre los resultados de la búsqueda en Yooz. Sin embargo, los primeros resultados de la página incluyen una breve descripción de Facebook, seguida por un enlace a Facebook.com.

Facebook description (and link) automatically imported from Wikipedia

Descripción de Facebook (y enlace) importada automáticamente de Wikipedia

Aunque los resultados de búsqueda tratan de dirigir a los usuarios a las redes sociales iraníes, la descripción en los primeros lugares de la página contiene un enlace que los dirige directamente al ¡verdadero Facebook! Es difícil decir si este error es producto de negligencia o incompetencia, pero parece claro que semejantes torpes intentos de censura no serían difíciles de eludir incluso por quienes menos conocen de tecnología en Irán. Hablando de eludir censura, analicemos cómo los motores de búsqueda iraníes respondieron cuando consultamos por VPN.

Buscando VPN

A diferencia de la mayoría de las palabras mencionadas anteriormente, los resultados de la búsqueda de VPN en buscadores iraníes y en Google son muy similares, e incluyen numerosos videos tutoriales sobre el uso de VPN alojados en Apart, la versión iraní de YouTube. Pero aunque los motores de búsqueda iraníes no parecen censurar los resultados de búsquedas relacionadas con VPN, es posible que cuando un usuario haga click en uno de los enlaces se le impedirá el acceso al sitio de venta de VPN.

De cualquier forma, de todos los casos mencionados anteriormente donde se aplicaron filtros, parece que los motores de búsqueda iraníes son sorprendentemente abiertos cuando la consulta es acerca de herramientas para eludir censura.

¿A qué conclusión llegamos?

Parece claro que los motores de búsqueda locales forman parte del vasto aparato de filtros para internet de Irán. Como hemos visto, las búsquedas de palabras sensibles, como baha’i, producen resultados sustancialmente diferentes a los obtenidos usando Google.

Para algunos usuarios, esta disparidad es una buena razón para desconfiar de los motores de búsqueda iraníes. Estar familiarizados con los resultados de Google para una consulta determinada les facilitará detectar una alternativa local que ha sido objeto de numerosos filtros. Además, el hecho de que Yooz sin advertirlo incluyó un enlace a Facebook en el primer lugar de su página de resultados sugiere que muchos cibernautas no tendrán demasiados problemas para eludir los intentos de censura. Sin embargo, no podemos suponer que todos los usuarios serán tan críticos o astutos.

Aquellos usuarios que de manera crédula usaron Yooz, GorGor, y Parsijoo para sus búsquedas en línea podrían ser fácilmente inducidos a creer en datos falsos o erróneos. Además, incluso los ciudadanos críticos pueden tener dificultades para distinguir entre la página verdadera y la falsa de la BBC persa, porque son notablemente similares.

En una era en la que gran parte de lo que sabemos del mundo proviene de medios en línea, ejercer control sobre cuáles sitios web pueden ver los usuarios y cuáles no, le otorga a los motores de búsqueda un enorme poder. Y cuando el gobierno iraní usa ese poder para promover una agenda ideológica específica y excluye puntos de vista alternativos, la libertad de internet de los ciudadanos iraníes lo padece.

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