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Chaccu, milenaria tradición andina para obtener la fibra más fina del mundo

Imagen en Flickr del usuario Marcelo Dondo (CC BY-ND 2.0).

Imagen en Flickr del usuario Marcelo Dondo (CC BY-ND 2.0).

En la última semana de junio de todos los años, en la Reserva Nacional Pampa Galeras-Bárbara d'Achille, en el departamento peruano de Ayacucho, se lleva a cabo el chaccu, que consiste en trasquilar a las vicuñas para obtener y aprovechar su lana.

El chaccu consiste en la caza tradicional de la vicuña que data de tiempos prehispánicos y que se realiza una vez al año en el otoño, entre abril y junio. A la voz de “¡Chacutay jayaycusa!” (¡Empecemos el chaccu!), seguido de la respuesta “¡Chaccu!”, empieza esta actividad anual que el sitio web turismoi.pe describe:

Chaccu es una palabra quechua que es utilizada para una práctica específica, la cual consiste en la persecución, captura y esquila de las vicuñas. Para este proceso se rodea al grupo de animales dentro de una amplia extensión que poco a poco se va cerrando hasta poder obtener a cada uno de estos para ser esquilados.

La vicuña es una de cuatro especies de camélidos andinos:

Existen cuatro especies de camélidos sudamericanos, de las cuales dos (llama y alpaca) son domésticas y dos (vicuña y guanaco) silvestres. La vicuña es el animal que tiene la fibra natural más fina del mundo –un kilogramo de fibra de vicuña tiene un precio superior a los cuatrocientos dólares. Vive en grupos encabezados por un macho adulto y se reproduce una vez al año. La captura de la vicuña demanda gran esfuerzo físico, no solo por su velocidad, sino principalmente porque vive en las partes altas de los Andes, en la puna o páramo, una zona de alta montaña caracterizada por su clima hostil.

El objetivo es obtener la fibra de la vicuña, sin herir al animal ni dañar la propia fibra. Una vez producida la esquila, el resultado obtenido pasa por otro proceso:

Un grupo de personas, principalmente mujeres, se encargan de recibir el vellón y lo doblan con especial técnica como si fuera una camisa que se empaca para un viaje. Doblan las mangas y el cuerpo del vellón hasta obtener un paquete de 15 por 15 cm que se introduce en una bolsa de polietileno, etiquetando el origen de la fibra y si es de macho o hembra. Luego de terminar la esquila, se cuenta el número de animales esquilados y se libera a todas las vicuñas hasta el próximo año.

En 2012, el Ministerio de Agricultura del Perú inició un plan de evaluación para determinar la cantidad de vicuñas que se encuentran en el país. De acuerdo con sus hallazgos, la población de estos camélidos sudamericanos a nivel nacional era de 208.895, lo que significó un aumento de 76% con respecto al año 2000. El departamento de Ayacucho es el que tiene una mayor cantidad de vicuñas, con 62.133 ejemplares, que representan el 29% del total. El blog Alpacas y alpaqueros publicó los resultados del Censo Nacional de Vicuñas del año 2012:

Los resultados arrojan que la población total de vicuñas en el Perú es de 208.889 animales de los cuales el 70% está en condición silvestre y el 30% en condición de semicautiverio.

Los usuarios de Twitter compartieron fotos del chaccu:

Antonio Brack, fallecido recientemente, fue un ingeniero agrónomo, ecologista e investigador; se desempeñó como el primer Ministro del Ambiente del Perú.

En Facebook, Aventura sin límites publicó fotos del más reciente chaccu.

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