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Aumenta el uso de Tor en Rusia como respuesta a los intentos de censura del Kremlin

Data from search engines mirrors Tor's own statistics: more and more Russian users show interest. Images mixed by Tetyana Lokot.

Datos de los motores de búsqueda reflejan las estadísticas del propio Tor: cada vez más usuarios rusos se muestran interesados. Imágenes mezcladas por Tetyana Lokot.

Mientras un nuevo informe de la ONU ha reconocido que el software de encriptación y las herramientas para conservar el anonimato son “esenciales para la libertad de expresión,” las autoridades rusas están adoptando una postura más severa respecto al software de anonimato. Lawrence Alexander usa datos abiertos para examinar el rápido crecimiento del uso de Tor en la RuNet—y para plantearse qué podría estar impulsando esta tendencia.

El buscador Tor es una de las herramientas más populares del mundo para acceder en forma anónima a contenido que podría estar bloqueado o en una lista negra, así como también para preservar la intimidad del usuario. Tor, que nació como un proyecto financiado por la armada estadounidense, ahora es dirigido por una entidad sin fines de lucro, aunque continúa recibiendo fondos federales. El buscador Tor convierte en anónimo el tráfico de internet enviándolo a través de una singular configuración de nodos conocida como enrutamiento de cebolla. La red se jacta de tener más de 4 millones de usuarios a nivel mundial (hasta noviembre de 2013), incluyendo numerosos activistas tecnológicos en países donde la censura y la vigilancia en línea son habituales.

El proyecto Tor brinda estadísticas públicas de las conexiones de usuario, y los resultados pueden limitarse a un país determinado, lo que permite calcular la cantidad de cibernautas que usan Tor en Rusia.

Tor Statistics for Russia

Conexiones que usaron Tor Rusia durante el período 2013-15.

Hubo un importante y evidente aumento en la cantidad de conexiones que usan Tor en Rusia en los últimos años; sin embargo, el repunte inicial en 2013 puede confundir. A nivel mundial los datos de Tor para el mismo período muestran una tendencia muy similar, que ha sido atribuida a software malicioso operando en la red.

Global Tor usage, 2013-15

Conexiones de Tor a nivel global durante el período 2013-2015.

Pero mientras la cantidad de conexiones a nivel global disminuyeron desde el ataque de software malicioso, en Rusia, por el contrario, continuaron aumentando para alcanzar su máximo histórico en el verano de 2014.

Rapid surge in Russian Tor usage, 2014

El rápido crecimiento del uso de Tor en Rusia puede notarse a mediados de 2014.

¿Qué provocó este repentino salto de más del 60%? ¿Pueden estas cifras deberse a usuarios reales, o a una nueva epidemia de bots?

Los datos sobre qué y con qué frecuencia buscan los rusos en Google.ru y Yandex—dos de los más populares motores de búsqueda del país—pueden aportar algún indicio.

En el mismo período de dos años (2013-2015), hubo un gran incremento en las consultas de “buscador Tor скачать” (“descarga de buscador Tor”) desde Rusia. Esta frase ocupó un lugar en la lista de Yandex Wordstat como la consulta más popular relacionada con Tor, y la elegí porque sugiere la intención de usar el software, más que simplemente obtener información o investigar al respecto.

Search volume for phrase "tor browser скачать" ("tor browser download"). 2013-15.

Búsquedas en Yandex de la frase “buscador Tor скачать” (“descarga de buscador Tor”) desde Rusia, 2013-15.

Los datos de Google Trends para Rusia muestran un aumento similar en el volumen de búsquedas, con picos elevados durante el verano de 2014 y una gran concentración de actividad en el primer semestre de 2015.

Google searches for the same phrase, 2013-15.

Búsquedas en Google de la frase “buscador Tor скачать” (“descarga de buscador Tor”) desde Rusia, 2013-15.

En ambos casos, los datos de búsqueda tienden a coincidir con los de Tor Metrics, con solo actividad moderada previa al pico de 2013.

Las estadísticas globales de Yandex para “buscador Tor скачать” confirman que la mayoría de los usuarios que realizan las búsquedas están en Rusia y residen en las principales ciudades y zonas urbanas. Moscú encabeza la lista, del mismo modo que en Google Trends. Esto probablemente refleja la densidad poblacional y el nivel de penetración de internet, pero una composición demográfica más joven y urbana, que tiende a ser más experta y curiosa en cuanto a las herramientas para eludir censura, puede haber influido también en la tendencia.

Cities - Yandex

Las 20 primeras ciudades según la cantidad de consultas de “buscador Tor скачать” en Yandex.

¿Qué está impulsando este continuo crecimiento, que ya lleva tres años, en la adopción y uso de la herramienta de anonimato en Rusia? Como RuNet Echo lo ha documentado en forma exhaustiva a lo largo del período, el gobierno ruso ha incrementado progresivamente su control sobre la libertad de internet—y el aumento en la censura refleja fielmente la creciente tendencia del interés en Tor.

Luego de inicialmente bloquear contenidos relacionados con lesiones autoinflingidas y uso de drogas, el Kremlin dictó su propia SOPA (ley para detener la piratería en línea) en el verano de 2013, y más tarde ese mismo año tomó medidas para impedir el acceso a sitios web que promueven protestas públicas no autorizadas.

Y en la primavera de 2014 tomó medidas represivas cada vez más draconianas contra sitios web opositores y activistas de internet—acompañadas de un enorme crecimiento en las búsquedas de Tor en Google.ru.

A medida que las normativas del gobierno se vuelven más restrictivas, más ciudadanos rusos están adoptando el uso de herramientas para eludir la censura para proteger su acceso a la información, libertad de expresión y anonimato. Como respuesta, el Kremlin parece estar dispuesto a restringir el uso del propio software que permite que funcionen. Aunque Tor y otras herramientas para mantener el anonimato no están oficialmente prohibidas en Rusia, es cada vez más evidente que son consideradas una amenaza para el estricto control que Rusia pretende mantener sobre sus medios masivos, así como también sobre las esferas de información y comunicación en línea.

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