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Bloqueo de rutas de la policia en Trinidad y Tobago generó indignación y no solidaridad

"Directing Traffic in bulletproof vests"; photo by Taran Rampersad,  used under a CC BY-NC-ND 2.0 license.

“Dirigiendo el tránsito usando chalecos antibalas”; fotografía por Taran Rampersad, usada bajo licencia CC BY-NC-ND 2.0.

El bajón típico del lunes por la mañana ha adquirido un nuevo significado en Trinidad y Tobago, gracias a los cortes de ruta generalizados organizados por la policía, presuntamente como protesta ante la falta de una respuesta satisfactoria del gobierno en las negociaciones salariales.

Los medios sociales fueron el canal elegido por los conductores para expresarse mientras permanecían atrapados en el tránsito. Desde alrededor de las 6:30 a.m., los usuarios de Facebook aportaban datos acerca del motivo del colapso del tránsito, y los conductores que usan Waze, la aplicación comunitaria de navegación, comenzaron a informar acerca de los bloqueos. En Facebook, Maria Rivas-Mc publicó:

Police are doing countrywide road blocks, seemingly protest action to speed along wage negotiations. Traffic snarled everywhere. Hear tell hundreds of school children are walking, maxis are offloading passengers and turning around. Reports are police are checking dipsticks, spare tyres, bags of passengers. Not sure if, without due cause, such action on their part is even legal. Never a dull, no-news day in T&T

La policía está cortando las rutas en todo el país, aparentemente como protesta para acelerar las negociaciones salariales. Hay embotellamientos por todos lados. Se dice que centenares de escolares están caminando, los minibuses están haciendo descender a sus pasajeros y dando la vuelta. Según se informa la policía está controlando las varillas de medición, ruedas de auxilio, los bolsos de los pasajeros. No hay certeza acerca de, sin justa causa, dicho accionar policial sea legal. Nunca un día aburrido, sin novedades en Trinidad y Tobago.

La usuaria de Facebook Rose-Marie Ingrid Lemessy-Forde expresó lo que, sin duda, sentían muchos cibernautas:

Well well TTPS. I can't think of a better way to get the country to support your quest for better salaries than to hold the entire country to ransom. It's ok for hard working people including school children to spend hours in standstill traffic while Kamla [the country's prime minister] and the PP [People's Partnership government] flashing blue lights possee gets to whizz by. Ingenious move …

Bueno bueno Policía de Trinidad y Tobago. No puedo imaginar una mejor manera de conseguir el apoyo del país para su reclamo de mejores salarios que tomar a todo el país de rehén. Está bien que gente trabajadora, incluso escolares, tenga que pasar horas atrapada en el tránsito mientras Kamla [la primer ministro] y el gobierno de la coalición PP [Alianza popular] consiguen pasar con sus luces azules intermitentes. Ingeniosa medida…

Skye Hernandez llamó al fiasco una situación de “pura maldad”. Este usuario de Twitter fue mucho más contundente:

Esto equivale a un atentado terrorista de agentes del estado. Tránsito de Trinidad y Tobago

En un país donde los crímenes violentos son un problema generalizado y donde hay muy pocos arrestos y aún menos condenas, la policía de Trinidad y Tobago no ha logrado que el público se solidarice con su causa. Muchos cibernautas sienten que las remuneraciones deben estar relacionadas con el desempeño y la policía no ha estado cumpliendo su lema de “proteger y servir” a la ciudadanía. Un enojado usuario de Twitter usó esta analogía para explicarlo:

Policía de Trinidad y Tobago no muestren lo que tienen en los bolsillos

Los ancianos solían decir no le muestres a la gente lo que tienes en los bolsillos si no se lo quieres dar. Esta mañana quedó bastante claro que si la policía quiere realmente atrapar a los culpables y terminar con los delitos lo puede hacer. Entonces, ¿Cuándo nos dicen que no tienen suficientes vehículos o agentes en realidad nos están mintiendo?. Porque hoy quedó claro que nada puede suceder si la policía decide actuar en serio. La Policía de Trinidad y Tobago hoy nos ha mostrado lo que tienen … Fotografía: reiddesigns:

En Facebook, Nicholas Laughlin hizo referencia al Informe de seguridad ciudadana del Caribe del Programa de desarrollo de la ONU de 2010 (ver página 103 del informe), que señala lo siguiente:

…only 21.2 per cent of Trinidad and Tobago respondents believed the police show ‘fairness in dealing with people’ and 16.0 per cent said the police show ‘courtesy to ordinary citizens.’ I wonder what those figures would look like if they re-surveyed the populace today.

…solo el 21.2 por ciento de los encuestados en Trinidad y Tobago consideran que la policía ‘trata de manera imparcial a las personas’ y el 16.0 por ciento sostiene que la policía se muestra ‘cortés con los ciudadanos comunes.’ Me pregunto cuáles serían las cifras si la encuesta se hiciera de nuevo hoy.

Steven Valdez quiso dejar clara la gravedad de la situación a quienes quizás se sintieron tentados a ignorar el curioso momento de los cortes de ruta:

……….take a moment to wrap your brain around what happened in our country this morning due to the action of the T&T Police Service…every sector of business, every school, every government institution, every municipal corporation, every health institution, every elderly and/or sick person, every single individual has been affected in a very negative way…it is inconceivable that this can take place without dire consequences !!!…..

……….tome un instante para analizar lo que sucedió esta mañana en nuestro país debido al accionar de la policía… cada empresa, escuela, institución del gobierno, municipio, institución de salud, cada persona anciana o enferma, todos han sido afectados de una manera muy negativa… ¡¡¡es inconcebible que esto pueda suceder sin consecuencias graves!!!

Los representantes de la policía parecían tomar distancia de las posibles consecuencias de la acción generalizada. El inspector Roger Alexander, que es el presentador de un programa de temas policiales en la televisión local, fue entrevistado en el programa matutino del canal y le preguntaron si la Asociación de servicio social y bienestar de la policía de Trinidad y Tobago estaba “alentando medidas no oficiales como cortes de ruta”. Su respuesta fue un contundente no — la policía simplemente estaba tratando de reducir la incidencia de accidentes de tránsito, prevenir delitos y “mostrar la importancia de la presencia policial en el terreno.” Él le aconsejó a los ciudadanos respetuosos de la ley que “caminen con [sus] desayunos, almuerzos y cenas”.

El ministro de transporte Steven Cadiz dijo que su ministerio no estaba facultado para aliviar el embotellamiento, pero él también se preguntó si la medida estaba relacionada con un reclamo sindical. La página de C News Live en Facebook publicó poco después que el ministro de seguridad nacional, que aparentemente conocía de antemano los cortes planeados, anunciara que iban a terminar de inmediato.

Los comentarios reflejaron las opiniones de ambos lados. Laila Mohammed-Pantin, cuya respuesta obtuvo 246 “me gusta” cuando fue publicada, dijo:

I am a proud, hard working citizen of Trinidad and Tobago. I have faith in the protective services even though there are times they mess up. Today, that changed. Do you seriously expect citizens to respect the Police Service after a stunt like this ? How many criminals were caught heading to work on a Monday morning with guns, driving drunk or missing documents ? When you put self before country, when you hold an entire nation to ransom, when you play politics with your duty to protect and serve, you have failed us. Shame on those who instigated, took part and allowed this fiasco. SHAME ON YOU !!!

Soy una orgullosa trabajadora ciudadana de Trinidad y Tobago. Tengo fe en los servicios de seguridad aunque en ocasiones se equivocan. Hoy, eso cambió. ¿En serio esperan que los ciudadanos respeten a la policía luego de una maniobra como esta? ¿Cuántos criminales fueron atrapados camino al trabajo un lunes por la mañana armados, conduciendo ebrios o sin documentos? Cuando se colocan por encima del país, cuando toman a toda una nación como rehén, cuando juegan políticamente con su deber de proteger y servir, nos están fallando. Debería darle vergüenza a los que instigaron, participaron y permitieron este fiasco. ¡¡¡QUÉ VERGÜENZA !!!

El usuario de Facebook Adrian Juman rebatió el argumento:

Pay the protective services they blasted money ….how is it possible that a clerk is getting more money than a job where you risk your life on a daily basis …..WELL DONE POLICE LOCK D CITY UP

Páguenle a los servicios de seguridad su maldito dinero… cómo es posible que un administrativo gane más dinero que en un empleo en el que arriesgas tu vida todos los días…BIEN HECHO POLICÍA POR BLOQUEAR LA CIUDAD

Algunos cibernautas aprovecharon la oportunidad para llamar la atención hacia que el país necesita mejores alternativas para el tránsito. En Facebook, Natasha Ramnauth señaló:

Now maybe, we will give more credence to decetralisation [sic], school zones, staggered work hours and a host of other solutions.

Ahora tal vez, le daremos más crédito a la descentralización, a las zonas de escuelas, a los horarios escalonados de trabajo y a una serie de otras soluciones.

En Twitter, Attillah Springer agregó:

Temas electorales más importantes que peleas de perro y gato: Descentralización, trabajo desde casa, adecuado servicio de transporte público

Muchos están preocupados porque los más altos funcionarios del Ministerio de seguridad nacional y de la policía aparentemente no tenían conocimiento de los bloqueos de tránsito en toda la isla, especialmente porque todos los comunicados oficiales negaron que se tratara de una medida sindical. Si ese hubiera sido el caso, el público se hubiera solidarizado con la policía; la mayoría de la gente percibe que las condiciones de trabajo a menudo están por debajo de los estándares y que los agentes cobran salarios bajos. Pero en la situación actual, los ciudadanos sienten que sus derechos civiles han sido vulnerados. Esto, sin embargo, no evitó que los trinitenses le pusieran un poco de humor a la situación:

Hecho gracioso mientras estás en un embotellamiento. La policía está haciendo algo que se conoce como “Huelga a la japonesa

Pero, la mayoría de los cibernautas interpretaron lo que sucedió esta mañana como -en el mejor de los casos – un increíble inconveniente y en el peor de los casos, como una violación de las libertades civiles. El mismo usuario de Twitter que llamó al accionar policial “un atentado terrorista de agentes del estado”, hizo un llamado a la gente a usar su propio poder:

Dejemos que la gente se quede en casa hoy…  la gente debe actuar también…

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