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No hay tiempo adicional para los funcionarios caribeños de la FIFA acusados por el Departamento de justicia de EE. UU.

Former FIFA Vice-President Jack Warner; photo by the BBC World Service, used under a CC BY-NC 2.0 license.

Ex vicepresidente de la FIFA Jack Warner; fotografía por Servicio Mundial de BBC, usada bajo licencia CC BY-NC 2.0.

Independientemente de si les gusta el fútbol o no, el único tema de conversación entre los cibernautas caribeños es el anuncio de que el Departamento de Justicia de EE. UU. ha acusado a 9 funcionarios de la FIFA y a 5 ejecutivos de empresas privadas por sobornos, conspiración y corrupción. Trabajando en conjunto con Washington, la policía suiza llevó adelante una operación especial en las primeras horas de la mañana de ayer para detener a los funcionarios del fútbol y extraditarlos a los EE. UU. bajo cargos de corrupción.

Jack Warner, el ex vicepresidente de origen trinitense de la FIFA devenido en político, es uno de los imputados, junto con el nativo de las islas Caymán Jeffrey Webb, que sucedió a Warner en la vicepresidencia de la FIFA y prometió investigar las numerosas denuncias de corrupción contra el órgano rector del fútbol mundial. (Las presuntas prácticas corruptas de Warner fueron analizadas exhaustivamente en Foul, el libro del periodista de investigación escocés Andrew Jennings que examinó desde fraude electoral hasta escándalos vinculados con la reventa de entradas).

El presidente de la FIFA, Sepp Blatter, no ha sido acusado ni detenido en los procedimientos que tuvieron lugar en un exclusivo hotel junto a un lago en Zurich. La FIFA ha difundido la siguiente declaración:

FIFA welcomes actions that can help contribute to rooting out any wrongdoing in football. We understand that today’s actions by the Swiss Federal Office of Justice on behalf of the US authorities and the Swiss Office of the Attorney General (initiated by FIFA through the submission of the file on the 2018/2022 FIFA World Cup bidding process) relate to different matters.

Firstly, the arrest of six individuals this morning in Zurich concerns investigations by the US Attorney’s Office for the Eastern District of the State of New York. The Swiss authorities, acting on behalf of their US counterparts, arrested the individuals for activities carried out in relation with CONCACAF and CONMEBOL business.

The second instance follows FIFA’s initiative of presenting the file on the 2018/2022 FIFA World Cup™ bidding process to the Swiss Office of the Attorney General in November 2014.

FIFA acoge con beneplácito las acciones que pueden contribuir a erradicar cualquier irregularidad en el fútbol. Entendemos que las acciones del día de la fecha de la Oficina federal de justicia suiza en representación de las autoridades de EE. UU. y de la Oficina de la Procuraduría general suiza (proceso iniciado por la FIFA mediante presentación del expediente en el proceso de licitación de la Copa del Mundo FIFA 2018/2022) se refieren a diferentes asuntos.

En primer lugar, el arresto de seis personas esta mañana en Zurich está relacionado con investigaciones de la Oficina del Fiscal del distrito este del estado de New York. Las autoridades suizas, en representación de sus contrapartes en EE. UU., arrestaron a los individuos por actividades vinculadas con el negocio de CONCACAF y CONMEBOL.

La segunda instancia resulta de la iniciativa de la FIFA de presentar el expediente del proceso de licitación para la Copa del Mundo FIFA 2018/2022 en la Oficina de la Procuraduría general suiza en noviembre de 2014.

La FIFA declara que está “cooperando plenamente” con la investigación del proceso de licitación para la Copa del Mundo FIFA 2018/2022. La organización también sostiene que seguirá adelante con la elección presidencial de la FIFA, prevista para el viernes, en la que el actual presidente Sepp Blatter buscará su quinto mandato. Blatter posteriormente emitió su propia declaración sobre el asunto:

This is a difficult time for football, the fans and for FIFA as an organisation. […]

Let me be clear: such misconduct has no place in football and we will ensure that those who engage in it are put out of the game. Following the events of today, the independent Ethics Committee – which is in the midst of its own proceedings regarding the awarding of the 2018 and 2022 FIFA World Cups – took swift action to provisionally ban those individuals named by the authorities from any football-related activities at the national and international level. These actions are on top of similar steps that FIFA has taken over the past year to exclude any members who violate our own Code of Ethics.

We will continue to work with the relevant authorities and we will work vigorously within FIFA in order to root out any misconduct, to regain your trust and ensure that football worldwide is free from wrongdoing.

Este es un momento difícil para el fútbol, para los aficionados y para la FIFA como organización. […]

Permítanme ser claro: tal conducta indebida no tiene cabida en el fútbol y nos aseguraremos de que los que participaron en ella queden fuera del juego. Tras los acontecimientos de hoy, el Comité de ética independiente – que lleva adelante procedimientos respecto a la adjudicación de las Copas Mundiales FIFA 2018 y 2022 – actuó rápidamente prohibiendo de manera provisional a los acusados por las autoridades la realización de cualquier actividad relacionada con el fútbol a nivel nacional e internacional. Estas acciones se suman a medidas similares que la FIFA adoptó en el último año para excluir a cualquier miembro que viole nuestro propio Código de ética.

Continuaremos trabajando con las autoridades competentes y trabajaremos denodadamente dentro de la FIFA para erradicar cualquier conducta indebida, para recuperar vuestra confianza y garantizar que el fútbol mundial esté libre de irregularidades.

El periodista y bloguero trinitense Vernon O'Reilly-Ramesar respondió a los comentarios de Blatter con el siguiente tuit:

Me muero de risa RT @SeppBlatter: Acogemos con beneplácito las acciones de las autoridades suizas y estadounidenses. Lean mi declaración

El sitio web con sede en Trinidad y Tobago Wired 868 reveló la noticia en la blogósfera regional la misma mañana, con un post que analizaba en profundidad la naturaleza de las acusaciones (fraude electrónico, sobornos y lavado de dinero, con un monto estimado de coimas y sobornos de más de $150 millones de dólares estadounidenses) y los nombres de los acusados. El blog se mostró particularmente interesado en los cargos contra Jack Warner:

The Department of Justice revealed that Darryl Warner, the son of defendant Jack Warner and a former FIFA development officer, waived indictment and pleaded guilty on 15 July 2013 to a two-count information charging him with wire fraud and the structuring of financial transactions.

Daryan Warner, the eldest son of Jack Warner, waived indictment and pleaded guilty on 25 October 2013 to a three-count information charging him with wire fraud conspiracy, money laundering conspiracy and the structuring of financial transactions.

Daryan forfeited over US$1.1 (TT$6.9) million around the time of his plea and agreed to pay a second forfeiture money judgment at the time of sentencing.

El Departamento de Justicia reveló que Darryl Warner, hijo del acusado Jack Warner y ex responsable de desarrollo de la FIFA, aceptó el llamado a juicio sin intervención del jurado y se declaró culpable el 15 de julio de 2013 en un proceso en el que era acusado de fraude electrónico y de lavado de dinero mediante operaciones financieras.

Daryan Warner, el hijo mayor de Jack Warner, renunció al derecho a ser acusado ante el gran jurado y se declaró culpable el 25 de octubre de 2013 de los cargos que se le imputaban, conspiración para cometer fraude, conspiración para lavado de dinero mediante operaciones financieras.

A Daryan le confiscaron más de $1.1 millones de dólares estadounidenses (TT$6.9) al momento de declararse culpable y acordó realizar un nuevo depósito de dinero cuando se dictara la sentencia.

Los hermanos Warner recibieron condenas de 10 años de prisión por alterar operaciones financieras para evitar informar transacciones de divisas.

Los cargos del Departamento de Justicia estadounidense fueron recibidos con beneplácito por muchos aficionados al fútbol en el Caribe, que estaban decepcionados al ver tanta corrupción manchando un juego que la región—y el mundo—adoran. Con bastante humor, la popular cuenta de “Dios” en Twitter lo expresó de la siguiente manera:

Solo Norteamérica podría traer la fuerza de la justicia imparcial a la FIFA, porque es el único país del mundo al que no le importa el fútbol.

Wired 868 explicó que “dos generaciones de funcionarios del fútbol abusaron de sus posiciones de confianza para provecho propio, con frecuencia aliados con ejecutivos de marketing deportivo inescrupulosos que dejaron fuera a sus competidores y se apoderaron de lucrativos contratos mediante el pago sistemático de sobornos y comisiones ilegales”, y muchas de esas maniobras se originaron en el Caribe y Latinoamérica.

Aunque las especulaciones abundaban acerca de cuándo la extradición de Jack Warner sería solicitada, él estaba ocupado haciendo declaraciones de que ignoraba que existiera alguna acusación en su contra. En un programa de radio local declaró:

I have not been told or advised or questioned on any matter. I’ve heard what you have heard.

No he sido informado, notificado o interrogado sobre ningún tema. He escuchado lo mismo que ustedes.

Según Wired 868, la estación de radio invitó a los oyentes a comunicarse luego de la entrevista, y les preguntaron su opinión acerca de si Warner terminaría en prisión en EE. UU. Como era de esperar, “muchas personas dijeron ‘no'”. A pesar de la gran cantidad de denuncias de corrupción política a lo largo de los años, ningún funcionario público ha sido condenado por cargos de corrupción en Trinidad y Tobago.

Warner más tarde dio a conocer un comunicado de prensa donde destacó su inocencia:

The people of Trinidad and Tobago will know that I quit FIFA and international football more than four years ago and that over the past several years I have recommitted my life to the work of improving the lot of every citizen of every creed and race in this nation. […]

I have fought fearlessly against all forms of injustice and corruption.

I have been afforded no due process and I have not even been questioned in this matter. I reiterate that I am innocent of any charges. I have walked away from the politics of world football to immerse myself in the improvement of lives in this country where I shall, God willing, die.

The actions of FIFA no longer concern me. I cannot help but note however that these cross- border coordinated actions come at a time when FIFA is assembled for elections to select a President who is universally disliked by the international community.

El pueblo de Trinidad y Tobago sabe que renuncié a la FIFA y al fútbol internacional hace más de 4 años y que en los últimos años he dedicado mi vida a la tarea de mejorar la suerte de cada ciudadano de cada credo y raza en esta nación. […]

He combatido sin temor todas las formas de injusticia y corrupción.

No se me ha concedido el debido proceso y ni siquiera he sido interrogado en este asunto. Reitero que soy inocente de toda acusación. Me he alejado de la política del fútbol mundial para dedicarme a mejorar la vida de los ciudadanos de este país donde, si Dios así lo desea, voy a morir.

Las acciones de la FIFA ya no me conciernen. No puedo evitar señalar, sin embargo, que estas acciones coordinadas más allá de las fronteras llegan en un momento en el que la FIFA tiene programadas elecciones para elegir un presidente que le desagrada a la comunidad internacional.

Se ha informado que EE. UU. ha realizado el pedido formal de extradición de Jack Warner.

Las autoridades de ejecución de la ley de EE. UU. han realizado la solicitud oficial ante la Autoridad Central pidiendo la extradición

El equipo legal de Warner, mientras tanto, ha adoptado la siguiente estrategia:

Los abogados de Jack Warner le han aconsejado evitar realizar nuevos comentarios y “apegarse a su comunicado de prensa” por el momento

Los cibernautas de la región sin duda continuarán siguiendo esta historia con interés, para enterarse de qué sucederá con Jack Warner, Jeffrey Webb, y, por supuesto, “el juego bonito“. Lo último es que Warner se ha entregado a la policía de Trinidad y Tobago.

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