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Ciclistas, dejen de hablar por teléfono, las leyes de tránsito de Japón se han endurecido

Under the new regulations, bicyclists can no longer use smartphones while riding, but may still use umbrellas. Screencap from YouTube user XXX.

Según las nuevas leyes, los ciclistas ya no podrán usar sus teléfonos inteligentes mientras anden en bicicleta, pero todavía pueden usar sus paraguas. Captura de pantalla del usuario de YouTube Bill Adler.

Como respuesta al aumento de accidentes relacionados con bicicletas, las nuevas leyes de tránsito entraron en efecto el primero de junio 2015 en todo el territorio japonés. A los ciclistas que sean sorprendidos infringiendo las reglas se les demandará asistir a una clase sobre seguridad vial o pagar una multa.

De los 110,000 accidentes de tránsito que se reportan en Japón cada año, cerca del 20 por cierto de la totalidad de los accidentes involucran a los ciclistas. Según el reporte de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OECD, por sus siglas en inglés), la cifra anual de accidentes fatales que involucran bicicletas, excluyendo a los automóviles y camiones, aumentó de 51 en 2004 a 82 en el año 2014.

Las leyes de reciente modificación dirigidas a los ciclistas tienen el propósito de detener el comportamiento peligroso, entre este se incluye: andar en bicicleta sin detenerse ante una señal de alto, ignorar las señales de tránsito, obstruir o no ceder el paso a los peatones; andar en bicicleta estando intoxicado o usando un teléfono inteligente o cualquier dispositivo móvil.

En comparación con algunos países occidentales, los ciclistas en Japón han tenido la libertad de comportarse como les plazca cuando se movilizan en el tráfico o en las aceras, con pocas quejas por parte de los peatones o motoristas.

En este país es muy común observar a un ciclista sujetar un paraguas, fumar un cigarrillo y hablar por teléfono mientras se moviliza en el flujo del tráfico. Con las nuevas leyes, el uso de teléfonos inteligentes por parte de los ciclistas constituye una conducta inapropiada y por consiguiente queda prohibido, mientras que el asunto con el paraguas se omite. No obstante, el propósito de estas reglas es disuadir el ciclismo desatento, por lo que andar en bicicleta con un paraguas puede quedar pronto en el pasado.

Los ciclistas recalcitrantes son un serio problema debido a que el uso de bicicletas se encuentra muy extendido. A diferencia de los países occidentales donde movilizarse al trabajo en bicicleta está empezando a ganar popularidad como tendencia social, en Japón todos, desde los estudiantes del bachillerato hasta los empleados de oficina, utilizan la bicicleta como su medio de transporte primario. Existen terrenos grandes que se emplean como parqueo de bicicletas por día, en los cuales se paga una tarifa pequeña; incluso existe un sistema eficiente de alquiler temporal de estas en lugares urbanos. También hay lugares donde se les permite a los ciclistas andar sobre la acera o utilizar el mismo tramo de pavimento que emplean los peatones.

Cuando se anunció la noticia sobre las reglas de seguridad vial modificadas para los ciclistas en mayo, algunas personas se dirigieron a los medios sociales para expresar su desacuerdo sobre estas; otros, en cambio, indicaron que debieron haber implementado las medidas represivas para los ciclistas desde hacía mucho tiempo.

Luego que el primero de junio entrasen en efecto las leyes de seguridad vial para los ciclistas, un bloguero popular en YouTube, sandabee, subió un video en el que muestra a los ciclistas cometiendo infracciones de tránsito en el cruce peatonal ultraconcurrido de Shibuya:

Con las normas de reciente modificación, los ciclistas que sean sorprendidos infringiendo una de las reglas en más de dos ocasiones en el transcurso de tres años, se les demandará tomar una clase sobre seguridad vial antes de autorizarles andar en bicicleta de nuevo. Una única clase tiene una duración de tres horas y una tarifa obligatoria de 5,700 yenes (aproximadamente 40 US$). Aquellos que se rehusen asistir a la misma serán acreedores de una multa de hasta 50,000 yenes aproximadamente 450 US$).

Algunas personas han hecho público su descontento por las nuevas reglas:

¿Deberían alarmarse los ciclistas? ¿Qué significará realmente la aplicación amplia de la ley de tránsito para los ciclistas a partir del primero de junio?

Me pregunto si esto disminuirá realmente la cantidad de ciclistas cretinos (charikasu,チリカス). Después podemos empezar a multar a los peatones también.

Otros han expresado sus preocupaciones respecto al costo del curso obligatorio que deberán pagar los ciclistas que sean atrapados por no acatar las reglas:

Todas estas condenadas leyes de tránsito están brotando como si fuesen césped. La sanción por andar en bicicleta con un paraguas o bajo estado de ebriedad es de 50,000 yenes (400 dólares)… Puesto que Japón acaba de tomar la decisión respecto a esto, ¿no debería ser gratis la clase? ¡5,700 yenes (40 US$) es demasiado!

Unos cuántos han señalado que andar en bicicleta, a diferencia de conducir un vehículo motorizado, no requiere de una licencia o una capacitación formal, por lo que es posible que algunos ciclistas puedan malinterpretar los semáforos o señales de tránsito:

Estoy interesado completamente [en convertirme en un mejor ciclista]; sin embargo, siendo una persona que no cuenta con licencia, no siempre sé lo que quieren decir realmente las señales de tránsito. Así que, al parecer yo podría infringir una de esas nuevas reglas sin percatarme de ello.

No obstante, hay algunos que están a favor de reglas más estrictas para los ciclistas, particularmente cuando se trata de algo que aparte la atención sobre la habilidad para concentrarse en el camino:

Usar un móvil o un paraguas mientras se anda en bicicleta es un dolor de cabeza (para otras personas). Me encantaría ver que ellos realmente implementasen medidas represivas para los estudiantes de secundaria y bachillerato por hacer esto.

Y hubo unos cuántos que le sacaron chiste a la situación:

Señal de tránsito: “Ciclistas – por favor movilícense dentro del área azul que está a la izquierda”.

Aunque las nuevas reglas, que entran en efecto el primero de junio, pretender ser más severas con los ciclistas, ¿no creen que esto sea un poco exagerado?

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