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‘La FIFA está implosionando': Sorpresivo arresto de directivos de la FIFA previo a las elecciones del viernes

Photo by Alobos Life, November 9, 2010, CC 2.0.

Fotografía por Alobos Life, 9 de noviembre de 2010, CC 2.0.

La policía suiza arrestó a nueve directivos de la FIFA en Zurich el miércoles 27 de mayo por la mañana, acusados por el Departamento de Justicia de EE. UU. de sobornos, y lavado de dinero, entre otros cargos. Las detenciones se realizaron en el hotel donde los funcionarios aguardaban el inicio del Congreso de la FIFA, antes de la elección para la presidencia de la FIFA del viernes.

El Departamento de Justicia de EE. UU. tenía en la mira a más de una docena de funcionarios de la FIFA, incluyendo a estas seis importantes figuras:

Nine of the defendants were FIFA officials by operation of the FIFA statutes, as well as officials of one or more other bodies:

  • Jeffrey Webb: Current FIFA vice president and executive committee member, CONCACAF president, Caribbean Football Union (CFU) executive committee member and Cayman Islands Football Association (CIFA) president.
  • Eduardo Li: Current FIFA executive committee member-elect, CONCACAF executive committee member and Costa Rican soccer federation (FEDEFUT) president.
  • Julio Rocha: Current FIFA development officer.  Former Central American Football Union (UNCAF) president and Nicaraguan soccer federation (FENIFUT) president.
  • Costas Takkas: Current attaché to the CONCACAF president.  Former CIFA general secretary.
  • Jack Warner: Former FIFA vice president and executive committee member, CONCACAF president, CFU president and Trinidad and Tobago Football Federation (TTFF) special adviser.
  • Eugenio Figueredo: Current FIFA vice president and executive committee member.  Former CONMEBOL president and Uruguayan soccer federation (AUF) president.

Nueve de los acusados han sido funcionarios de la FIFA de conformidad con los estatutos de la FIFA, así como también han sido funcionarios de una o más organizaciones:

  • Jeffrey Webb: Actual vicepresidente de la FIFA y miembro del comité ejecutivo, presidente de la CONCACAF, miembro del comité ejecutivo de la Unión de fútbol del Caribe (CFU) y presidente de la Asociación de fútbol de las islas Caimán (CIFA).
  • Eduardo Li: Actual miembro electo del comité ejecutivo de la FIFA, miembro del comité ejecutivo de la CONCACAF y presidente de la federación de fútbol de Costa Rica (FEDEFUT).
  • Julio Rocha: Actual funcionario de desarrollo de FIFA. Expresidente de la Unión de Fútbol de América central (UNCAF) y presidente de la Federación de fútbol de Nicaragua (FENIFUT).
  • Costas Takkas: Actual agregado de la presidencia de la CONCACAF. Exsecretario general de la CIFA.
  • Jack Warner: Ex vicepresidente de la FIFA y miembro del comité ejecutivo, presidente de la CONCACAF, presidente de la CFU y asesor especial de la Federación de fútbol de Trinidad y Tobago (TTFF).
  • Eugenio Figueredo: Actual vicepresidente de la FIFA y miembro del comité ejecutivo. Expresidente de la CONMEBOL y presidente de la Federación de fútbol uruguaya (AUF).

Las autoridades suizas también dieron a conocer una declaración acerca de los documentos incautados (click aquí) durante los arrestos y de la apertura de un proceso penal contra los funcionarios de la FIFA detenidos. La declaración aclara las razones de los arrestos como sigue:

The Office of the Attorney General of Switzerland (OAG) is conducting a Swiss criminal investigation regarding the allocation of the 2018 and 2022 World Cups. For inquiries regarding this Swiss criminal investigation, please contact the OAG. In separate proceedings, and independently of the Swiss criminal investigation of the OAG, the US Attorney's Office for the Eastern District of New York is conducting a criminal investigation into the allocation of media, marketing and sponsoring rights for football tournaments carried out in the United States and Latin America.

La Oficina del Procurador general de Suiza (OAG) está llevando adelante una investigación penal sobre la adjudicación de las Copas Mundiales de 2018 y 2022. Para consultas acerca de la investigación penal suiza, por favor contáctese con la OAG. En un proceso separado, e independiente de la investigación penal suiza de la OAG, la Oficina del fiscal del distrito este de Nueva York, EE. UU., está investigando penalmente la distribución de derechos de transmisión por televisión, marketing y derechos de patrocinio de los torneos de fútbol que se llevan a cabo en EE. UU. y Latinoamérica.

El mundo del deporte—especialmente entre los aficionados al fútbol (o soccer, como se lo conoce en Norteamérica)—se mostró entusiasmado con los sorpresivos arrestos. En Twitter, destacadas figuras de fútbol y funcionarios del deporte analizaron la noticia usando la etiqueta #FIFAArrests (arrestos en la FIFA).

¡Esto es extraordinario! la FIFA está implosionando. Lo mejor que le podría pasar al juego bonito.

Sepp Blatter es un presidente que presidió la FIFA en medio de fraude institucional y corrupción. Él debe renunciar.

Otros aportaron una mirada bastante cínica de los arrestos:

El nivel de ironía excede los límites de la escala cuando los funcionarios de la FIFA acusados de lavado de dinero se esconden detrás de sábanas recién lavadas.

Walter De Gregorio: “Sepp Blatter no está bailando en su oficina…pero está tranquilo”.

¡Ja ja ja te vemos!

Estos arrestos, de hecho, afectan el próximo 65 Congreso de la FIFA, y tendrán consecuencias en el futuro de la misma, independientemente del resultado de la elección para la presidencia del viernes.

Las reacciones en todo el mundo han sido diversas y las asociaciones nacionales de fútbol y sus funcionarios han sido objeto de examen. En África, el presidente de la Asociación de fútbol de Zambia (FAZ) Kalusha Bwalya se dice que está oculto en Sudáfrica. Bwalya ha sido parte de la selección nacional de fútbol y es una figura del deporte africano, pero su mandato como presidente de la FAZ lo ha vuelto menos popular en su país natal. Peter Aduma informa lo siguiente acerca de su presunta prolongada estadía en Sudáfrica:

With the FBI and Swiss authorities bringing down the FIFA house on long standing corruption allegations that have seen seven officials arrested, the scandal is hitting closer to home with FAZ president Kalusha Bwalya reportedly stalling for time in Johannesburg.

Bwalya, who has been previously named as one of the officials that received bribes from former FIFA presidential candidate Mohammed Bin Hammam, allegedly fears that he may join the long list of those arrested with the net cast as wide as South Africa where three officials have also joined the list for their alleged corrupt role in the 2010 World Cup bid.

Con el FBI y las autoridades suizas allanando la sede de la FIFA en base a denuncias de corrupción de larga data que resultaron en la detención de 7 funcionarios, el escándalo se está acercando al presidente de la FAZ Kalusha Bwalya que supuestamente está ganando tiempo en Johannesburgo.

Bwalya, que ha sido mencionado previamente como uno de los funcionarios que recibieron sobornos del ex candidato a la presidencia de la FIFA Mohammed Bin Hammam, presuntamente teme que él podría integrar la larga lista de detenidos que llega hasta Sudáfrica donde tres funcionarios también se sumaron a la lista por su presunta participación en actos de corrupción en la licitación de la Copa Mundial de 2010.

El artículo continúa señalando que aunque se ha abierto un proceso local respecto a las denuncias de sobornos contra Bwalya sin demasiado progreso, el proceso judicial estadounidense parece haber puesto nerviosos a los funcionarios de la CAF (Bwalya incluido), algunos de los cuales decidieron no ir al Congreso de la FIFA.

En Sudáfrica, la noticia de las detenciones en la capital suiza provocó que resurgieran las denuncias contra la Asociación sudafricana de fútbol (SAFA). Esto está relacionado con la Copa del Mundo 2010 que tuvo lugar 5 años atrás en Sudáfrica. No ha sido mencionado ningún funcionario de la SAFA según lo informó Eyewitness News:

A top South African bid official is being investigated for allegedly offering a bribe of $10 million to a top Fifa official, acting US Attorney General Kelly Currie on Wednesday confirmed. No one has been named yet. Fifa is investigating whether corrupt officials at the world soccer’s governing body took bribes during the process that awarded the 2010 World Cup to South Africa, US Attorney General Loretta Lynch alleged on Wednesday.

Un alto funcionario sudafricano que participó en la licitación está siendo investigado por presuntamente haber ofrecido un soborno de $10 millones a un directivo de la FIFA, confirmó el miércoles la fiscal general estadounidense Kelly Currie. Todavía no se han mencionado nombres. La FIFA está investigando si funcionarios corruptos del órgano rector del fútbol mundial recibieron sobornos durante el proceso de adjudicación de la Copa Mundial de 2010 a Sudáfrica, sostuvo la Fiscal general estadounidense Loretta Lynch el miércoles.

En Medio Oriente, los arrestos de los funcionarios de la FIFA han afectado a las Asociaciones de fútbol de Israel y Palestina, que han recurrido a la mediación para solucionar sus interminables controversias sobre los arrestos y detenciones de futbolistas palestinos. En una publicación titulada “¿Los arrestos de la FIFA impedirán la votación para suspender el fútbol israelí?” en el sitio web Edge of Sports, Dave Zirin señala que el presidente de la Asociación palestina de fútbol Jibril Rajoub insistió en que continuarán trabajando para que la Asociación israelí de fútbol sea suspendida (para convertirse en el segundo miembro de la FIFA suspendido en la historia; Sudáfrica fue el primero durante el apartheid).

Zirin continúa hablando sobre cómo esto podría afectar a Israel que intenta evitar ser suspendido:

The idea that a United States Justice Department that can’t even get its Attorney General approved for six months, could pull off a multi-year, multi-million dollar transatlantic sting operation with the perfect timing to stymy a vote whose existence was in doubt even days ago is to put it mildly, unrealistic. But even more pertinently, the US Justice Department and Swiss authorities just gutted the North American delegation with these arrests, the group most likely to support and lobby for Israel at the FIFA Congress.

La idea que el Departamento de Justicia de EE. UU. que ni siquiera consigue que le designen un fiscal general en 6 meses, podría llevar a cabo una operación secreta de varios años, multimillonaria y transatlántica con un sentido de la oportunidad perfecto para impedir una votación cuya existencia estaba en duda incluso hace unos días es para decirlo suavemente, absurda. Pero incluso más relevante, el Departamento de Justicia de EE. UU. y las autoridades suizas simplemente desmantelaron a la delegación norteamericana con estos arrestos, el grupo más propenso a apoyar y a hacer lobby en favor de Israel en el Congreso de la FIFA.

Resulta interesante que el canal de deportes ESPN presentara un documental sobre el mandato de cuatro períodos del presidente de la FIFA Sepp Blatter titulado “Blatteropolio“. La historia fue presentada exactamente una semana antes de los arrestos de la FIFA.

Finalmente, el blog FourFourTwo tiene una opinión bastante cínica de las detenciones, señalando que Blatter no estuvo entre los arrestados:

FIFA chief Sepp Blatter was absolutely not arrested and is not under any suspicion whatsoever,…”We have uncovered a network of kickbacks and fraud that goes right to the top of FIFA,” said a statement from Swiss prosecutors. “Except for Sepp Blatter, who is not even the tiniest bit involved in any way.”

The statement added that investigations were underway into money laundering in connection with the allocation of the 2018 and 2022 World Cups, that Blatter was the furthest thing from their minds and that they had not even thought about him once until just this very moment.

El presidente de la FIFA Sepp Blatter definitivamente no ha sido arrestado y de ningún modo está bajo sospecha,…”Hemos descubierto una red de sobornos y fraude que llega a lo más alto de la FIFA,” decía una declaración de los fiscales suizos. “Con excepción de Sepp Blatter, que no está involucrado en lo más mínimo.”

La declaración agregó que empezaron las investigaciones de lavado de dinero vinculadas con la adjudicación de las Copas del Mundo de 2018 y 2022, que Blatter no les preocupaba y que ni siquiera habían pensado en él sino hasta ahora.

Permanezca atento a Global Voices para más informes sobre los arrestos de la FIFA e historias relacionadas a medida que ocurran.

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