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El lema del blog de Zelalem Kiberet: ‘Que resuene la libertad’

Zelalem Kiberet at 25. Photo from Zelalem's blog.

Zelalem Kiberet cuando tenía 25 años. Foto del blog de Zelalem.

En abril de 2014, nueve blogueros y periodistas fueron arrestados en Etiopía. Varios de estos hombres y mujeres habían trabajado con Zone9, un blog colectivo que cubría cuestiones sociales y políticas en Etiopía y promovía los derechos humanos y la responsabilidad del gobierno. Y cuatro de ellos eran escritores de Global Voices. En julio de 2014, fueron acusados en virtud de la Proclamación Antiterrorista del país. Desde entonces permanecen en prisión, y su juicio ha sido aplazado una y otra vez.

Este es el tercer artículo de nuestra serie – “Tienen nombres” – que espera poner de relieve a cada bloguero que está actualmente en la cárcel. Queremos humanizarlos, contar sus historias particulares y peculiares. Esta historia es de Endalk Chala, miembro fundador del colectivo Zone9, que se libró de ser arrestado porque se encontraba en Estados Unidos, donde realiza estudios de doctorado.

Conocí a Zelalem Kiberet en el 2012. Había llegado a conocerlo a través de su blog, donde escribía sobre obras literarias curiosas e inspiradoras, arte, política, historia y filosofía.

Para mí, leer sus mensajes sobre filosofía y charlar con él de vez en cuando en Facebook no era lo suficientemente íntimo, así que decidí conocerlo en persona. Por aquel entonces, siempre anhelaba conocer a mis amigos en internet. Esto es lo que finalmente nos llevó a formar Zone9. Aquel día fue Befeqadu, que transmite dinamismo al colectivo, quien organizó nuestra reunión. Nos reunimos en un café llamado Pizza, en el centro de Adís Abeba.

Befeqadu y yo llegamos primero y luego Zelalem se unió a nosotros. Nos saludó afectuosamente. Estábamos sentados en una mesa cerca de la puerta. Pidió una taza de macchiato y luego mantuvimos una de nuestras mejores conversaciones.

Zelalem era estudiante de postgrado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Adís Abeba, y también daba clases de derecho en la Universidad de Ambo. Me considero muy afortunado de haber trabajado con Zelalem. Debido a su ingenio, sus divertidos escritos y sus implacables indirectas sobre la religión, los amigos le cambiaron el nombre a Zelalem por el nombre del eminente escritor francés Zola, a quien el propio Zelalem leía con gran entusiasmo. El amor de nuestro Zola por la filosofía y el arte es tan visible que utilizó el famoso cuadro de Jacques-Louis David, “La muerte de Sócrates”, como cabecera de su blog.

The Death of Socrates, by Jacques-Louis David. Released to public domain. Image via Wikimedia.

La muerte de Sócrates, de Jacques-Louis David. Imagen vía Wikimedia, de dominio público.

Los mejores tuits de Zola eran tan famosos entre sus compañeros que me atrevería a decir que, en el momento de su arresto, Zola se estaba convirtiendo en el etíope más leído en Twitter. Sus humorísticos e ingeniosos tuits lo convirtieron en un prometedor talento literario a tener en cuenta.

Zola también escribe obras más extensas y conmovedoras. En una de sus entradas de blog se burlaba de un tema que los principales periódicos de Etiopía no se han atrevido a mencionar. En su entrada de blog, titulada “Cómo crear tu propia religión – Una guía etíope”, escribió una larga sátira sobre cómo los medios estatales emiten programas en un esfuerzo por crear un culto a la personalidad del fallecido expresidente Meles Zenawi. Este tipo de escritos de Zola atrajeron la atención del gobierno etíope. Hoy, después de más de un año en la cárcel, se enfrenta a falsas acusaciones de terrorismo por ser un verdadero intelectual, y alguien que utiliza el humor para comunicar sus críticas.

En la cabecera de su blog, Zola ha escrito: ‘Que resuene la libertad’. Mientras él siga entre rejas, debemos cumplir este deseo en su nombre.

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