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África francófona es la nueva tierra de oportunidades para la industria de medios franceses

Scene du film Timbuktu - femme en pleurs - CC-BY-20

Una mujer llorando en una captura de pantalla de una escena del avance del film Timbuktu.

La industria de películas de habla francesa ha experimentado recientemente un renacer gracias al éxito de unas pocas y recientes películas incluyendo “Timbuktu” del realizador mauritano Abderrahmane Sissako y el documental “Ady Gasy“. Otros proyectos exitosos han exhibido el innegable crecimiento del sector en la región: “Les Chevaux de Dieu” (Los caballos de Dios) de Marruecos, “La Pirogue” (La Piragua) de  Senegal, “The River” (El rio) de Argelia y “Angano Angano” de Madagascar.

Mientras la industria del cine francés está pasando por tiempos difíciles buscando prosperidad en todo el mundo, el continente africano puede ser su salvador. De hecho, esta observación podría ampliarse a todo el sector francés de la industria de los medios de comunicación. Sin embargo mientras que el continente es una tierra de oportunidades crecientes para el sector, el mercado de los medios de comunicación aún tiene algunas deficiencias que obstaculizan su desarrollo.

La tierra prometida para los medios de comunicación de habla francesa

Hacia el 2050, se estima que 85% de las personas de habla francesa residirán en África. África es tierra de una población joven con un entusiasmo creciente por la pantalla. Los productores del audiovisual francés rápidamente comprendieron el potencial de éxito en este mercado, uno donde casi todo todavía necesita estructurarse desde el punto de vista de la tecnología de la comunicación: en el continente sigue faltando una sólida estructura legal en tecnología de la información (Informe del Banco mundial, PDF) y su red de Internet necesita crecer (informe ITU, PDF) a fin de entregar rápidas conexiones a su creciente clase media.

A principios del año 2000 los productores franceses de medios fueron conscientes del potencial y han tratado de desarrollar el mercado. Numerosas cooperaciones se han realizado entre el canal francés TV5 y CanalSat en los canales de TV de África Occidental. Siguiendo los pasos de estos pioneros otras redes de TV francesas tal como el canal de música Trace TV decidieron instalar una agencia local en la región. Esta decisión mostró ser correcta para Trace TV y África representa actualmente un tercio de su volumen de negocios. Trace TV está incluso pensando en expandir su red a los teléfonos móviles y a la radio.

“Ensemble, nous deviendrons une force” Capture d'écran de la bande-annonce de “Ady Gasy”, un documentaire les façons joindre les deux bouts à Madagascar, par Lova Nantenaina via YouTube

Captura de pantalla del documental “Ady Gasy” por Lova Nantenaina vía YouTube.

A pesar de estos éxitos hay aún pocas compañías francesas que se han atrevido a aprovechar las oportunidades que el continente ofrece. La ventana se podría cerrar pronto porque grupos de medios de China y Norte América han aprovechado la oportunidad.

Un mercado difícil para los empresarios de medios franceses

¿Porqué tal duda de los empresarios franceses? Mientras que los medios franceses linguísticamente parecen como algo natural para la región, los obstáculos potenciales parecen haberles dado razón para hacer una pausa: inestabilidad política, corrupción y falta de estructura son algunas de las razones que los grupos principales han mencionado. Pero la pérdida de oportunidad podría ser muy grande para ignorarla actualmente. Jérôme Bodin, un analista de medios de comunicación francés opina:

Si la France souhaite accroître son influence et son rayonnement, elle doit rapidement engager une réforme de ses médias et faire enfin émerger une puissante industrie audiovisuelle.Un pays ne peut pas prétendre exercer une influence sur les affaires du monde sans des groupes audiovisuels forts et exportateurs. La compétitivité des groupes de télévision français s'est effondrée depuis le début des années 2000, tout particulièrement par rapport à leurs pairs allemands et américains.

Si Francia quiere aumentar su influencia global, debe rápidamente realizar una reforma de sus medios y hacer emerger una industria audiovisual poderosa. Un país no puede pretender ejercer influencia sobre los asuntos mundiales sin grupos audiovisuales fuertes y exportadores. La competitividad de los grupos de la televisión francesa se derrumbó desde los comienzos del 2000 particularmente en relación a sus pares alemanes y norteamericanos.

Incluso los políticos franceses han intervenido con soluciones. El 11 de setiembre del 2014 la Asamblea Nacional francesa llevó a cabo una sesión sobre qué políticas aplicar a fin de penetrar mejor en el mercado audiovisual africano. Bernard Chaussegros miembro del parlamento francés sugirió que el modelo actual de negocio necesitaba ser repensado. Opinó que en lugar de subsidiar organizaciones y empresas, Francia debería promover la cooperación entre grupos locales y franceses. Argumentó que este enfoque podría permitir una introducción mas rápida en la región.

Pero parece que los medios franceses han finalmente despertado de su estupor y superado sus problemas de bloqueo. Por ejemplo, el grupo de medios Lagardère ha creado una oficina de producción televisiva en Dakar, Senegal. En octubre 2014, Canal+ un consorcio francés de medios de comunicación lanzó  A+, un canal dedicado al continente africano con la ambición de convertirse en “el Canal africano Top.” A raíz de esta iniciativa, Euronews propondrá en 2015 Africanews, un canal pan-africano multilingüe de información.

En momentos en que las economías europeas se están estancando, África parece ser el continente para invertir en empresas de difusión. Francia también tiene que superar un pasado dudoso. Su influencia en el continente africano ha sido con frecuencia examinada y controvertida. El pensar en las razones de los intentos de Francia para ampliar su influencia cultural en África arroja dudas sobre sus prioridades. De cualquier manera, la competencia por el mercado será feroz especialmente en TI, y necesitará bastante trabajo para encontrar un lugar en esta nueva fiebre del oro.

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