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Montañas nevadas y ríos correntosos en Nepal, pero en la capital falta agua potable

People lining up for water an hour before it is supposed to be flowing, in Kathmandu, Nepal on July 10 2014. Image by Flickr user @Ingmar Zahorsky (CC BY-NC-ND 2.0)

Una hora antes de que comience la distribución de agua la gente hace fila en Katmandú, Nepal el 10 de julio de 2014. Imagen del usuario de Flickr @Ingmar Zahorsky (CC BY-NC-ND 2.0)

A pesar de contar con la mayor tasa de agua disponible per capita del mundo y con alrededor del 2.7 por ciento del total de reservas hídricas del mundo, Nepal sufre una escasez crónica de agua.

En una década signada por inestabilidad política, deficiente gestión de los recursos hídricos y una fuerte migración interna hacia la capital Katmandú, la mitad de los nepalíes, los más desfavorecidos, están librados a su suerte para acceder a agua potable.

En Katmandú, según la Oficina central de estadísticas del gobierno de Nepal uno de cada cinco hogares no tiene acceso a agua potable, mientras dos tercios viven con un suministro de agua que probablemente no cumpla con los estándares de ‘limpia y segura.’

Muchos ciudadanos se han adaptado. Pinky Gupta, un comerciante de Katmandú fue citado en un artículo titulado ‘El estado seco':

The situation in the capital is such that it has almost become a necessity for people to educate themselves on ways to conserve water.

La situación en la capital es tal que es casi indispensable para la gente aprender maneras de conservar el agua

La situación de Gupta es muy común entre los habitantes más pobres de Katmandú que no tienen la opción de comprar agua.

Mangal Raj, otro residente citado en el artículo, explica cómo cuida el agua:

It’s been almost five years since we last got water in our original line. We got another line installed but even that isn’t much help. We get water about once every three days. That isn’t enough for our large family. One method that we have adopted is reusing water. For instance, we don’t use fresh water in the bathroom. It’s usually the leftovers from all the washing that we take down to our toilets. It’s an easy and viable method. If we had a garden, we might have used it there as well.

Han pasado alrededor de cinco años desde la última vez que conseguimos agua de nuestra red original. Se instaló otra cañería pero no fue de gran ayuda. Teníamos agua uno de cada tres días. Eso no es suficiente para nuestra gran familia. Un método que hemos adoptado es reusar el agua. Por ejemplo, no usamos agua limpia en el baño. Generalmente arrojamos al inodoro el agua que antes usamos para lavar. Es un método fácil y viable. También la usaríamos en el jardín si tuviéramos uno.

En un breve documental llamado ‘El problema del agua’, muchos expresaron su escepticismo acerca de la capacidad del gobierno para solucionar la situación. Puede ver el documental aquí:

Esta actitud pesimista es comprensible si se tiene en cuenta la promesa incumplida desde hace dos décadas de un acueducto conocido como ‘el Proyecto Melamchi‘ que pretendía llevar 170 millones de litros de agua diarios a Kathmandu desde el río Melamchi en la frontera con China.

15 años retrasado, el Proyecto Melamchi es probable que se demore aún más

Pero Madhu Marisini, un funcionario del Ministerio de Finanzas brindó esperanza vía Twitter:

Concluyó una negociación con ADB por $ 90 millones, para el servicio de distribución de agua en Katmandú. ¡Tratando de asegurar que Melamchi no siga siendo una quimera!

En el actual escenario, este proyecto no sería suficiente: el gobierno distribuye 130 millones de litros de agua diarios a la capital, que continuaría con un déficit de 100 millones de litros incluso si el proyecto se lograra completar, puesto que la demanda diaria de la capital es de alrededor de 400 millones de litros.

Un semillero para la innovación

Aunque las empresas privadas han intentado reducir esa brecha usando camiones tanque y agua subterránea de pozos entubados, muchos han expresado su preocupación por la seguridad. El químico nepalí, Kosh P. Neupane manifiesta sentir temor por el peligro que representa la presencia de iones de metales tóxicos invisibles en el agua que estas empresas están comercializando que potencialmente podrían causar cáncer y otras enfermedades mortales.

Sin embargo, a pesar de los desafíos para conseguir agua limpia y segura para los nepalíes hay señales de esperanza.

En febrero, una organización de base nepalí llamada ‘Organización Ambiente y Salud pública’ (ENPHO) ganó la cuarta edición del Gran Premio Mundial del agua en Kyoto por el impacto de sus actividades tendientes a solucionar problemas hídricos mediante la innovación: plataformas de agua potable y letrinas adaptadas a los distintos géneros…

La ONG ambientalista ENPHO de Nepal gana $20K en el Gran Premio Mundial del agua

La tarea de esta organización de difundir el uso de tecnologías sencillas para empoderar a las comunidades fuera de la capital, como recolectar agua de lluvia, puede ser el camino a seguir no solo en Nepal, sino también para muchos países que enfrentan un problema hídrico similar.

Una llamada de atención para el mundo 

Según Rajendra Pachauri expresidente del Panel intergubernamental sobre cambio climático (IPCC) de la ONU, el mundo está enfrentando una crisis hídrica que los cambios climáticos no hacen más que agravar. Tal crisis hace presagiar un futuro sombrío que en el peor de los casos podría conducir a conflictos entre comunidades y naciones. Actualmente, más de 2 mil millones de personas están afectadas por la sequía — una cifra mayor que por otro ningún otro riesgo físico.

Para abordar este asunto, Corea del sur fue el anfitrión del sétimo Foro Mundial del agua del 12 al 17 de abril de 2015, al que asistieron más de 160 países para discutir los desafíos relacionados con el agua a nivel mundial, incluso la mortalidad consecuencia de la falta de agua potable.

Según el Director ejecutivo adjunto de UNICEF:

Cada día alrededor de mil niños menores de 5 años mueren de enfermedades evitables atribuibles a condiciones de higiene y saneamiento deficientes o agua no apta para el consumo

Pragya Lamsal, responsable de comunicaciones de Water Aid, la organización con sede en Katmandú que defiende el rol fundamental del agua potable, de mejoras en las condiciones de higiene y saneamiento para el desarrollo humano, comparte este sentimiento:

Una de cada 5 muertes de recién nacidos en Nepal podrían evitarse con agua potable, saneamiento y lavado de manos

Aunque muchos tienen la suerte de no tener que pensar en que no tienen agua para beber, es una lección de humildad destacar la lucha de muchos para acceder a una gota de agua potable cada día. En este video, un pueblo de Nepal celebra con canciones y bailes la instalación de grifos de agua potable.

Además del sétimo Foro Mundial del agua, el agua probablemente será también un tema fundamental para activistas y gobiernos en la sesión 21 de la conferencia de estados parte de la Convención marco de la ONU sobre cambio climático (UNFCCC) que se realizará en París en diciembre de 2015.

Cecilia Cárdenas colaboró en esta traducción.

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