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Rusia y Ucrania cansados de los bloqueos “políticos” apelan a Facebook

Images mixed by Tetyana Lokot.

Imagen mezclada por Tetyana Lokot.

El presidente ucraniano, Petro Poroshenko, ha colaborado públicamente con convocatorias para promover una sede ucraniana de Facebook. Su apoyo a la causa surgió después que muchos usuarios en Ucrania -y en Rusia- reclamasen que están retirando o bloqueando sus publicaciones y cuentas de usuario, pese al hecho que no han incurrido en ninguna violación de los términos de servicio de dicha plataforma. Los usuarios en ambos países reclaman que dichas acciones son motivadas por la política y que los grupos de “simpatizantes del Kremlin” reportan como violaciones dichas publicaciones.

Ucranianos hacen campaña para una sede en el país
Poroshenko se dirigió al fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, a través de una publicación en su sitio web, tras el comentario de unos usuarios ucranianos en el anuncio de Zuckerberg respecto a una sesión general de preguntas y respuestas a realizarse en oficinas centrales de la compañía el 14 de mayo.

Screenshot of President Poroshenko's Facebook post addressing Zuckerberg.

Captura de pantalla: publicación del presidente Pokoshenko dirigiéndose a Zuckerberg en Facebook.

We have to use all available channels to get reaction from global companies. Ukraine must get a Ukrainian Facebook office!

Necesitamos utilizar todos los medios disponibles para obtener reacciones de las compañías transnacionales. ¡Es imperativo que Ucrania tenga una sede de Facebook en el país!

La declaración de Poroshenko surgió a causa de un comentario ucraniano popular en la publicación de Zuckerberg. Este usuario reportó que publicaciones como esta fotografía, de la hija de un soldado ucraniano, fueron presuntamente señalizadas como “desnudez”. El usuario, además, incluyó un enlace de una petición sugiriendo a Facebook que debería prestarle más atención al segmento ucraniano y considerar la apertura de una sede regional.

Lately, the blocking of popular and active users in the Ukrainian Facebook Community has become a common and regular practice.
Our requests for Facebook support to address these issues, our requests for explanations of the valid reasons for blocking or deactivating these accounts are often ignored, or – if considered – considered for a very long time (up to 10 months) and with no real resolution.

Últimamente el bloqueo de usuarios populares y activos de la comunidad ucraniana de Facebook se ha convertido en una práctica constante y común.
Nuestras solicitudes de asistencia de Facebook para atender esta problemática y para obtener explicaciones válidas del porqué bloquean o inhabilitan esas cuentas son ignoradas con frecuencia, o si son consideradas, tardan demasiado tiempo (hasta 10 meses) y no brindan una resolución real.

Los rusos culpan a los bots del Kremlin
Los usuarios rusos de Facebook también se han quejado de bloqueos injustificables con el gurú de RuNet, Anton Nossik, quienes atribuyen la culpa, por retirar contenido y bloqueos de sus cuentas y las de otros, a los “bots del Kremlin”. Los ejemplos que proporciona Nossik de su página sí contenían desnudez (fotografías de una presentación biennale) e imágenes tipo ejecución (captura de un video musical ruso), por lo que ellos en realidad sí han infringido las reglas de Facebook; Sin embargo, él considera que la señalización de las publicaciones forman parte de la campaña sistemática de las fuerzas a favor del Kremlin para aplacar las voces protestantes de aquellos, que de alguna manera, terminan en la lista de los “enemigos del pueblo”.

Технология блокировки проста как мычание. В адрес Abuse Team англоязычной социальной сети направляются сотни и тысячи жалоб от ботов на некий аккаунт, предположительно нарушающий пользовательское соглашение этой самой сети. […] Но, видя такое количество жалоб единовременно, не читающий по-русски и не понимающий ситуации англоязычный модератор соцсети приходит к выводу, что пост действительно нарушает какие-то community guidelines — откуда ему знать про бюджеты на борьбу с национал-предателями в Интернете?!

La tecnología que se emplea para bloquear es muy simple. El equipo de abusos de la red del idioma inglés recibe cientos y miles de reclamos de bots sobre una cuenta que presuntamente infringe los términos de servicio del sitio web .
[…] Sin embargo cuando observan un volumen de reportes de forma simultánea, el moderador del sitio web de idioma inglés, que no lee en ruso y no comprende la situación, concluye que la publicación realmente infringe algunas directrices de la comunidad -entonces ¿cómo se enterarían que los presupuestos se destinaron para el financiamiento de la lucha contra los “traidores nacionales” en línea?

Facebook ha descartado previamente la idea que el número de reportes sobre una pieza de contenido aumente la probabilidad de que esta sea retirada. En una entrevista en octubre 2014 con RuNet Echo Richard Allan, vicepresidente de la política pública de Facebook en Europa, el Medio Este y África, recalcó que la compañía no considera un alto volumen de reportes como un “indicador adecuado” para que un contenido constituya o no una violación de las políticas de la plataforma.

We've been running the service for 10 years, and there are ways in which people try and game our reporting system. They try and use the system to get to other people on the site. One of the obvious ways people tried to use the system in the early days is to send in multiple reports in the hope that those could take down some content they didn't like. So we've very quickly learned that a lot of reports is not a very good indicator of whether content is bad.

Hemos proporcionado el servicio durante 10 años y existen maneras en que las personas intentan y juegan con nuestro sistema de reportes. Ellos intentan emplear el sistema para contactar a otras personas en el sitio. Una de las formas más obvias en que las personas empleaban el sistema, en los inicios, era mediante el envío de reportes múltiples con la esperanza que aquellos que reportaran pudiesen retirar el contenido que no fuese de su agrado. Por lo tanto, hemos aprendido rápidamente que muchos reportes no es un indicador adecuado para catalogar que dicho contenido sea incorrecto.

La publicación de Nossik llegó inmediatamente después del bloqueo y desbloqueo repentino de una publicación con fecha de 6 de mayo de un periodista ruso, Sergei Parkhomenko, que criticaba un reporte ruso filtrado que hacía responsable de la tragedia del MH17 a Ucrania. Anteriormente, Facebook también eliminó una publicación de la activista LGBT Lena Klimova, quien publicó imagenes de sus ofensores en línea y los yuxtapusó con sus comentarios amenazadores.

Al comentarle sobre la eliminación de la publicación de Sergei Parkhomenko, la portavoz de Facebook Sally Aldous informó a RFE/RL que dicha eliminación fue errónea y que el equipo de FB “trata con miles de reportes todos los días”, por lo que en ocasiones se pueden cometer errores. Pese a esto, Facebook no especificó exactamente qué impulsó la eliminación del contenido, pues Parkhomenko no cree que su publicación infringiera algun estándar de la comunidad y que dicha acción fue el resultado del asedio en línea de activistas a favor de Rusia, por medio de reportes realizados a Facebook.

¿Las mismas reglas para todos?
A inicios del verano de 2014 los ucranianos habían reportado, lo que ellos consideran, un bloqueo de usuarios destacados de Facebook, dado que a muchos activistas proucranianos famosos críticos del Kremlin y a rebeldes proRusia en Ucrania del este les habían bloqueado sus páginas de Facebook. En su momento, los ucranianos afirmaron que las páginas fueron bloqueadas por reportes que realizaron los “grupos organizados de usuarios rusos que están a favor de Putín”. También insinuaron que el segmento ucraniano era administrado inadecuadamente por el “personal prejuicioso” de la sede de Rusia, cosa que Facebook negó, argumentando que un equipo internacional administraba los segmentos rusos y ucranianos desde su oficina central en Dublín.

Mientras que Ucrania se preocupa por la administración imparcial de la plataforma, los usuarios rusos temen más a la relación de Facebook con su propio gobierno. En los últimos años, Facebook y Twitter, la red -social con oficinas centrales en- de Estados Unidos, han retirado publicaciones y cuentas que critican a las autoridades rusas, fundamentándose en los reclamos realizados por Roskomnadzor, el guardián de medios de comunicación estatal ruso, por tratarse de infracciones a las leyes nacionales.

En diciembre del año 2014 Facebook bloqueó la página del evento para una marcha en favor a Alexey Navalny, figura opositora crítica de Putín, para los usuarios en Rusia, aparentemente a instancia del Kremlin. Tras un enorme clamor, Facebook indicó que no bloquearían ninguna página de protesta, sin embargo, no hizo ningún comentario respecto al bloqueo inicial.

En tanto las plataformas como Facebook y Twitter adquieran más relevancia en la lucha por el libre discurso y se transformen en espacios públicos alternativos en todo el mundo, es sumamente importante reconocer que estos sitios web no cuentan actualmente con las herramientas necesarias para mitigar los contraataques del Estado sobre activistas y periodistas independientes, como los “retiros políticos” mediante los reportes masivos o el uso incorrecto de las propias reglas de la compañía (por ejemplo qué constituye como “expresión de odio” o “suplantación”) para vetar contenido no deseado. Allan, el vicepresidente de Facebook, admitió que las “personas intentarán y esquivarán el sistema”, ya sea por medio de la suplantación, reportes u otros medios.

We're not going to say never, that people aren't going to find new ways to game the system, but our philosophy is if that's happening, we will try and identify those problems, and we'll try and change our systems to make sure that they are protecting against any kind of abuse.

No afirmaremos que las personas nunca encontrarán las maneras de jugar con el sistema. No obstante, nuestra filosofía es que si esto sucede, nos esforzaremos en identificar esos problemas y nos esforzaremos por cambiar nuestros sistemas para asegurarnos que posean mecanismos de protección ante cualquier tipo de abuso.

Aunque esta filosofía suena razonable, el hecho es que el libre discurso en Ucrania, Rusia y demás países en donde los sistemas de comunicación tradicionales son corrompidos, dependen cada vez más de plataformas corporativas como la de Facebook y Twitter. Por lo tanto, reconocer los casos en que los actores políticos intentan “jugar con el sistema”, proteger la libertad de las voces independientes, escuchar las penas de los individuos y comunidades y atender sus preocupaciones deberían de ser temas de prioridad en las agendas de las compañías de medios sociales si desean retener la confianza y tiempo de sus usuarios.

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