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Mascotas de caricatura enternecen el control social en China

Image from Wikipedia

Fuwa. Imagen de Wikipedia

A continuación les presentamos una versión editada de “Mascotas: los policías sociales más tiernos” de Christina Xu, publicada originalmente en el blog 88 Bar y republicada acá como parte de un acuerdo para compartir contenidos.

Durante los años previos a los Juegos Olímpicos de Beijing de 2008, los Fuwa (福娃, “muñecos de la buena fortuna”), mascotas oficiales de las olimpíadas, estaban por todas partes: en carteleras y publicidades televisivas, en muñecos de peluche y en forma de pequeñas estatuas, tanto en los centros comerciales como en los aeropuertos de todo el país.

Diseñadas mediante un concurso público, estas mascotas antropomorfas hiper-tiernas son lo último desde entonces. Además de ser la fuente de grandes oportunidades de marketing y fotografía, estas mascotas también son usadas para fomentar un modelo de comportamiento “civilizado” (文明).

Tian Tian (天天, “Diario”) es la mascota oficial de la campaña “Frontera Soleada”, un trabajo colectivo de varios departamentos gubernamentales con el propósito de darle un toque más amistoso al control de la frontera china.

A TianTian poster in the immigration line at Shanghai Pudong. Photo by Christina Xu

Un cartel de Tian Tian en la fila previo al control migratorio en Shanghai Pudóng. Foto por Christina Xu

En los carteles alrededor de las áreas de inmigración (y en las carteleras cerca de los aeropuertos), Tian Tian saluda a los turistas y les promete una experiencia “eficiente, profesional y amistosa”. En un comunicado de prensa durante el lanzamiento de la campaña en 2012, Tian Tian fue destacado por ser un éxito entre los niños.

TianTian on a billboard near Shanghai Pudong airport. Photo by Christina Xu

Tian Tian en una cartelera cerca del aeropuerto de Shanghai Pudóng. Foto por Christina Xu

Luego de un concurso de tres meses en 2009, Chang Chang (畅畅) fue elegido como la mascota oficial del metro de Shanghai. Con el propósito de fomentar el buen comportamiento, se puede ver a esta mascota en letreros y vídeos o mensajes de advertencia ubicados alrededor de las estaciones de metro de Shanghai, al igual que en los stands especiales de marketing de las estaciones más populares.

A Chang Chang toy poses with fan letters and next to a safety sign normally posted near the track that reads “For your personal safety and convenience, please don’t loiter here during high traffic areas.” Image from SHMetro.

Un muñeco de Chang Chang posa entre las cartas de sus fans junto a un letrero de seguridad que normalmente se encuentra cerca de la vía: “Por su seguridad y conveniencia, no deambule por zonas de mucho tránsito peatonal”. Imagen de SHMetro.

Tian Tian y Chang Chang son parte de un creciente bestiario de mascotas para todo tipo de infraestructuras sin rostro. En mis viajes, los he visto en departamentos de bomberos, bancos y en un gran número de espacios públicos como centros comerciales y aeropuertos. Aparentemente, el destino de estas mascotas es, principalmente, ser exhibidos en espacios físicos – como estatuas, personajes en los anuncios de servicio público, marketing, letreros y pancartas – más que en sitios web o medios sociales.

Los vídeos y letreros que protagonizan pertenecen a una serie de campañas de sensibilización en todo el país con el fin de modelar un comportamiento “civil” y difundir nuevas normas de comportamiento público aceptable. Esto está dirigido específicamente a los inmigrantes recientemente urbanizados quienes deben aprender a compartir los espacios públicos por primera vez.

Las mascotas que apoyan estas normas – no se acerque demasiado a las vías del tren, ahorre el agua potable, no fume en lugares cerrados, forme fila ordenadamente – aumenta el atractivo visual y el tono amable de estas órdenes, especialmente para los jóvenes. Estas mascotas representan no sólo una parte interesante del lenguaje visual contemporáneo de China, si no también un delicado mecanismo (o accesorio) para la regulación social.

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