¿Ve todos esos idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

La fiebre del oro del Viagra del Himalaya empieza en Nepal

Phoksundo Lake, the deepest lake in Nepal located in Lower Dolpa region with length of 4.8km and depth of around 600m offers stunning beauty, the living paradise on Earth. Image by Sunil Sharma. Copyright Demotix (05/10/2010)

El lago Phoksundo, el más profundo de Nepal, situado en la región del Bajo Dolpa, de 4.8 km de longitud y unos 600 m de profundidad. Los viajeros y la gente local consideran que Phoksundo es un paraíso en la Tierra. Imagen de Sunil Sharma. Copyright Demotix (05/10/2010)

A raíz del terremoto del 25 de abril, hubo cientos de desaparecidos en asentamientos de las alturas de Nepal. Aunque se rescató a muchos y algunos regresaron a sus casas desde la zona de Lamabagar del distrito de Dolakha, durante una búsqueda precaria, los pueblos y escuelas de los distritos de Mugu y Dolpa de la región nepalí de Karnali mostraban la apariencia de estar desiertos. Sin embargo, ello no se debe al terremoto y las sucesivas réplicas sino a una fuerte demanda del apreciadísimo ‘Viagra del Himalaya’ o yartsa gunbu.

Como cada una de estas joyas de la naturaleza produce cientos de rupias (un gramo de yartsa gunbu triplica el valor de un gramo de oro) viejos y jóvenes salen de sus casas a buscar el afrodisiaco.

Caravana de recolectores de yartsa gunbu (también conocido como Viagra del Himalaya) al norte de Maikot en el Guerrilla Trek [una ruta nepalí de trekking o senderismo]

Las escuelas estarán cerradas unos 20 días, cosa nada rara en la región. Un mes durará su expedición a los lugares de recogida durante el cual todo el mundo recolectará el oro que crece en la vastedad de los espacios abiertos. A los niños, que tienen mejor vista que los adultos, se les da mejor encontrar yartsa gunbu, una oruga con un hongo alojado en su cuerpo que es difícil de localizar entre la hierba de los prados.

Aunque la junta distrital de desarrollo no permite que trabajen menores de 14 años, niños incluso de 7 años se juegan la vida buscando las codiciadas orugas.

¿Y qué es el yartsa gunbu?

El yartsa gunbu es una combinación única entre insecto y planta que posee bondades medicinales, una de las cuales es la de potenciar la líbido. En tibetano significa planta de verano e insecto de invierno.

Se encuentra en prados a más de 3500 metros de altitud. “Aparece cuando las esporas de un hongo parásito (Ophicordyceps sinensis) infectan, matan y momifican a las larvas de la polilla fantasma que viven en tierra. De la cabeza de la oruga muerta surge el brote del hongo que se proyecta sobre el suelo.”

Se cree que el híbrido fúngico posee propiedades contra el asma, el cáncer y la impotencia. Debido a sus virtudes que potencian la energía y la vitalidad, así como por sus efectos afrodisiacos, se ha granjeado el nombre de “Viagra del Himalaya”.

Esto es lo que buscamos: el yartsa gunba. Se encuentra a una altitud de 4500 metros.

La fiebre por recolectar impulsa a la gente a ascender a cotas cada vez más altas — normalmente hasta 4500 metros. Los recolectores se olvidan de todo, especialmente de su seguridad personal, con tal de acceder a la gallina de los huevos de oro de la región. La competencia entre campesinos por sacar más yartsa gunbu acarrea conflictos, peleas e inclusive muertos.

Producto nepalí en pleno auge: “el Viagra del Himalaya”.

Además de las temperaturas glaciales, el riesgo de avalanchas, el mal de altura y el vértigo pueden dar al traste con una recolección pero la mayoría de la población de los distritos económicamente postergados da preferencia al beneficio a corto plazo.

Campamento de recolectores de yartsa gunbu. Los precios pueden llegar a los 80000 dólares el kilo.

El principal mercado al que se exporta el yartsa gunbu es China, donde da un rendimiento de 100 dólares por gramo. Se estima que el valor del mercado mundial del yartsa gunbu asciende a un monto situado entre 5000 y 11000 millones de dólares.

Esta búsqueda tan lucrativa es el motor de la economía de esta región de montaña. Es más, aunque hay razones para considerar que el gran terremoto de Nepal ha tenido impacto en la oferta, pues los recolectores de los distritos afectados por el terremoto ponderan los posibles beneficios de salir a buscar frente al riesgo de posibles réplicas sísmicas, no faltan personas ni familias dispuestas a sacar partido de la ausencia de aquellos.

Sobreexplotación y gestión sostenible del yartsa gunbu

La codicia ha dado lugar a la sobreexplotación de la especie. A falta de una gestión sostenible y de la normativa adecuada, los expertos temen el agotamiento de la especie.

La enorme presión que el hombre ejerce durante la temporada recolectora también es perniciosa para el frágil ecosistema. Las basuras y desperdicios que dejan a su paso los recolectores contaminan e inciden en el entorno necesario para que se forme el yartsa gunbu.

Sin embargo, conforme a los ritos locales y a ciertas creencias budistas, está prohibido recoger yartsa gunbu en las laderas de algunas montañas consideradas sagradas, lo cual ha contribuído a que las esporas del hongo se extiendan a partir de dichas zonas.

Además de esta disuasión cultural, es necesaria una política firme que aúne invertir en la sostenibilidad de la recolección y el comercio del yartsa gunbu para hacer posible que las comunidades cosechen los beneficios de la naturaleza de manera responsable.

Para saber más sobre la búsqueda del yartsa gunbu, léase esta crónica del Nepali Times ilustrada con fotografías. También puede verse el hermoso documental Journey to Yarsa [Viaje a Yarsa] de Dipendra Bhandari.

Inicie la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.