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Morir en secreto: La ética del reportaje de investigación de las bajas ucranianas de Rusia

One of the new graves that Leviev and his team claim belongs to a Russian soldier killed in Ukraine fighting. Photo from http://ruslanleviev.livejournal.com.

Una de las nuevas tumbas que Leviev y su equipo sostienen que pertenece a un soldado ruso muerto en la lucha en Ucrania. Foto de http://ruslanleviev.livejournal.com.

El bloguero ruso de oposición Ruslan Leviev y su pequeño grupo de investigadores han dado a conocer una nueva investigación de la muerte de tres soldados rusos que parece perdieron la vida durante una batalla en el este de Ucrania en mayo de 2015 (traducciones al inglés disponibles acá y acá). La evidencia más impresionante del grupo incluía fotografías de las tumbas de los tres rusos que eran miembros activos de la 16° Brigada Spetsnaz (fuerzas especiales) independiente, unidad militar 54607.

La investigación encontró esas tumbas a través de grandes búsquedas con contactos en medios sociales de los tres soldados y contactando directamente fuentes locales. A diferencia de otras personas y otros grupos de investigación de fuentes abierta (como Bellingcat, el bloguero ucraniano Askai y Ukraine@War) que casi exclusivamente usan investigación en línea de fuente abierta, el equipo de Leviev adoptó una mezcla de reportaje desde el terreno e investigación de fuente abierta a larga distancia para obtener sus resultados. Algunos de estos métodos de investigación se usan muy poco, si es que se usan, en la investigación tradicional de fuente abierta. También rodean límites ampliamente aceptados de reportaje ético, como que el asistente de un representante de la Duma estatal busque a la madre de un soldado muerto para pedirle información o usar ingeniería social para convencer a los ciudadanos locales para que encuentren y tomen fotos de tumbas.

RuNet Echo entrevistó a Leviev y a miembros de su equipo para conocer sus motivaciones, métodos y sobre la necesidad de su investigación. También les preguntamos dónde ven los límites de la investigación ética y del reportaje en una situación de conflicto.

Motivación
Cuando RuNet Echo entrevistó a tres investigadores de fuente abierta (dos afines a Ucrania, uno con inclinaciones proseparatistas) en marzo, parecía que los motivos para hacer periodismo ciudadano eran bastante consistentes: una insatisfacción con el retrato convencional del conflicto en curso, y un deseo de ver la verdad del asunto detrás de toda la propaganda de ambos lados. Leviev y sus colegas investigadores dijeron que su motivación era algo diferente, que se centraban en un sentido del deber de revelar lo que ven como verdad del conflicto y mostrar a otros rusos y ucranianos los relatos no representados de las consecuencias de la guerra.

Leviev es un bloguero de oposición bastante conocido que también ha trabajado en Newcaster.tv, que emite transmisiones en vivo de acontecimientos y manifestaciones relacionados con la oposición. Ve su trabajo como una oportunidad para hacer una Rusia mejor para su propio pueblo.

Я начал этим заниматься потому что чувствую большую ответственность перед окружающими меня людьми. У меня в жизни было много трудных моментов, в которые меня очень выручали порой совершенно случайные люди, поэтому я чувствую долг перед ними.

Empecé a hacerlo [este trabajo de investigación] porque siento una gran responsabilidad con la gente que me rodea. He tenido muchos momentos difíciles en mi vida cuando gente totalmente al azar me ha rescatado. Así que siento que se lo debo esas personas.

“Tolik” es un colaborador ruso anónimo que ayuda a la investigación de Leviev que realiza investigaciones en su tiempo libre lejos de su trabajo normal a tiempo completo. Espera que sus contribuciones con las investigaciones de la participación de Rusia en la guerra en Ucrania ayude a reducir la violencia y desanime a otros a participar en el conflicto.

Считаю, что озвучивание доказательств участия РФ откроет глаза бОльшему количеству жителей страны на ту катастрофу, на те беды, что творит сейчас РФ в отношении Украины. И надеюсь, что будущий сепаратист, будущий контрактник не пойдет на эту не нужную никому войну.

Creo que dar a conocer pruebas de la intervención rusa [en la guerra en Ucrania] abrirá los ojos a una gran cantidad de habitantes del país a la catástrofe y los problemas que Rusia está creando ahora con relación a Ucrania. Y espero que un futuro separatista o un futuro kontraktnik [soldado ruso bajo contrato] no se una a esta guerra innecesaria.

Métodos
Cuando se le preguntó si los métodos de su equipo eran únicos, comparados con el periodismo tradicional o con investigación ciudadana de fuente abierta, Leviev estuvo de acuerdo y citó un enfoque diferente a preocupaciones éticas y modos no ortodoxos de hacer contacto con las fuentes usadas en la investigación.

Наши методы уникальные, да. Потому что то, что делаем мы, категорически запрещено делать любому нормальному журналисту, ибо это противоречит журналистской этике.

Nuestros métodos son únicos, sí. Porque lo que hacemos está estrictamente prohibido para cualquier periodista normal, o se contradice con la ética periodística típica.

Uno de estos métodos se usó para obtener rápidamente la fotografía de una tumba de uno de los soldados rusos que murió luchando en Ucrania, Timur Mamayusupov. Como se describe en el informe de Leviev y su equipo, el grupo envió un mensaje a un joven en el sitio de red social VKontakte y lo convenció de ayudar.

We give our team another task: find a young (16–20 year old) guy on social networks, contact him, win his trust under the “dead comrade’s relatives” legend, ask him for help, tell him it’s urgent and even offer money for help. Why a 16–20 year guy? Because they are the easiest to convince to do such a small job. After a few minutes of searching and talking we get the photos of Timur’s grave, which is 950 km from Tambov (a lot of travel time and money saved).

Le dimos a nuestro equipo otra tarea: encontrar un muchacho (entre 16 y 20 años de edad) en redes sociales, contactarlo, ganar su confianza bajo la leyenda de “parientes de camaradas muertos”, pedirle ayuda, decirle que es urgente y hasta ofrecerle dinero por su ayuda. ¿Por qué un muchacho de entre 16 y 20 años? Porque son los más fáciles de convencer para hacer ese trabajo pequeño. Luego de unos minutos de búsqueda y conversación, tuvimos las fotos de la tumba de Timur, que está a 950 km de Tambov (mucho tiempo de viaje y dinero ahorrado).

¿Hasta dónde se puede llegar para investigar algo? RuNet Echo le preguntó a Leviev si alguien lo criticó por sus métodos, junto con lo que considera que es el límite ético de hasta dónde llegarían él y su equipo en su actividad investigativa.

Со стороны журналистов и других исследователей с критикой методов не сталкивался. […] Методы начали критиковать только нашисты (без шуток). […] Грань проходит в эмоциях. Когда начинаешь в работе допускать эмоции – все, ты перешагнул черту, твоя работа насмарку, это не расследование.

No he enfrentado críticas a nuestros métodos por parte de periodistas u otros investigadores. […] Solamente miembros de Nashi [afines al Kremlin] han empezado a criticar nuestros métodos (no es broma). […] El límite [de los métodos de investigación] está retratado en las emociones. Cuando empiezas a permitir emociones en tu trabajo —ya está, cruzaste la línea, tu trabajo se va por el desagüe y ya no es más una investigación.

La mayor parte de los enfoques éticamente cuestionables que Leviev y su equipo usan en su trabajo incluye presentarse inadecuadamente ante otras personas para obtener información. Además del ejemplo ya mencionado de enviar mensajes a un habitante del lugar para tomar fotografías de un lugar cercano, Leviev y su equipo también encontraron números de teléfono de amigos y familiares de los soldados muertos y les preguntaron dónde estaban sus tumbas, para poder visitarlas. Aunque en realidad esto era cierto —querían visitar las tumbas, y a la larga las visitaron— les pareció más efectivo no presentarse como periodistas de investigación.

Como los límites de Leviev de la investigación ética parecen ser más bien ambiguos, una pregunta importante a considerar es si él y su equipo creen que “el fin justifica los medios”.

Сама фраза «цель оправдывает средства» очень философская и размытая. Я предпочитаю говорить о конкретной ситуации. Наши методы расследования войны оправдывают цель остановить ее.

Esta frase “el fin justifica los medios” es muy filosófica y vaga. Preferiría hablar de una situación específica. Nuestros métodos de investigar la guerra justifican el fin de terminarla.

Llenar el vacío
Los medios independientes en línea en Rusia han sufrido numerosos golpes en los últimos dos años, incluida la absorción de Lenta.ru, el bloqueo de Grani.ru y el aumento general de la autocensura, lo que deja un vacío para el periodismo de investigación.

Los esfuerzos de Leviev y su equipo ya han atraído la atención de los medios independientes rusos, incluidas entrevistas en el Eco de Moscú y TV Rain. Leviev cree que él y su equipo ayudan a llenar el vacío con sus métodos de reportaje no tradicionales, o llamados “investigación de bloguero en internet”.

«Блоггерское интернет-расследование» играет в современной России важнейшую роль, ибо практически все независимые СМИ у нас задушены. Когда происходят такие инциденты (странная гибель наших военных), понимаешь, что никто из журналистов расследовать это не будет, потому что существует запрет на такую деятельность СМИ под угрозой их закрытия. Поэтому мы восполняем этот пробел.

La “investigación de bloguero en internet” juega un rol extremadamente importante en la Rusia contemporánea, pues casi todos los medios independientes en Rusia han sido apagados. Cuando esos incidentes ocurren (la extraña muerte de nuestros soldados), te das cuenta de que ningún periodista va a investigarlo, porque hay una prohibición a esas actividades de medios debido a la amenaza de cierre. Por lo tanto, llenamos este vacío.

En Rusia todavía hay un extraordinario periodismo de investigación —miren a Novaya Gazeta, cuyos reporteros de investigación han publicado varios informes pioneros y entrevistas que detallan la participación rusa en Ucrania en el último año. Pero comparado con los medios de comunicación occidentales, esto es una mera gota de agua en el océano. Dada la clase media urbana y la juventud en Rusia y Ucrania, especialmente experta en la web, un nuevo tipo de periodismo de investigación que hace borrosas las líneas entre el trabajo detectivesco de salón en internet y el reportaje contundente para revelar información parece tener un futuro más prometedor —al menos en términos de encontrar audiencias interesadas, si no modelos de negocio viables para sobrevivir a largo plazo. Sin embargo, la ética de esas investigaciones sigue siendo un problema —sobre todo cuando van en contra de los parámetros del periodismo tradicional.

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