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¿Necesitas agradecer a los santos? En México, existe un ‘retablito’ para eso

 

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Un día descubrí que mi novio David estaba enamorado de mi hermano y me sentí ofendida, enojada y decepcionada, pero gracias a san Miguel Arcángel conocí a José Antonio y me enamoré perdidamente de él, y ahora me da mucha alegría que mi hermano y David se quieran tanto y también sean felices como yo. Ofrezco este retablito para dar gracias a san Miguel. Imagen tomada de la cuenta de Facebook Exvotos Mexicanos.

Las intervenciones divinas en la vida cotidiana como respuesta a las incertidumbres han sido agradecidas fervorosamente por los creyentes a través de regalos u ofrendas que son tradicionalmente llamadas ex-voto y cuyos orígenes son lejanos en el tiempo. En América Latina, las estatuillas encontradas en diferentes lugares sagrados pueden dar fe de la existencia de la práctica del ex-voto incluso antes de la colonización. En la actualidad, esta tradición, que consiste en retribuir a la deidad los milagros concedidos, continúa presente en diversos países del continente. Así, particularmente en el caso latinoamericano, el ex-voto es la manifestación de la religiosidad de sus pueblos y de sus devociones sincréticas.

En México, esta práctica popular de agradecimiento ha traspasado las fronteras del país gracias a sus singulares ex-voto picturales, también llamados retablitos [Ing]. Esta forma de arte popular ha despertado interés en varios países, en los que se han abierto espacios en línea y exposiciones artísticas dedicados a los ex-voto de México. En el blog Descubre México, se señala que el ex-voto pictural debe ilustrar de manera detallada y explícita la escena del evento acontecido. Igualmente es importante que se acompañe de un texto explicativo que ayude a la comprensión del milagro. Frecuentemente se representa a la Virgen o al santo al que se le agradece, pues la noticia del bien recibido debe ser magnificada a través de estas ofrendas de arte popular, muchas veces depositadas por los fieles en santuarios.

En la escena central del ex-voto encontraremos la representación de la situación adversa que se logró atravesar gracias a la intervención divina. Durante los siglos XVIII y XIX estos retablitos mostraban el temor a las epidemias y a los peligros que se podían encontrar los viajeros en su largos periplos:

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En este exvoto anónimo de 1761 se le agradece a Nuestra Señora de los Dolores y a san Sebastián la recuperación de la salud después de una peligrosa enfermedad. Imagen tomada de la cuenta de facebook “Exvotos Mexicanos”.

Sin embargo, los temas representados han ido cambiando y sincronizándose con las amenazas y angustias del mundo contemporáneo. La agitación de la vida urbana actual se ha traducido en nuevas situaciones de inseguridad. Por ello, la violencia y sus riesgos se han vuelto una temática recurrente en los retablitos ofrendados. En la actualidad, los creyentes, inmersos en una sociedad desacralizada, suplican a sus santos por la intervención divina en situaciones tan diversas como los juegos de lucha libre, la homofobia o la vida de pareja: 

Mirada acusadora

Se cree que los santos pueden intervenir en los momentos difíciles de la vida humana, incluyendo problemas emocionales. Por ello pueden encontrarse retablitos con peticiones en problemas matrimoniales, e incluso separaciones después de la muerte.

Cuando éramos novios Elisa era muy celosa y el día de nuestra boda hizo tal coraje después del banquete [de bodas] que murió de indigestión. Después de tres años de haber quedado viudo decidí casarme de nuevo y conocí a una linda y buena muchacha con la que me casé, y después [de] que regresamos de la luna de miel el fantasma de Elisa se empezó a aparecer en nuestro cuarto y se veía muy enojada y nos miraba con rencor y furia y a mi me dio mucho miedo y le recé a la Virgen de Zapopan [advocación mariana de la ciudad y municipio de Jalisco] y traje al cura que echó agua bendita en la casa y doy gracias porque Elisa por fin descansa en paz y nosotros podemos estar tranquilos en la casa sin su mirada acusadora.

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Este exvoto anónimo dedicado a san Antonio expresa el temor al rechazo en la vida afectiva. Imagen tomada del blog La gracia de las gracias

Desde pequeña yo era fea y recibí muchas burlas y rechazos por eso, pero no me acomplejé y nunca perdí mi sentido del humor y gracias a ese sentido del humor, Francisco, que es uno de los hombres más guapos del pueblo, se enamoró de mi y doy gracias a san Antonio porque nos casamos en una hermosa ceremonia donde fui envidiada por todos mis compañeros y conocidos.

En la cuentas de Facebook y Tumblr dedicadas, casi en su totalidad, a los ex-voto mexicanos se comparten retablitos con temáticas contemporáneas que van desde los tradicionales agradecimientos por la sanación de enfermedades hasta episodios relacionados con la violencia de género, infidelidades no descubiertas e incluso prostitutas que imploran encontrar clientes para ayudar económicamente a sus familiares:

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Imagen tomada de la cuenta de facebook “Exvotos Mexicanos”

Gracias virgencita de Guadalupe que mi esposo ya no me pega tanto. Te pedí y tú me lo concediste y ahora nos queremos tanto que soy muy feliz y aquí te lo vengo a agradecer. María Torres. Mayo 10, 1970

No es extraño que en un país como México, con fuertes problemas asociados a la migración ilegal hacia los Estados Unidos, abunden las retablitos asociados específicamente a la relación fronteriza entre estos dos países. Así, diversos ex-voto de migrantes agradecen haber pasado vivos la frontera, el éxito de un tratamiento médico en el país vecino o bien un matrimonio inter-étnico con ciudadanos estadounidenses. En este video, por ejemplo, compartido por el usuario Paurake en Youtube, se muestra una secuencia de “ex-voto fronterizos” que expresan las gracias de viajeros que lograron salir de la cárcel en Estados Unidos o que lograron pasar inadvertidos frente a las autoridades de inmigración. En los retablos que se ven en el video se leen testimonios varios de migrantes y de sus familias, que agradecen, o bien volver a ver a los suyos, o bien haber sobrevivido a las numerosas amenazas que vienen con el cruce de la frontera:

Dedico el presente retablo a la santísima Virgen de San Juan de los Lagos por haberme salvado de [que] un texano me llevara […] Me escondí debajo de un árbol con mi hermanito a la orilla de la carretera.

1 Comentario

  • Maria

    agradezco con toda mi alma y ser algo Yemanya y san Expedito por los favores recibidos….gracias gracias gracias

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