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Mensaje a una bloguera etíope: Mahlet Fantahun, no estás sola

Mahlet Fantahun and Edom Kassaye, the female members of the group.

Mahlet Fantahun (segunda por la derecha) con Edom Kassaye, una periodista encarcelada.

Antes de ser arrestada, la bloguera etíope Mahlet Fantahun trabajaba como experta de datos en el Ministerio de Sanidad de Etiopía. Mahlet forma parte del colectivo de blogueros conocido como Zone9. El nombre del grupo proviene de una cárcel estatal etíope en Adís Abeba llamada Kality, que tiene ocho zonas. Los blogueros llamaron a su proyecto Zone9, dedicado a la “tristemente célebre cárcel dónde viven todos los etíopes”.

Escribo esta entrada de blog en solidaridad con Mahlet Fantahun y su grupo, Zone9.

A  quick drawing of Mahlet Fantahun by Melody Sundberg

Dibujo de Mahlet Fantahun por Melody Sundberg

Yo nunca he estado en Etiopía. Sin embargo, he pasado años en África Oriental, y soy muy consciente de que la vida cotidiana de Mahlet y los riesgos que ha tomado son muy diferentes de la vida que yo vivo. Las personas como Mahlet que optan por afrontar estos riesgos, a pesar de las consecuencias, tienen mi más profundo respeto.

No sé lo que es pasar tantos días en una prisión etíope. Me imagino que algunos días son peores que otros. Me imagino que uno de los aspectos más difíciles es el hecho de que no tienes claro cuántos días vas a pasar allí. Me imagino que una de las peores partes es cuando piensas en tu familia y amigos, que están preocupados por tu salud y tu futuro. Me imagino la frustración con el sistema jurídico. La frustración con estar encarcelado por hacer algo que realmente debería ser de gran valor para la comunidad: el compromiso social y asumir la responsabilidad por el futuro de tu país.

A finales de abril, participé en una conferencia en Copenhague sobre la libertad de prensa mundial con más de 100 periodistas y profesionales de los medios de todo el mundo. Se repetía una pregunta:

Solidaridad es la palabra que se repite una y otra vez en #mediafreedom2015 como vital para mantener la independencia de los medios de comunicación. ¿Qué aspecto tiene eso en la práctica?

La pregunta no tuvo respuesta, al menos no en profundidad. Pero la representante de Global Voices durante la conferencia en Copenhague mencionó cómo han trabajado ellos para crear conciencia de lo que está pasando en Etiopía. Cómo actuar en solidaridad. Siempre se puede hacer algo.

Escribir un artículo de blog no va a sacar de la cárcel a Mahlet y los otros blogueros encarcelados. Se trata más bien de mantener viva la historia. De no permanecer en silencio.

El trabajo de los blogueros de Zone9 consiste en adoptar una postura y asumir la responsabilidad. Se trata de actuar, no solo por un beneficio individual sino por Etiopía. Se trata de trabajar por un cambio social constructivo.

En estos momentos, solo quiero que Mahlet y Grupo Zone9 sepan que no están solos.

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