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En las pistas de Dubai, las mujeres se suben a las Harleys y rompen con los estereotipos

A female rider on International Female Ride Day in Dubai. Credit: Amanda Fisher. Published with PRI's permission

Una motociclista mujer en el Día Internacional de las Mujeres Motociclistas en Dubai. Créditos: Amanda Fisher. Publicado con autorización de PRI.

Este artículo e informe radial de Shirin Jaafari para The World apareció originalmente en PRI.org el 18 de mayo de 2015, y es republicado aquí como parte de un acuerdo de intercambio de contenidos.

“Cuando manejo, siento como si el mundo me perteneciera.”

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Así es como Dana Adam describe su experiencia conduciendo una motocicleta — una Harley-Davidson, ni más ni menos — a través de las extensas carreteras de Dubai.

Dana Adam no es su nombre verdadero; ella está utilizando un seudónimo porque proviene de una poderosa y conservadora familia de Yemen, en donde conducir una motocicleta era solo un sueño. “Esto no es aceptable en Yemen,” dice. “Ninguna mujer conduce una motocicleta. Mi familia jamás me permitió hacerlo.”

Hitting the road again after a quick pit stop for karak chai. Credit: Amanda Fisher. Published with PRI's permission

Poniéndose en marcha luego de una rápida parada técnica por un karak chai. Créditos: Amanda Fisher. Publicado con autorización de PRI.

Pero en Dubai, Dana está persiguiendo su sueño— y no es la única. Hay todo un grupo de motociclistas mujeres en Dubai, y la reportera Amanda Fisher decidió pasar un tiempo con ellas. “Me di cuenta cuántas mujeres fuertes hay aquí que desafían el arquetipo cliché de la mujer árabe oprimida,” dice Fisher.

Ella nos cuenta la historia de otra motociclista, Shima Mehri, una mujer iraní que había querido conducir una motocicleta desde que era una niña pequeña. A las mujeres en Irán se les permite conducir un auto, pero es ilegal que conduzcan una motocicleta en público.

Mehri y su esposo se mudaron a Dubai cuando ella tenía 29 años, y fue allí cuando, finalmente, obtuvo su licencia para conducir una motocicleta. “Ni bien llegué a Dubai dije, ‘OK, este es el momento'”, le contó a Fisher.

Pero las cosas no fueron fáciles cuando Mehri le comunicó a su madre su decisión. Estaba decepcionada y preocupada por la reacción que podría despertar en la familia que Mehri condujera una motocicleta.

Shima Mehri leading the pack of Dubai Ladies of Harley riders on International Female Ride Day. Credit: Amanda Fisher.  Published with PRI's permission

Shima Mehri a la cabeza de la banda de las Damas Conductoras de Harleys de Dubai, en el Día Internacional de las Mujeres Motociclistas. Créditos: Amanda Fisher. Publicado con autoriación de PRI.

Pero, no solo su madre cambió de opinión, sino que también le confesó a su hija que ella, una vez, también había conducido en motocicleta.”[Mehri] recibió un mensaje de su madre con una foto, y la foto era de su madre a la edad de 18, también arriba de una motocicleta”, cuenta Fisher.

Fisher dice que la sección Harley-Davidson en Dubai es una comunidad unida. Las conductoras salen en grupos mixtos por seguridad, pero también porque conducir juntas es entretenido.

Dubai Ladies of Harley riders riding back to Dubai after marking International Female Ride Day two. Credit: Amanda Fisher. Published with PRI's permission

Las Damas Conductoras de Harleys de Dubai volviendo a Dubai luego de celebrar el Día Internacional de las Mujeres Motociclistas número dos. Créditos: Amanda Fisher. Publicado con autorización de PRI.

“La banda de las Harley es como si fueran sus parientes,” dice ella.

Esto también se debe a que muchos miembros son expatriados que viven en Dubai. “Es como un crisol,” dice Fisher acerca del grupo. “Hay rusas, polacas, alemanas, marroquíes, libanesas”.

A Dubai Ladies of Harley rider on the road during International Female Ride Day. Credit: Amanda Fisher. Published with PRI's permission

Una de las Damas Conductoras de Harleys de Duabi en la carretera durante el Día Internacional de las Mujeres Motociclistas. Créditos: Amanda Fisher. Publicado con autorización de PRI.

En cuanto al calor infernal, Fisher dice que las motociclistas salen más temprano en la mañana a medida que el verano se acerca. Pero también encontraron una forma novedosa para eludir el calor: chaquetas de nieve.

Las chaquetas tienen un forro en el cual las conductoras pueden meter hielo, lo que las mantiene frescas por un par de horas.

“Tomaría muchísimo mantener a estas mujeres alejadas de la carretera,” dice Fisher.

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