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Ola de calor en India es ya la quinta más letal del mundo

Indian people walk at holy sangam during duststorm in a hot day in Allahabad. Image by Ritesh Shukla. Copyright Demotix (28/5/2015)

Habitantes de India peregrinan a la sagrada sangam durante una tormenta de arena en un tórrido día en Allahabad. Imagen por Ritesh Shukla. Copyright Demotix (28/5/2015)

El calor es un fenómeno constante en gran parte de India durante el verano, pero la más reciente ola de calor del país ha ocasionado la muerte de más de 2,300 personas y se ha colocado entre las cinco más letales a nivel mundial.

La ola de calor que ha azotado gran parte de los estados del este de Andhra Pradesh y Telangana, ha obligado a las personas a permanecer dentro de sus hogares. Quienes carecen de un lugar donde refugiarse de las elevadas temperaturas son los que más sufren. Las autoridades señalaron que la mayoría de los muertos a causa del calor han sido trabajadores de la construcción, ancianos y personas sin hogar que sufrieron deshidratación e insolación.

Las temperaturas en Andhra Pradesh y Telangana alcanzaron los 47 grados Celsius. En respuesta a la ola de calor, el gobierno del estado de Andhra Pradesh lanzó una campaña para alentar a sus habitantes a permanecer puertas adentro, consumir mucha agua, usar sombrilla y mantener la cabeza y el cuerpo cubierto para evitar la insolación.

Según el sitio web de la Autoridad nacional de gestión de desastres del gobierno indio, el país está viviendo con mayor frecuencia olas de calor más intensas debido al calentamiento global.

En Twitter y en gran parte de los medios noticiosos, destacaron el número de víctimas fatales pero no el hecho de que muchos de los que murieron no tenían medios para protegerse del calor.

Aunque esta imagen publicada por el diario Hindustan Times fue muy retuiteada y recibió gran cobertura alrededor del mundo, Global Voices no ha podido confirmar su autenticidad.

Mira: Esta calzada en Delhi se derritió debido al calor abrasador.

Algunos destacaron el lado positivo de cómo las personas se ayudaban entre sí, e incluso a los animales:

@PandeyJaideep: Cuando todo el país está enfrentando una ola de calor generalizada, aquí encontramos una imagen adorable …

Otros se preguntaban si esta es una muestra del futuro:

Calentamiento global o superpoblación. El calor y la cantidad de víctimas fatales están aumentando en India. ¿Es un anticipo del futuro del planeta?

Mientras algunos culparon al gobierno,

Mi artículo para @YouthKiAwaaz sobre la ola de calor.

Otros responsabilizaron a los medios por no destacar el tema lo suficiente:

Si la ola de calor en Andhra Pradesh fuera una inundación o un terremoto, sería un tema tendencia. Las personas estarían diciendo: “Oh, mi Dios, 2000 muertos, aguanten. Recemos…”

La mayoría de las personas que murieron en los estados de Andhra Pradesh y Telengana estaban trabajando en edificios que se siguieron construyendo a pesar de las temperaturas extremas. Richard Mahapatra sugirió en youth news y en el sitio web Youth Ki Awaaz que Telangana y Andhra Pradesh podrían seguir el ejemplo del gobierno de Odisha para reducir la cantidad de muertos a causa de golpes de calor:

After the heavy casualties in 1998, the Odisha government treats it as a disaster on the scale of cyclone or flood.

By February-end, the government starts the preparation for fighting heat wave with a single objective in mind: no human casualty. Schools and colleges shift to early morning sessions. They open at 6.30am and end by 12 noon.

Government offices also follow the same timings. Examinations are held by March. Public transport does not operate between 12 noon and 3.30pm. Public wage programmes like, MGNREGA is halted from 11.30am to 3.30pm.

Luego de la gran cantidad de víctimas fatales de 1998, el gobierno de Odisha trata la ola de calor como un desastre comparable con un ciclón o una inundación.

A finales de febrero, el gobierno comienza los preparativos para combatir la ola de calor con un único objetivo en mente: ni una sola víctima fatal. Escuelas y colegios comienzan la jornada más temprano por las mañanas. Abren a las 6.30 am y cierran al mediodía.

Las oficinas del gobierno también adoptan esos horarios. Los exámenes se realizan en marzo. El transporte público deja de circular entre las 12 del mediodía y las 3.30 pm. Los programas del sector público como MGNREGA se detienen entre las 11.30 am y las 3.30 pm.

An Naga youth jump into the water to cool off beside a small stream on a hot summer day in the outskirt of Dimapur, Nagaland, India. Image by Caisii Mao. Copyright Demotix (23/5/2015)

Un joven se zambulle en el agua para refrescarse en un pequeño arroyo en un caluroso día de verano en las afueras de Dimapur, Nagaland, India. Imagen por Caisii Mao. Copyright Demotix (23/5/2015)

Un estudio publicado en Nature Climate Change reveló que el aumento de la temperatura ya está limitando la capacidad de trabajo de India. Otro estudio muestra que el estrés térmico “se volverá cada vez más letal” en el futuro, y se espera que lo padezcan más de 250 millones de agricultores.

La energía y el acceso a sistemas de aire acondicionado se han convertido en asuntos de cada vez mayor importancia. En 2014, el primer ministro Narendra Modi incluyó dentro de su plataforma el objetivo de acceso universal a la electricidad para 2019. La creciente clase media y el cambio climático han incrementado la demanda de sistemas de aire acondicionado en un 20 por ciento este año.

Cómo la comunidad global puede evitar y prepararse para enfrentar desastres naturales aún está por verse. Afortunadamente, la temporada de monzones ha comenzado en Kerala y pronto llegará al resto del país.

Cuando el viento monzón cambia, si te paras en el extremo sur de la costa de Kerala, vas a ver algo como esto.

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