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Cómo la bebida fermentada favorita de Kirguistán se convirtió en símbolo nacional

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Imáges del ilustrador francés Nicolas Journet. Las imágenes le pertenecen a Journet. Destacado en Kloop.kg.

El mayor minorista de bebidas no alcohólicas de Kirguistán tiene un lema que se repite a través de comunidades y generaciones que se traduce como “Shoro es fuerza”.

Después de que el legendario cofundador de la empresa, Tabyldy Egemberdiev, falleciera a los 64 años a mediados de mayo, el lema tiene ahora mucha más resonancia.

La muerte de pocas figuras ha sido tan lamentada públicamente en Kirguistán como la de Egemberdiev, que tomó parte del legado cultural nómade de su país –las bebidas fermentadas– y lo convirtió en una de las pocas marcas comerciales distintivas en el montañoso país de Asia Central con casi seis millones de habitantes.

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El cofundador de Shoro, Tabyldy Ergamberdiev. Facsímil de la portada de One Magazine.

Aunque las bebidas como el kumis de sabor fuerte siempre han sido populares en los pastizales de las montañas del país, o jailoo, el éxito de Shoro fue llevar el campo a la ciudad.

En Biskek, la capital del país, los puestos de Shoro con señoritas vistiendo unformes distintivos sentadas detrás de barriles de refresco fácilmente asequible y saludable son parte de los paisajes de verano.

El ilustrador francés Nicolas Journet, que pasó un mes en Biskek, se inspiró para inmortalizar a estas vendedoras ambulantes que ofrecen bebidas nacionales en una serie de historietas titulada Muchachas Shoro.

Ian Claytor, un extranjero que trabaja en el sector turismo de Kirguistán, ofrece información sobre la historia de Shoro:

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Acá Journet toma una pintura icónica de la era soviética de una escolar kirguisa y le agrega Shoro. La imagen pertenece a Nicolas Journet, destacada en Kloop.kg.

Exactly why Taalbyldy Egemberdiev decided to call his company “Shoro” is not clear … in Kyrgyz it means something like “salty”. For example, in the South of Kyrgyzstan there is a mineral water spring called Kara Shoro – and the waters from this particular renowned for being salty.Brought up by his mother, Taalbyldy graduated from the Polytechnic Institute in Bishkek and became an engineer. After Independence he because a popular figure, writing articles for newspapers on a wide range of subjects. He is most well known, however, for establishing and developing the Shoro Company and brand … which produces mineral waters as well as Maksym. He has been invited to lecture in Turkey and the US – and even met President Clinton.

The Shoro company is a family affair, run by Taalbyldy and his relatives. He is on record as saying that they began with working capital of just two hundred US dollars, which he got by selling four of his mother’s sheep – and two goats. He also says that they began with one “pail” of the drink – which they took to the market and the 80 litres sold out in two hours. They gave up their jobs and started the company. Originally, the family produced the traditional Kyrgyz beverage from his grandfather’s house – but eventually demand grew to exceed the supply … the day’s production, all prepared in the traditional manner using large (100 litre) kazans, would be sold out before mid-day … so production was expanded to meet the demand and now there are five factories producing seventy tons a day. Much of the production is exported – especially to the Moscow area of Russia.

Exactamente por qué Taalbyldy Egemberdiev decidió llamar a su empresa “Shoro” no está claro…. en kiguiso significa algo así como “salado”. Por ejemplo, en el sur de Kirguistán hay un manantial de agua mineral llamado Kara Shoro –y sus aguas son particularmente conocidas por ser saladas.

Taalbyldy fue criado por su madre, y se graduó del Instituto Politécnico de Biskek y se convirtió en ingeniero. Luego de la Independencia, se convirtió en una figura popular, escribió artículos para periódicos sobre muchos temas. Sin embargo, es más conocido por fundar y desarrollar la empresa Shoro y la marca… que produce aguas minerales ý Maksym. Ha sido invitado a dar conferencias en Turquía y Estados Unidos –y hasta ha conocido al presidente Clinton.

La empresa Shoro es una compañía familiar, administrada por Taalbyldy y sus parientes. Ha dicho que empezaron con un capital de trabajo de apenas doscientos dólares, que consiguió vendiendo cuatro ovejas de su madre –y dos cabras. También dice que empezaron con un “balde” de la bebida –que llevaron al mercado y que vendieron los 80 litros en dos horas. Renunciaron a sus trabajos y empezaron la empresa. Originalmente, la familia producía la tradicional bebida kirguisa desde la casa de su abuelo –pero luego, la demanda creció y excedió las provisiones… la producción del día, toda preparada de manera tradicional usando grandes kazan (100 litros), que vendían antes del mediodía… así que la producción se amplió para satisfacer la demanda y ahora hay cinco fábricas que producen setenta toneladas al día. Mucha de la producción se exporta –sobre todo a la zona de Moscú de Rusia.

La muerte de Egemberdiev el 15 de mayo produjo una reacción tumultuosa de los usuarios locales de Twitter.

Uno escribió sobre lo adictivo de la marca Shoro:

Empecé a ahorrar para comprarme un auto, pero no pude resistir la tentación de comprar Shoro.

Todo Batman necesita un Robin, y Tabyldy le debe mucho a su hermano Jumadil, que lo ayudó a llevar a cabo el proyecto conjunto. Con el respaldo de una demanda siempre creciente de sus bebidas, el dúo hizo enormes inversiones y nunca dejaron de inovar, y pasaron al agua mineral.

En una conmovedora entrevista de 2012, Jumadil dijo a #One magazine:

МОЙ СТАРШИЙ БРАТ – генератор идей. Он – человек творческий, немного рассеянный и очень мудрый. Даже в школе он делал за меня задания, писал сочинения, а я выполнял его часть домашних обязанностей: колол дрова, таскал воду.

Mi hermano mayor es un generador de ideas. Es una persona creativa, un poco distraído pero muy sabio. Incluso en el colegio, me hacía las tareas, escribía ensayos. Yo cumplía con su parte del trabajo de la casa: cortar la madera y cargar el agua.

Las ventas de la empresa no se limitan solamente a Kirguistán –Shoro también ha aparecido en el mercado kazajo y ruso. La línea más popular de la bebida nacional del país, Maksym, fue presentada a transeúntes afuera de la embajada kirguisa en Estados Unidos de América, en Washington, D.C., como parte del Día de Puertas Abiertas, el 3 de mayo. Para el paladar inexperto, puede ser un “gusto adquirido”.

Tilek Mamytov, un kirguiso que trabaja como Gerente de Programa Técnico en Google, resumió los sentimientos de muchos cuando tuiteó:

Creo que Egemberdiev y Shoro es una maravillosa historia de éxito para todos. Ahora vive solamente en nuestra memoria. Muy triste.

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