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¿Por qué los periodistas de Uganda no hacen las preguntas difíciles?

Ugandan journalists covering peace keeping mission in Somalia. Photo shared by.....

Periodistas ugandeses que informan sobre la misión para preservar la paz en Somalia. Foto publicada por Aidah Nalubega en Facebook. Usada con autorización.

A pesar de las dificultades a la libertad de prensa que pone el gobierno, Uganda tiene por lo general una dinámica industria de medios. Según Freedom House, hay más de dos docenas de periódicos (diarios y semanarios) y hay más de 180 estaciones de radio privadas.

Pero algunos sostienen que la calidad del periodismo en Uganda se está ‘yendo al garete’. Las historias y análisis carecen de profundidad y calidad. Varios asuntos, en particular los de naturaleza política, quedan ignorados porque los periodistas no tienen el valor de preguntar qué está pasando en el país.

Según el Centro Africano para Excelencia de los Medios con sede en Kampala, los periodistas ugandeses también han sido acusados muchas veces de caer en la corrupción para cubrir las noticias.

Se dice que alrededor de cien periodistas recibieron dinero en 2014 a cambio de una cobertura favorable para el ex primer ministro de Uganda, Amama Mbabazi. En 2011, el gobierno asignó dinero para pagarle a periodistas para que promovieran informes positivos de los proyectos del gobierno, particularmente en el sector petrolero.

Samson Tusiime, abogado de profesión y cofundador de Veritas Interactive, @SchoolPlusUg y @QlikSocial, lanzaron la siguiente pregunta a periodistas ugandeses:

Me gustaría que algún periodista de medios impresos me dijera por qué debo tomarlos en serio cuando venden 30,000 copias aunque somos 38 millones de ugandeses.

Me gustaría que algún periodista nos dijera por qué los crímenes violentos tienen un patrón de coordinación y liderazgo, pero nunca arrestan a peces gordos.

Quisiera que algún periodista me dijera cómo es que invertir $300,000 en la producción de autos para el Kira EV es una ventaja comparativa para Uganda.

El Kiira EV es el primer auto eléctrico de Uganda construido por estudiantes de la Universidad Makerere en 2011.

Luego Tusiime les pidió que verificaran las estadísticas que las entidades no gubernamentales dan a conocer al público:

También me gustaría que un periodista interrogara las estadísticas de las ONG de 300,000 niños abortados cada año. Eso es como el 1% de Uganda muerto cada año.

Desafío a cualquier periodista [que revele] qué está involucrado de verdad en el [asunto de] UGX 1,000 millones (cerca de 335,000 dólares) por cada kilómetro de pavimento.

El UGX es el chelín ugandés. Un dólar equivale a 2,990 UGX.

También desafío a que algún periodista nos diga qué empresa ugandesa está exportado marfil ilegal de Ituri y otras provincias.

Ituri es la provincia del noreste en la República Democrática del Congo. La selva de Ituri alberga la mayor población restante de elefantes de la selva.

Me gustaría que un periodista o investigador nos dijera por qué nuestros peces disminuyen, pero no hay correlación entre explotación de pescado y consumo.

Desafío a algún periodista cómo es que un solo puente que no está en un río principal puede costar 7,000 millones de chelines ugandeses (más de dos millones de dólares).

También desafío a que algún periodista pregunte por qué gastamos $800 millones en promover el turismo y marketing, una industria que genera $400 millones.

También desafío a que algún periodista nos diga por qué exportamos más oro del que en realidad extraemos.

Desafío a algún periodista que se precie de tal que revele cárteles en la policía que extorsionan a la gente con la estafa de los bonos. ¿Alguien se atreve?

Estas preguntas llevaron a la creación de la etiqueta #SamwyriQNS donde otros ugandeses se unieron a Samson Tusiime para hacer pregtunas a los periodistas ugandeses:

¿Por qué Uganda oculta el informe Kibwetere incluso después de destruir el lugar de la masacre?

Joseph Kibweteere es el líder del culto Movimiento para la Restauración de los Diez Mandamientos de Dios. Cien miembros del culto murieron quemados en 2000.

Julie, entusiasta de los medios sociales, desafió a los periodistas:

Se necesita una explicación de por qué importamos productos lácteos aunque el país produce más de lo que podemos consumir.

Este usuario admitió que estas eran preguntas difíciles:

Estas preguntas son complicadas. Mis amigos periodistas han dicho que no a la mayoría. Temen por su vida.

Kevin, bloguero ugandés, destacó:

Los periodistas son los más rápidos en saltar a historias que marcan la pauta. Pero no veo a ninguno de ellos saltando para dar una repuesta a estas preguntas.

Frank Tumusiime, especialista en agua e instalaciones sanitarias, reveló una de las razones que pueden estar detrás de la disminución de los parámetros del periodismo en Uganda:

Los medios de comunicación tienen a los periodistas jóvenes en nóminas sin contratos. ¿Qué calidad de artículos esperamos de muchachos sin seguridad?

Otro, Daneri Akiiki, dijo:

En cuanto Su Alteza, el Aga Khan, aterrice en Uganda, su primera llamada de cortesía es la Casa de Gobierno y nadie espera que los periódicos escarben en eso. ¡No!

El Aga Khan es propietario de uno de las mayores medios de comunicación privados en África Central y del Este.

Aquellos periodistas que se atreven a informar sobre temas delicados con frecuencia han enfrentado acoso del gobierno. En mayo de 2013, las autoridades ugandesas clausuraron dos periódicos después de que informaron sobre una carta escrita por el coordinador de los servicios de inteligencia del país donde pedía investigar un plan para preparar al hijo mayor del presidente, Yoweri Museveni, para suceder al líder.

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