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Netizen Report: Bloguero indio atrapado entre dudosa reclamación de derechos de autor y mala legislación

Jaaga co-working tech and art space in Bangalore, India. Photo via Jaaga website.

Jaaga, espacio de trabajo compartido para arte y tecnología en Bangalore, India. Foto vía sitio web de Jaaga.

El Netizen Report de Global Voices Advocacy ofrece una instantánea internacional de los retos, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo.

Cuando las empresas de tecnología dejan su código abierto y visible al público, básicamente están permitiendo que expertos en tecnología, sin importar quiénes son o de dónde procedan, lo examinen de primera mano, identifiquen errores y propongan soluciones. Empresas como Mozilla permiten a los expertos ver y tomar prestado su código; también cuentan con los comentarios de los usuarios para mantener la posición de sus productos en el ecosistema en constante evolución de la seguridad en línea. Este tipo de sistemas pueden funcionar muy bien cuando las empresas reconocen su valor. Pero no todas las empresas piensan igual.

A principios de junio, Thejesh GN, bloguero y programador indio con sede en Bangalore, observó cierto código inusual circulando a través de la red de Bharti Airtel, uno de los principales proveedores de telefonía móvil de la India. Tras un examen detallado, Thejesh descubrió que Airtel estaba introduciendo un script (secuencia de comandos) en las sesiones del navegador que podía hacer un seguimiento de los usuarios y dejarlos vulnerables a amenazas de seguridad. Publicó sus conclusiones en GitHub, una plataforma web con sede en Estados Unidos para compartir código e investigaciones técnicas.

A los pocos días, Thejesh recibió una carta de cese y desista enviada en nombre de Flash Networks, la empresa de tecnología israelí que creó el script y, evidentemente, lo vendió a Airtel. La carta, con copia a la policía local, exigía que Thejesh eliminase el código de la red, alegando que había infringido los derechos de autor — una afirmación absurda dado que el código estaba disponible al público hasta que Thejesh lo publicó en GitHub. La carta también acusaba a Thejesh de violar el código penal de la India y su tristemente célebre Ley de Tecnología de la Información, que tipifica como delito actividades en línea que van desde los ataques maliciosos a la publicación de materiales “obscenos”. Mike Masnick, de TechDirt, criticó a la compañía por su respuesta:

If Flash Networks thinks that showing the code that it dumps into each of your browsing sessions is criminal copyright infringement, just about anyone who does a ‘view source’ could be guilty.

Si Flash Networks cree que mostrar el código que introduce en cada una de tus sesiones de navegación es una infracción delictiva de derechos de autor, practicamente todo el mundo que hace clic en “ver fuente” podría ser culpable.

Airtel explicó al Economic Times of India que el script tenía como objetivo realizar un seguimiento de los comportamientos de los usuarios con fines de rentabilidad, pero dijo que les había “sorprendido” la demanda de Flash Networks. Por si fuera poco, GitHub cedió a una reclamación de derechos de autor presentada por Flash Networks en EE. UU. y eliminó oficialmente los descubrimientos de Thejesh.

Ahora representado por el Alternative Law Forum (Foro Legal Alternativo), el bloguero ha respondido a la carta de cese y desista. Señala que su decisión de publicar el código era compatible con el protocolo de la industria, niega toda responsabilidad por las alegaciones originales y pide una disculpa formal.

Las numerosas vicisitudes de esta historia afectan a casi todos los principales aspectos de la política de Internet actual —libertad de expresión, privacidad, seguridad técnica, libertad intelectual— y el papel de las empresas privadas en la regulación de estos derechos. Aunque la respuesta de Thejesh a la carta critica a Flash Networks por impedir “un debate abierto sobre un tema de gran interés público”, un rápido examen de la blogósfera de tecnología sobre código abierto sugiere que los intentos de silenciar la conversación han tenido el efecto contrario.

Acceso a Internet diezmado por la guerra en Yemen

Mientras continúa el asalto liderado por Arabia Saudita contra los rebeldes hutíes en Yemen, los usuarios de Internet han informado sobre dificultades para acceder a Twitter, Facebook y YouTube, suscitando temores de que los sitios pueden haber sido bloqueados. Un funcionario de la Autoridad de Telecomunicaciones, controlada por los hutíes, negó cualquier bloqueo de los sitios de redes sociales, culpando a “actos de vandalismo” contra los cables de fibra óptica. Si bien es difícil obtener una imagen completa de la situación, informes anteriores de expertos técnicos han demostrado que los ataques aéreos y otros ataques con explosivos han dañado la infraestructura física de Internet del país. De cualquier modo, parece que tres cuartas partes de la capacidad de ancho de banda del país están ya fuera de servicio. Los hutíes han bloqueado previamente varios sitios de noticias locales y regionales, presumiblemente debido a su cobertura del conflicto.

La policía ugandesa hace un cambio accidental en arresto de Facebook

Robert Shaka, experto en seguridad de la información ugandés, fue encarcelado por presuntamente hacer comentarios en la página de Facebook sobre política TVO-Uganda, que sugerían que el presidente de Uganda, Yoweri Museveni, está enfermo. Pero según varias fuentes, incluida la página de TVO-Uganda, las autoridades arrestaron a la persona equivocada. Shaka ha estado en prisión durante más de una semana tras serle denegada la libertad bajo fianza.

Activistas digitales de Hong Kong bajo arresto policial tras presuntas infracciones de ley de delitos informáticos

La policía de Hong Kong arrestó a nueve activistas de los medios sociales por infringir la Sección 161 del código penal, que prohíbe el “acceso a un equipo informático con intención criminal o deshonesta”. Sus simpatizantes lo consideran un intento de acabar con el discurso en línea sobre los derechos de voto universal, un tema que los legisladores están deliberando actualmente.

Rusia convence a las empresas para almacenar datos a nivel local

Varias empresas de tecnología, incluyendo Samsung, Lenovo y eBay parecen haber cedido de pronto a las exigencias de almacenar sus datos a nivel local dentro de Rusia. La nueva ley de localización de datos de Rusia entrará en vigor el 1 de setiembre de 2015.

¿No hay piratas en Australia?

Es probable que el gobierno australiano apruebe una ley que obligaría a los proveedores de servicios de Internet a bloquear los sitios web extranjeros que alojen contenidos pirateados. Miembros del Partido Verde australiano se oponen al proyecto de ley, argumentando que otorga al gobierno nuevas facultades de censura.

La neutralidad de la red regresa a EE.UU., al menos por ahora

A mediados de junio entraron en vigor en EE. UU. nuevas normas sobre la neutralidad de la red, permitiendo a los consumidores presentar quejas contra sus proveedores de servicios de Internet por infracciones de la normativa. En respuesta, varios proveedores de servicios de Internet han presentado una demanda contra el gobierno por sobrepasar su autoridad al establecer las nuevas normas. Sin embargo, la semana pasada un juez federal decidió no acceder a su petición de suspender temporalmente la normativa hasta que se tramite la demanda.

Los documentos de Snowden viajan “de panda a panda”

Ai Weiwei, disidente y artista chino, y Jacob Applebaum, del proyecto Tor, colaboraron en un proyecto de arte, titulado “De panda a panda”, en el que los dos hombres trituraban copias de los documentos de Snowden y sustituían metódicamente la pelusa de varios pandas de juguete por el papel triturado. El proyecto fue encargado por Rhizome y el Nuevo Museo de Nueva York, y Laura Poitras, directora de cine ganadora de un Oscar, produjo un breve documental sobre el proceso creativo.

Activismo internauta

La activista de derechos digitales y abogada paquistaní Nighat Dad fue nominada a la lista de “Próxima Generación de Líderes” de la revista TIME, un programa que promueve el trabajo inspirador de jóvenes líderes. Dad fue nominada por su trabajo para proteger a las mujeres contra el acoso en línea y sensibilizar sobre los derechos digitales y la privacidad en línea, particularmente entre los defensores de los derechos humanos y las mujeres. Es fundadora y directora de la Fundación de Derechos Digitales de Pakistán.

Nuevas investigaciones

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Ellery Roberts Biddle, Lisa Ferguson, Sam Kellogg, Hae-in Lim y Sarah Myers West colaboraron con este informe.

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