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Elaine Díaz, profesora de periodismo, prueba los límites de la libertad de medios en una Cuba de rápidos cambios

Credit: Courtesy of Elaine Diaz

Cortesía de Elaine Díaz.

Este artículo y reportaje de radio de la productora Joyce Hackel para The World sobre Elaine Díaz, autora de Global Voices, apareció originalmente en PRI.org el 10 de junio de 2015, y se reproduce aquí como parte de un acuerdo para compartir contenido.

Cuba hace más para amordazar a sus medios que cualquier otro país en las Américas. Su Constitución no permite un prensa independiente. Pero los tediosos medios de la isla, manejados por el gobierno, tal vez encuentren la horma de su zapato cuando una joven bloguera cubana regrese a la isla antes de fines de junio y trate de lanzar un proyecto en línea de periodismo ciudadano.

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“No espero demasiado apoyo del gobierno. Espero tolerancia, pero no estoy segura si puedo contar con eso”, dice la cubana Elaine Díaz, autora del blog La Polémica Digital. “Va a ser un verdadero desafío”.

Díaz acaba de completar un año como becaria Nieman en la Universidad de Harvard. En pocos días, regresará a su trabajo como profesora de periodismo en la Universidad de La Habana y lanzará Periodismo del Barrio, una iniciativa para superar las limitaciones del reportaje de investigación en Cuba.

El proyecto se centrará en historias de comunidades vulnerables a desastres naturales, como huracanes y fuertes lluvias, muy comunes en la isla.

“Nuestro objetivo principal no es hacer noticias de último minuto”, dice. “Es hacer que el gobierno, el gobierno local asuma responsabilidad”.

Díaz admite que el gobierno de Cuba no ha aprobado su proyecto. Y que lo que va a hacer no es legal. Es por eso que está tratando de registrar la iniciativa en un tercer país.

“Vamos a trabajar en el mismo limbo en el que muchos medios ciudadanos están trabajando en Cuba en este momento”, agrega.

Díaz dice que espera recibir presiones del gobierno de Cuba. Pero espera que la calidad de los medios locales que genere sostendrán el proyecto.

Periodismo del Barrio está en la búsqueda de tres periodistas más para que se unan a su plantel. Hasta ahora, ha recibido 96 solicitudes, muchas más de las que esperaba recibir.

“La gente no confía fácilmente en alguien que lanza nuevos medios. Es por eso que no esperaba muchas solicitudes”, dice Díaz. “Pero creo que confían en mí, confían en el proyecto. Saben que algo muy bueno puede resultar”.

Periodismo del Barrio, según Díaz, se basará en parte en “medios pequeños” que ha estudiado en Estados Unidos, incluidos medios como New Haven Independent, The Texas Tribune y ProPublica. Y está lista para actuar rápido, porque dice que los cubanos no se sienten representados por los medios manejados por el estado y está lista para tener una conversación sobre crear algo nuevo.

No está claro si los poderes que hay en Cuba están tan listos como Elaine Díaz. Y no está claro cuáles pueden ser las repercusiones para los periodistas que desafíen a las autoridades. Pero ese es un riesgo que Díaz está preparada para tomar.

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