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El rentable patriotismo de la cercana relación de Vladimir Putin con un grupo de motociclistas

The Night Wolves ride their growing renown all the way to the bank. Image edited by Kevin Rothrock.

Los lobos de la noche conducen su creciente fama todo el camino hasta el banco. Imagen editada por Kevin Rothrock.

Con un nombre como el suyo, se generan grandes expectativas en torno a los “Lobos de la noche,” el grupo de motociclistas que ganó fama internacional por sus peculiares eventos patrióticos, por su apoyo incondicional a Vladimir Putin y sus recientes aventuras en Ucrania.

La estrecha amistad de Putin con estos motociclistas no es algo novedoso. Con mucha fanfarria, se unió por primera vez al grupo en un recorrido en agosto de 2011. Desde entonces, Putin se ha reunido con los Lobos de la noche con cierta frecuencia, lo que en ocasiones tuvo como consecuencia que llegara tarde a encuentros con jefes de estado extranjeros.

Desde que Rusia reivindicó su soberanía en Crimea y comenzó a prestar apoyo a los separatistas en Ucrania oriental, los Lobos de la noche se han convertido en una organización política más abierta, y el líder de la banda, Alexander Zaldostanov (conocido como “el cirujano”), ha declarado que su grupo se ha convertido en un “instrumento público de diplomacia con reconocimiento estatal”.

En marzo pasado, los Lobos de la noche anunciaron sus planes de conducir sus motocicletas de Moscú a Berlín para conmemorar el 70 aniversario de la victoria de la Unión Soviética en la Segunda Guerra Mundial.  El grupo de motociclistas tenía programado partir desde Moscú el 25 de abril y seguir la ruta del Ejército rojo a través de Bielorrusia, Polonia, Eslovaquia, República checa y Austria, para llegar a Alemania el 9 de mayo.

El primer ministro de Polonia de inmediato condenó el evento por considerarlo una provocación, y mencionó el respaldo que le brindaron los Lobos de la noche a las actividades de Rusia en Ucrania. El 27 de abril, las autoridades polacas detuvieron a aproximadamente una docena de miembros de los Lobos de la noche en la frontera con Bielorrusia. Tres días después, sin embargo, Zaldostanov anunció que algunos de la banda lograron entrar a Polonia, y finalmente el grupo consiguió llegar a Alemania.

El 6 de mayo, luego de algunas dudas, funcionarios alemanes resolvieron que no existía fundamento legal para prohibirles a los Lobos de la noche recorrer Berlín en motocicleta, lo que el grupo finalmente hizo el 9 de mayo, fecha en que Rusia celebra el Día de la victoria.

Los Lobos de la noche han despertado gran interés en los medios sociales, donde multitudes de usuarios de internet inundaron comunidades en VKontakte dedicadas a desearles a los motociclistas un viaje seguro, y celebrar el convoy a Berlín. Otros manifestaron su indignación por el trato recibido por los motociclistas en el exterior, considerándolo una afrenta a la memoria de las víctimas rusas de la guerra.

Zaldostanov ha declarado que planea llevar al grupo a Ucrania la próxima vez, donde ha prometido restaurar los monumentos de la Segunda Guerra Mundial que presuntamente han sido destruidos por nacionalistas ucranianos.

Sin embargo, no todo es amor para los Lobos de la noche en línea. El 5 de mayo, un día antes de que los motociclistas consiguieran la luz verde para atravesar Berlín, el activista anticorrupción Alexey Navalny publicó pruebas de que los Lobos de la noche han recibido del gobierno 56 millones de rublos ($1.1 millón) desde 2014. Aproximadamente un tercio de estos fondos fueron para organizar un espectáculo de motocicletas en Sevastopol en julio de 2014, cortesía del Ministerio ruso de cultura.

El 13 de mayo, los Lobos de la noche recibieron más buenas noticias en Sevastopol, donde las autoridades locales les otorgaron 227 hectáreas (alrededor de 560 acres) de terrenos a los motociclistas para promover el deporte y la “educación patriótico-militar.” El grupo alquila la tierra a bajo costo, pagando solo 0.1 por ciento del valor de la propiedad cercano a los 1.2 mil millones de rublos ($24.4 millones).

¡Qué rentable que puede ser el patriotismo! Los “Lobos de la noche” han recibido 227 hectáreas de tierra en Crimea.

Kevin Rothrock colaboró en este post.

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