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Esperanza e introspección en Camerún con la juramentación del nuevo presidente de la vecina Nigeria

Former Nigerian President Goodluck Jonathan with newly sworn-in President Muhammadu Buhari during his inauguration ceremony on May 29, 2015. Public Domain photo from the US State Department.

Expresidente nigeriano Goodluck Jonathan con el presidente recién juramentado Muhammadu Buhari durante su ceremonia de toma de mando el 29 de mayo de 2015. Foto de dominio público del Departamento de Estado de Estados Unidos.

Camerún y Nigeria comparten una larga, enmarañada y a veces tumultuosa historia que data de la era del gobierno colonial británico cuando el Camerún Británico estaba gobernado como parte de la Federación Nigeriana. Durante un plebiscito en 1961 organizado por Naciones Unidas, el Camerún Meridional británico votó para ser independiente y unirse al Camerún Francés, mientras que el Camerún Septentrional británico votó para integrarse a la Federación Nigeriana. Hoy, el Camerún Meridional ha pasado a ser las regiones noroeste y sudoeste de Camerún, en tanto que Camerún Septentrional ha sido absorbido en parte de los estados Borno, Adamawa y Tabara de Nigeria.

Camerún y Nigeria también comparten una larga frontera de 2,000 kilómetros con los mismos grupos étnicos extendiéndose a ambos lados. Los dos países han emprendido largas disputas fronterizas, de las cuales la más significativa fue la península Bakassi, rica en petróleo, que finalmente se resolvió cuando la Corte Internacional de Justicia falló a favor de Camerún en 2002.

Hoy, Nigeria es el principal socio comercial de Camerún, superando a Francia, antigua potencia colonial. Además, por lo menos dos milllones de nigerianos viven en Camerún (algunos dicen que el número llega a los seis millones), mientras cerca de un millón de cameruneses viven en Nigeria. El diario gubernamental Cameroon Tribune describe a los dos países como “collés, dos à dos comme des frères siamois”, es decir, “pegados, unidos por la cadera, como siameses”.

Dada la cercanía de Camerún con Nigeria y su historia, no es de sorprender que los más importantes acontecimientos sociopolíticos en Nigeria suelen tener un impacto en Camerún. Por ejemplo, el conflicto en la región del Delta de Níger con frecuencia pasa a Camerún con secuestros y ataques a puestos fronterizos del ejército camerunés y aldeas de frontera.

La insurgencia de Boko Haram es el ejemplo más evidente de que Camerún literalmente se resfría cuando Nigeria estornuda. Lo que empezó como una rebelión local contra el gobierno nigeriano devino en insurgencia regional plena. Como resultado, Camerún tuvo que desplegar cerca de 6,500 de tropas al norte de Camerún para mantener a raya los repetidos ataques del grupo yihadista en territorio camerunés. El ataque más violento ocurrió en febrero de 2015 con el ataque contra Fotokol, que resultó en la masacre de cerca de 100 civiles.

Frustración con el régimen de Jonathan

La relaciones entre Camerún y Nigeria estuvieron tirantes en los meses previos a las elecciones presidenciales debido a la frustración camerunesa con lo que se percibía como la respuesta pasiva y mediocre del gobierno nigeriano a la insurgencia islamista; pasividad que fue el catalizador para el aumento de los ataques de Boko Haram en Camerún y que resultaron en desplazamientos de grandes poblaciones, perturbaciones económicas, severa escasez de comida, amplia inseguridad y una crisis de refugiados sin precedentes en el norte de Camerún. Como lamentaba el portavoz del ejército de Camerún, coronel Didier Badjeck, a comienzos de año:

We're getting fed up with the situation. Nigeria has to take its responsibilities. We cannot continue to support the weight of a war which we don't even know the whys and wherefores.

Nos estamos hartando de la situación. Nigeria debe asumir sus responsabilidades. No podemos seguir apoyando el peso de una guerra cuyas razones y motivos ni siquiera conocemos.

La molestia generalizada contra el presidente Goodluck Jonathan quedó claramente captada en este tuit del 11 de enero de un furioso camerunés:

El ejército camerunés está luchando completamente solo contra Boko Haram en la frotnera entre Nigeria y Camerún. Gracias Malasuerte Jonathan.

(N. del T. El tuit juega con el nombre del entonces presidente Goodluck Jonathan, que significa “buena suerte”).

Por lo tanto, los cameruneses siguieron con interés sin precendentes las elecciones presidenciales nigerianas. Como era de esperarse, la mayoría apoyó al candidato de oposición, el general en retiro Muhammadu Buhari, debido a su inflexible retórica contra Boko Haram, su inequívoca promesa para destruir al grupo si se convertía en presidente y su voluntad, a diferencia del presidente Jonathan, de reconocer y dar la bienvenida al rol que tuvieron los países vecinos en deteriorar la maquinaria de guerra de Boko Haram. Como declaró en una burla preelectoral del gobierno de Jonathan:

It’s a big disgrace for Nigeria. It is now Cameroon and Chad fighting the insurgency more than Nigeria. We will build the capacity and Nigeria should be able to secure its territorial integrity

Es una gran desgracia para Nigeria. Ahora, Camerún y Chad combaten la insurgencia más que Nigeria. Construiremos la aptitud y Nigeria podría garantizar su integridad territorial.

Euforia por la victoria de Buhari

Decir que los cameruneses estaban simplemente “complacidos” con el resultado de los comicios presidenciales nigerianos es quedarse corto. Testigos oculares describieron:

Des scènes de liesse populaire… dans certaines villes du nord du Cameroun, à l'instar de Kousseri ou Mokolo après l'annonce de la victoire de Muhammadu Buhari.

Escenas de júbilo popular en algunos pueblos al norte de Camerún como Kousseri o Mokolo luego del anuncio de la victoria de Muhammadu Buhari.

Como explicó un taxista en Kousseri:

c’est normal que nous soyons joyeux ! Boko Haram et Goodluck Jonathan sont l’origine de l’insécurité dans l’extrême-nord du Cameroun. Donc, qu’il soit battu aux élections rend les populations de la partie septentrionale du Cameroun heureuses n’est que justice

¡Es normal que estemos contentos! Boko Haram y Goodluck Jonathan son la causa de la inseguridad en el extremo norte de Camerún. Así pues, fueron derrotados en las elecciones. Que las poblaciones de la parte norte de Camerún estén contentas no es más que justo.

La satisfacción camerunesa con el resultado de las elecciones también quedó demostrada con la velocidad que el presidente Biya de Camerún envió un mensaje de felicitación a su “querido hermano” Buhari por su “brillante elección”, y le aseguró al presidente electo de su “constante disposición para trabajar contigo para mantener y consolidar las excelentes y múltiples relaciones que existen entre Camerún y Nigeria, así como entre nuestros pueblos hermanos”. Como observó sarcásticamente la periodista Annie Payep:

Así que Biya [ya] ha felicitado a Buhari. Para alguien a quien le gusta tomarse su tiempo… esto muestra el loco amor que sentía por Jonathan.

En sus declaraciones luego de las elecciones, Buhari reiteró su compromiso con un enfoque regional en la lucha contra Boko Haram.

BUHARI: Con la cooperación de nuestros vecinos Chad, Camerún, Níger, Boko Haram será derrotado.

Exactamente lo que los cameruneses querían oír. Como afirmó el Cameroon Tribune:

La détermination du chef de l’Etat nigerian de faire de l’éradication de Boko Haram une priorité absolue est un motif d’espoir.

La determinación del jefe de estado nigeriano para hace de la erradicación de Boko Haram una prioridad es motivo de esperanza.

Visto bueno para Jonathan

A pesar de la creencia unánime entre los cameruneses de que su país se ha visto involucrado en una “guerra ajena” principalmente debido a la incompentencia del presidente Goodluck Jonathan, sin embargo lo han elogiado por la manera digna y elegante en que concedió la derrota. Por ejemplo, Henry Junior escribió en un comentario en Facebook:

Jonathan has distinguished himself in a land reputed for its production of men inebriated with power; men who would write scripts of election results and hold on to power zealously and jealously!!!

Jonathan se ha distinguido en una tierra reputada por su producción de hombres ebrios de poder; ¡¡¡hombres que escribirían guiones de resultados electorales y se aferrarían fanática y celosamente al poder!!!

Scribbles from the Den respondió en ese mismo hilo que:

Whatever his failures as a President, and they are legion, Goodluck Jonathan's singular act of conceding defeat defused a time bomb and saved Nigeria from a headache it did not need and could not afford. On that score alone, he is one for the history books.

Cuales quiera que sean sus fallos como presidente, y son muchísimos, el singular acto de Goodluck Jonathan de conceder la derrota desactivó una bomba de tiempo y salvó a Nigeria de un dolor de cabeza que no necesita ni puede darse el lujo de tener. Solamente por eso, debe estar en los libros de historia.

Nkwebo Denis, subeditor en jefe del periódico Le Jour, tuiteó simplemente:

Felicito a Goodluck Jonathan. ¡Que Dios bendiga Nigeria!

Ojalá esto pudiera ocurrir en Camerún…

Para los cameruneses, el orgullo en el resultado de las elecciones nigerianas tuvo un dejo de melancolía e introspección sobre la situación política en su propio país, que ha estado gobernado por el mismo presidente durante 33 años:

Buhari presta juramento como presidente de Nigeria en tanto que Paul Biya de Camerún presta juramento como el dictador más viejo de Camerún.

Lema Abeng-Nsah, editor de la revista Dunia, tuiteó:

Con sus treinta y tantos años a cuestas, me pregunto qué está pensando mi presidente P. Biya del ejemplo de nuestro vecino.

En el mismo tono, Nutella Machiri tuiteó:

¡Nigeria tiene nuevo presidente! Si puede ocurrir para ellos, puede ocurrir para Camerún también, ¿no es así?

Y en el día de la toma de mando, KF Wakai hizo la pregunta que estaba en la mente de millones de cameruneses:

¿Alguna vez los cameruneses llegarán a decir estas palabras a nuestro Rey? Adiós, Goodluck…

Un futuro común

Muhammadu Buhari está ahora en el cargo y los cameruneses tienen la esperanza de que una nueva era de cooperación está por llegar, sobre todo en la guerra contra Boko Haram:

Con la toma de mando de Buhari, hay esperanza de un aumento en la cooperación entre las tropas de Nigeria y Camerún, que se se ven acá en Kerawa.

La expectativa es que la cooperación también crecerá a otros rubros. Como afirmó un editorial del Cameroon Tribune:

Au total, l’ouverture d’une nouvelle ère au Nigeria, suite à l’accession au pouvoir du général Muhammadu Buhari est une nouvelle opportunité à saisir par le Cameroun et le Nigeria pour donner un souffle nouveau à la coopération bilatérale. Condamnés à vivre ensemble, les deux pays doivent regarder dans la même direction et savoir saisir les opportunités qui s’offrent de part et d’autre. Ils ont l’avenir en partage.

En total, el inicio de una nueva era en Nigeria, tras el ascenso al poder del general Muhammadu Buhari es una nueva oportunidad que Camerún y Nigeria deben tomar para dar un nuevo impulso a su cooperación bilateral. Condenados a vivir juntos, los dos países deben ver en la misma dirección y deben saber tomar las oportunidades que se les presentan. Tienen un futuro común.

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