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El bloguero etíope Atnaf Berahane: Joven, valiente y en la cárcel

Atnaf Berhane, member of the Zone 9 Bloggers was jailed for blogging about human right violations in Ethiopia. (Digital drawing by Melody Sundberg)

Atnaf Berhane, miembro del grupo de blogueros Zone9, fue encarcelado por bloguear sobre violaciones de derechos humanos en Etiopía. (Imagen: dibujo digital de Melody Sundberg. Utilizada con permiso)

En abril del año pasado, nueve blogueros y periodistas fueron arrestados en Etiopía. Varios de estos hombres y mujeres habían trabajado con Zone9, un blog colectivo que cubría temas sociales y políticos en Etiopía y promovía derechos humanos y responsabilidades del gobierno. Y cuatro de ellos eran escritores de Global Voices. En julio, fueron acusados bajo el cargo de la ley antiterrorista. Han estado en prisión desde entonces, y su juicio ha sido postergado una y otra vez.

La semana pasada, publicamos el primer artículo de una serie ─”Tienen nombres”─ que espera poner de relieve a cada bloguero que está actualmente en la cárcel. Queremos humanizarlos, contar sus historias particulares y peculiares. Esta semana Kofi Yeboah, autor ghanés, escribe sobre el más joven de los blogueros de Zone9, Atnaf Berahane.  

Atnaf Berahane, de 26 años, es el más joven de los blogueros de Zone9. Fue arrestado en Etiopía el 25 de abril de 2014 junto con Abel Wabela, Befeqadu Hailu, Mahlet Fantahun, Zelalem Kibret y Natnael Feleke (todos ellos miembros del colectivo de blogs Zone9) y los periodistas Asmamaw Hailegeorgis, Tesfalem Waldyes y Edom Kassaye.

Etiopía es un país donde la libertad de expresión es reprimida por el gobierno. Hay una estricta regulación de los medios en el país, sobre todo cuando se trata de debates sobre política y derechos humanos. Como resultado, los ciudadanos leen las noticias sobre todo a través de Internet.

La pasión de Atnaf por el compromiso cívico y el interés por difundir información entre los ciudadanos para ayudarlos a entender qué dice la Constitución sobre sus derechos y libertades lo llevaron a cofundar el Blog Zone9: su pasión por el activismo en materia de derechos humanos despertó su interés por cofundar la organización. Pero su pasión por los derechos humanos y libertades lo llevó a la cárcel.

En la vida real, Atnaf es un especialista de TIC que trabaja con la administración de la ciudad de Adís Abeba en el distrito de Bole. El blog de seguimiento del juicio, donde los simpatizantes publican de forma regular actualizaciones sobre el caso y el estado de los blogueros, lo describe como un joven etíope que es “conocido por utilizar su cuenta de Twitter para publicar actualizaciones hiperlocales”. Atnaf también administra su propio blog y es experto en seguridad digital.

Este post capta a la perfección la triste realidad de las aspiraciones silenciadas de alguien tan joven como Atnaf:

Is it the “Federal Republic of Ethiopia” or the “Republic of Dystopia” (police state)?

Has Ethiopia crossed into the Twilight Zone, the Fifth Dimension?…

Ethiopia today might as well be called the “Republic of Dystopia”. Young men and women barely in their 20s are arrested and jailed for “terrorism” merely for blogging on Facebook and speaking their minds on other social media.

¿Es la “República Federal de Etiopía” o la “República de Distopía” (estado policial)?

¿Ha cruzado Etiopía a la dimensión desconocida, la quinta dimensión?…

Etiopía hoy bien podría ser llamada la “República de Distopía”. Chicos y chicas de veintitantos años son arrestados y encarcelados por “terrorismo” simplemente por bloguear en Facebook y decir lo que piensan en otras redes sociales.

Atnaf, junto con otros blogueros encarcelados de Zone9, merece elogios y no una pena de cárcel. No solo está en juicio el futuro de Atnaf, sino el de todos los esperanzados jóvenes que se atreven a criticar a un gobierno represor por la libre expresión.

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