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En Bangladesh, los cibercafés son cosa del pasado

Now internet access is more easy through cell phones. So users doesn’t want to go to distant cafés. Image by Sony Ramany. Copyright Demotix (21/10/2014)

Ahora el acceso a internet es mas fácil usando teléfonos móviles, por eso los usuarios ya no visitan los cibercafés. Imagen por Sony Ramany. Copyright Demotix (21/10/2014).

Los cibercafés de Bangladesh, también conocidos como centros de internet, están cerrando uno a uno debido al fácil acceso a internet a través de los teléfonos móviles. Según un estudio de la Asociación de propietarios de cibercafés de Bangladesh (CCOAB), en los últimos cinco años más del 40 por ciento de los cibercafés locales han cerrado, debido a una fuerte reducción en el número de clientes.

Cinco años atrás, había 2,000 cibercafés en todo el país. Hoy, esa cifra se ha reducido a 800. La industria fue en el pasado una fuente de empleos, con una inversión total de 1.5 mil millones ($19 millones) en los últimos 15 años.

¿Qué ha cambiado? Ahora los teléfonos inteligentes son más baratos y accesibles para una mayor cantidad de usuarios. Los operadores móviles ofrecen servicios de internet de alta velocidad (hasta 3.5G) a precios competitivos que pueden ser usados en el hogar o en cualquier otro lugar.

La industria de los cibercafés surgió en 2006, cuando el acceso a internet en el país fue potenciado con una conexión a un cable subterráneo. El negocio creció rápidamente—al principio en diferentes zonas de la capital, y más tarde en todo el país. Estos cafés ahora intentan sobrevivir ofreciendo servicios adicionales como fotocopias, impresiones, presentación de solicitudes de empleo, entrenamiento informático básico, descargas de música y de películas, etc.

Según la Comisión regulatoria de telecomunicaciones de Bangladesh (BTRC), el país en marzo de 2015 tenía 44.6 millones de usuarios de internet, de los cuales 43.2 millones acceden a la red a través de teléfonos móviles.

Los operadores de teléfonos móviles ahora ofrecen una amplia variedad de paquetes que incluyen conexiones de banda ancha que permiten a los clientes conectarse a la red fácilmente con un dispositivo móvil o una computadora. Como resultado, las personas necesitan bastante menos los cibercafés, excepto para imprimir o en emergencias.

Pero hace unos años, la situación era diferente. Los cibercafés eran la única opción para acceder a internet de alta velocidad para diferentes usos.

Recordando tiempos no tan lejanos, cuando los cibercafés eran la única posibilidad en Bangladesh de acceder a internet de alta velocidad, Sanat Paul Chawdhury escribe:

ছাত্র ছিলাম যখন, তখনও দেশে আজকালকার মত মোবাইল ইন্টারনেটের চল ছিলনা, ডায়াল আপের সুযোগ সীমিত থাকায় বিশ্ববিদ্যালয়ের ল্যাব আর সাইবার ক্যাফেই ছিল ভরসা।

Cuando era estudiante, la internet móvil no estaba disponible como lo está hoy. Las conexiones de acceso telefónico también eran limitadas, entonces dependíamos de los laboratorios de la universidad y de los cibercafés.

En aquellos días, sin embargo, la velocidad de internet era muy lenta, y con frecuencia la gente se quejaba. Chawdhury agrega:

তখন সাইবার ক্যাফেতেও ছিলো স্পীডের হাহাকার, এখনকার মোবাইল ইন্টারনেট এর চেয়েও অন্তত: ৪/৫ গুন কম স্পীডেই ব্যবহার করতে হতো।

En esa época, la velocidad de internet era muy lenta en los cibercafés. Era 4 o 5 veces más lenta que la velocidad de la internet móvil actual.

En aquellos días, muchas personas iban a los cibercafés solo para chatear en línea:

২০০৬ বা ০৭ সালের কথা। আমি তখন সাইবার ক্যাফেতে গিয়ে নেটে বসতাম। তখন ফেসবুক খুব একটা জনপ্রিয় ছিলনা। চ্যাট করার জন্য ইয়াহু মেসেঞ্জার ছিল দারুন আকর্ষণীয় প্লাটফর্ম। ইয়াহু চ্যাটরুমে ঢুকে অচেনা মানুষের সাথে চ্যাট করাটা ছিল দারুন এক্সাইটিং একটা কাজ।

Yo solía ir a los cibercafés para navegar en internet en 2006-7. Facebook no era tan popular en esos días, pero Yahoo Messenger estaba de moda para chatear. A menudo entraba a salas de chat y conversaba con desconocidos. Era tan emocionante.

Los cibercafés solían cobrar por hora. Vagabondreal se lamenta de aquellos días:

খুলনাতে তখন খুব বেশি সাইবার ক্যাফে ছিল না, দৌলতপুর এ বিএল কলেজের কাছে যেতাম অথবা নিউ মার্কেটে, ঘণ্টা ২০ টাকা, ঠাস করে শেষ হয়ে যেত এক ঘণ্টা, মনে হত, দোকানদার কি ঘড়ি কাটা জোরে ঘুরানোর সিস্টেম করছে নাকি! বসলাম আর শেষ!

No había muchos cibercafés en Khulna en aquella época. Solíamos ir al Doulatpur, cerca de la universidad BL o al New Market. Solían cobrar 20 takas. (25 centavos) la hora. Creéme, esa hora sencillamente volaba. Solíamos bromear que los dueños del café manipulaban los relojes para que el tiempo pasara más rápido. Parecía que una vez que nos sentábamos frente al monitor se agotaba el tiempo.

Un bloguero llamado Adimpurush relata cómo él solía faltar a la escuela para quedarse en los cibercafés:

সাইবার ক্যাফেতে স্কুল পালিয়ে ঘন্টার পর ঘন্টা কানে হেডফোন লাগিয়ে ইয়াহু চ্যাট রুমে ভয়েস আড্ডা দিতাম। কোথায় হারিয়ে গেল সেই সব দিন।

Solía faltar a la escuela, ir a un cibercafé y pasar horas y horas ahí; simplemente en las salas de chat de Yahoo. Ah, realmente extraño aquellos días.

Algunos usuarios de internet nostálgicos, sin embargo, estarán felices de saber que el estado bangladesí ha anunciado un plan quinquenal para instalar un cibercafé en cada pueblo del país.

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